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Muere Finsterwald, primer campeón de la PGA en Stroke Play

Muere Finsterwald, primer campeón de la PGA en Stroke Play | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Dow Finsterwald se convirtió en una nota a pie de página en la historia como el primer jugador en ganar el Campeonato de la PGA en el juego por golpes y el último capitán de EE. UU. de una Ryder Cup antes de que Europa continental fuera invitada a unirse.

Más que un gran campeón y jugador de la Ryder Cup, dedicó su vida al golf como profesional desde hace mucho tiempo en The Broadmoor en Colorado.

Finsterwald, 12 veces ganador del PGA Tour, murió el viernes por la noche en su casa en Colorado Springs, Colorado. Tenía 93 años. Su hijo, Dow Finsterwald Jr., dijo que murió en paz mientras dormía.

«Hizo todo lo que pudo por el juego», dijo su hijo, el jefe profesional del Colonial Country Club en Fort Worth, Texas. «Disfrutaba de sus amigos y ellos siempre lo recordaban. Amaba las reglas y se preocupaba por el juego. Tenía una vida maravillosa y estaba seguro de que estaba completa».

Finsterwald nació en Athens, Ohio, y jugó golf universitario en la Universidad de Ohio. Uno de sus primeros partidos fue contra Arnold Palmer en Wake Forest, y se convirtieron en mejores amigos hasta la muerte de Palmer en 2016. Finsterwald pasaba los inviernos en Palmer’s Bay Hill Club and Lodge.

«Él (disparó) 29 en la primera ronda que jugamos juntos, así que no tuve mucha suerte allí», dijo una vez Finsterwald.

Palmer apareció cuando se mostraba golf en la televisión. Esa fue una de las principales razones por las que el Campeonato de la PGA decidió cambiar del juego por hoyos al juego por golpes en 1958.

Finsterwald perdió en el partido por el campeonato en 1957 ante Lionel Hebert. Al año siguiente, en Llanerch Country Club en Pensilvania, Finsterwald estaba dos golpes detrás de Sam Snead al entrar en la ronda final cuando cerró con un 67 y ganó por dos a Billy Casper.

«Ciertamente tuvo un gran impacto en mi vida y ciertas cosas estuvieron disponibles por ganar ese campeonato», dijo Finsterwald en Oakland Hills en 2008 en el 50 aniversario de su victoria. «Pero a pesar de lo importante que fue para mí, y créanme, ha sido muy importante, fue un gran paso para la PGA de América pasar del juego por partidos al juego por golpes».

«Ciertamente fue un poco extra porque había sido subcampeón en la final del último partido. Así que supongo que tengo un poco de prejuicio sobre el juego por golpes», dijo. «Pero era lo lógico y el momento de hacerlo».

Finsterwald fue el jugador del año de la PGA en 1958 y ganó el Trofeo Vardon por el promedio de puntuación más bajo en 1957. También jugó en cuatro equipos de la Copa Ryder, con marca de 9-3-1. Fue el capitán del equipo estadounidense de 1977 que contó con novatos de la Ryder Cup como Tom Watson y Lanny Wadkins.

Estados Unidos ganó fácilmente, y fue en esa Ryder Cup en Royal Lytham & St. Annes que Jack Nicklaus sugirió una competencia más fuerte porque los estadounidenses ganaban con regularidad. Luego, el equipo de Gran Bretaña e Irlanda se amplió para incluir Europa continental.

La última victoria de Finsterwald fue la Invitación Abierta del Festival 500 en Indianápolis. También hizo 72 cortes consecutivos, una hazaña notable de su época porque no se midió en un corte de 36 hoyos sino entre los 25 primeros finalistas que fueron pagados del fondo de premios.

Finsterwald se convirtió en el jefe profesional de The Broadmoor en 1963 y mantuvo el puesto durante 28 años.

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