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Música: los violines de Stradivari producen sus impresionantes sonidos gracias a un tratamiento químico, encuentra un estudio

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Los sonidos excepcionales de los violines Stradivari (como el que se muestra en la imagen) provienen de cómo los instrumentos fueron tratados con alumbre, bórax, cobre, agua de cal y zinc para combatir los gusanos.

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Los tonos excepcionales de los violines Stradivari provienen de cómo fueron tratados químicamente con alumbre, bórax, cobre, agua de cal y zinc para combatir los gusanos, según un estudio.

El análisis realizado por un equipo internacional dirigido por la Universidad Nacional de Taiwán descubrió que los productos químicos se encontraban en toda la madera de los instrumentos, no solo en la superficie.

Esto, dijeron, afectó directamente a los tonos únicos de los violines, lo que explica por qué el sonido de estos instrumentos posiblemente no se ha igualado en 220 años.

Esto ha hecho famoso el trabajo de la familia Stradivari, en particular Antonio Stradivari, con sus violines vendidos por hasta 11 millones de euros (9,4 millones de dólares) en una subasta.

El tratamiento químico también fue utilizado por otro fabricante de violines cremonese de la época, Giuseppe Guarneri, cuyo trabajo hoy se considera igual al de Antonio Stradivari.

Los sonidos excepcionales de los violines Stradivari (como el que se muestra en la imagen) provienen de cómo los instrumentos fueron tratados con alumbre, bórax, cobre, agua de cal y zinc para combatir los gusanos.

En el estudio participó el bioquímico y fabricante de violines Joseph Nagyvary de la Universidad A&M de Texas, quien primero argumentó que la calidad de los violines de la familia Stradivari, y de algunos otros, tenía, en su mayor parte, un origen químico.

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«Toda mi investigación a lo largo de muchos años se ha basado en la suposición de que la madera de los grandes maestros se sometió a un tratamiento químico agresivo, explicó el profesor Nagyvary.

Este tratamiento, continuó, que se pensaba que había sido una medida necesaria para combatir un problema de gusanos en ese momento, «tuvo un papel directo en la creación del gran sonido del Stradivari y el Guarneri».

Un químico utilizado, el bórax, ‘tiene una larga historia como conservante, que se remonta a los antiguos egipcios, que lo usaban en la momificación y luego como insecticida.

“La presencia de estos productos químicos apunta a la colaboración entre los fabricantes de violines y la farmacia local y el boticario en ese momento.

«Tanto Stradivari como Guarneri habrían querido tratar sus violines para evitar que los gusanos se comieran la madera porque las infestaciones de gusanos estaban muy extendidas en ese momento».

«Este nuevo estudio revela que Stradivari y Guarneri tenían su propio método patentado de procesamiento de la madera, al que podrían haber atribuido una importancia considerable.

«Podían haberse dado cuenta de que las sales especiales que utilizaban para la impregnación de la madera también le proporcionaban una resistencia mecánica beneficiosa y ventajas acústicas. Estos métodos se mantuvieron en secreto. No había patentes en esos tiempos.

«Era imposible adivinar cómo se manipuló la madera con productos químicos mediante la inspección visual del producto terminado».

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Por el contrario, el barniz utilizado para revestir el violín no habría sido significativo para determinar el tono del instrumento, por lo que su receta no se habría mantenido en secreto.

Los instrumentos fabricados por la familia Stradivari, en particular Antonio Stradivari, son famosos, y sus violines se venden por hasta 11 millones de euros (9,4 millones de dólares) en una subasta.  En la foto: maestro artesano de violines Antonio Stradivari, representado por Edgar Bundy en 1893

Los instrumentos fabricados por la familia Stradivari, en particular Antonio Stradivari, son famosos, y sus violines se venden por hasta 11 millones de euros (9,4 millones de dólares) en una subasta. En la foto: maestro artesano de violines Antonio Stradivari, representado por Edgar Bundy en 1893

El profesor Nagyvary señaló que se necesitarán investigaciones adicionales para determinar completamente cómo la interacción entre el tratamiento químico y la madera produjo una calidad de tono tan prístina, y que esto requerirá esfuerzo.

«Se necesitan varias docenas de muestras no solo de Stradivari y Guarneri, sino también de otros fabricantes del Período Dorado (1660-1750) de Cremona, Italia», dijo.

«Tendrá que haber una mejor cooperación entre los maestros restauradores de instrumentos musicales antiguos, los mejores creadores de nuestro tiempo y los científicos que realizan los experimentos a menudo de forma gratuita en su tiempo libre».

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista. Angewandte Chemie.

ACERCA DE LOS VIOLINES STRADIVARIUS

Los violines construidos por Antonio Stradivari se consideran algunos de los mejores instrumentos acústicos jamás fabricados.

Los violines fueron hechos por Stradivari y su familia durante los siglos XVII y XVIII.

Se estima que Stradivari produjo 1.116 instrumentos, de los cuales 960 eran violines, con alrededor de 500 violines que sobreviven hasta nuestros días.

Fue comisionado para hacer instrumentos por el rey Jaime II y el rey Carlos III de España.

En 2003, investigadores estadounidenses afirmaron que la reducción de la actividad solar en el siglo XVII puede ser la razón del sonido de Stradivarius.

Dijeron que los inviernos más fríos resultantes y los veranos más fríos ralentizaron el crecimiento de los árboles, lo que a su vez condujo a una madera más densa con propiedades acústicas superiores.

Una vez se afirmó que Stradivari usó madera de iglesias antiguas para hacer sus famosos violines.

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Los instrumentos son extremadamente valiosos y, a menudo, pueden venderse por millones de libras.

En 2011, un violín Stradivarius se vendió por un récord de $ 15.9 millones (£ 11.8 millones).

Este violín Stradivarius ‘Lady Blunt’ de 1721 fue vendido por la Nippon Music Foundation, que utilizó las ganancias para ayudar a las víctimas del terremoto y tsunami de 2011 en Japón.

Regularmente alcanzando sumas de siete cifras, los ‘Strads’ son el pináculo del mundo de los instrumentos de cuerda.

Se cree que el mayor fabricante de instrumentos musicales jamás creó 1.100 instrumentos de cuerda en su vida, que incluían violines, violas, guitarras y violonchelos.

La gran mayoría de sus creaciones fueron violines, se estima que 960, y se cree que existen alrededor de 550 en la actualidad.

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