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'Nada crece a este ritmo en el mundo de la energía'

‘Nada crece a este ritmo en el mundo de la energía’

El repunte masivo de Bitcoin durante el año pasado significa que solo está empeorando para el medio ambiente.

La energía utilizada por la red de computadoras que alimentan la moneda digital es comparable a la de muchos países desarrollados y rivaliza con las emisiones de los principales usuarios y productores de combustibles fósiles como American Airlines Group Inc. y ConocoPhillips, según un informe del Bank of America. America Corp. El nivel de emisiones, que ha aumentado junto con un aumento en el precio de Bitcoin, ha crecido en más de 40 millones de toneladas en los últimos dos años. Y cuando el activo digital se cotiza alrededor de $ 50,000, lo que se ha hecho durante gran parte de este año, utiliza aproximadamente el 0,4% del consumo mundial de energía.

Más preocupante, según el informe titulado «Los pequeños secretos sucios de Bitcoin», es que el aumento de los precios puede significar que el consumo de energía de Bitcoin pronto rivalizará con el de algunos de los países más grandes del mundo.

“Lo que me preocupa es el ritmo de crecimiento de la demanda de energía”, dijo en una entrevista Francisco Blanch, jefe de investigación de materias primas y derivados del Bank of America y autor principal del informe. «La tasa de cambio es enorme, nada está creciendo a este ritmo en el mundo de la energía».

Bitcoin se ha convertido en el centro de atención durante la pandemia de Covid-19 en medio de un estímulo fiscal y monetario sin precedentes que ha sido una bendición para las partes más especulativas de los mercados financieros. La criptomoneda más grande del mundo aumentó casi 10 veces el año pasado. Eso también significa un mayor uso de energía.

Debido a que la oferta de la moneda es limitada, cualquier exceso de demanda podría impulsar los precios aún más. El aumento de los precios fomenta más la llamada actividad minera y, en consecuencia, puede aumentar aún más las emisiones de CO2, según Bank of America.

Las transacciones de Bitcoin son procesadas por mineros, jerga criptográfica para empresas que operan una amplia gama de computadoras. Los mineros compiten para confirmar las transacciones y obtener nuevas monedas a cambio, pero requieren una gran cantidad de energía para funcionar. Animados por el aumento de la competencia, solo un puñado de estas empresas, la mayoría con sede en China, controlaba alrededor del 50% de toda la potencia informática en la red, informó Bloomberg News el año pasado.

Según Bank of America, desde entonces se ha vuelto aún más concentrado, con aproximadamente tres cuartas partes del llamado poder hash ahora concentrado en el país. Eso también es preocupante para Blanch, ya que casi el 60% de la generación eléctrica china se deriva de plantas de carbón.

“En este momento, esto está consumiendo mucha energía y es posible que si todos entran y los precios suben, entonces habrá mucha más energía”, dijo.

Pero los fanáticos de las criptomonedas argumentan que el uso de energía de Bitcoin es irrelevante cuando se ubica en un contexto más amplio. Muchos dicen, por ejemplo, que su huella de carbono es bastante insignificante, en comparación con la de los automóviles, las centrales eléctricas y las fábricas. E incluso cuando sus precios suben, apenas ha tenido repercusiones en los mercados de energía, según los analistas de BloombergNEF.

“Los mineros de Bitcoin usan cualquier energía disponible y el enfoque está absolutamente en la energía de menor costo posible”, dijo Jaime Leverton, director ejecutivo de Hut 8 Mining Corp., en una entrevista con Bloomberg Television.

Las operaciones mineras de su empresa se encuentran en Alberta, Canadá, donde el gas natural y el viento se encuentran entre las fuentes de energía predominantes. “Es una conversación que ciertamente debe evolucionar con el tiempo y no refleja con precisión cómo hablamos sobre energía en otros sectores tecnológicos”, dijo.

Nic Carter, socio de la empresa de riesgo centrada en criptografía Castle Island Ventures, dijo que espera que el uso de energía de Bitcoin a largo plazo provenga casi exclusivamente de fuentes, incluidas la hidroeléctrica y el gas quemado, que de otro modo se desperdiciarían.

Aún así, «hay un caso moral para Bitcoin, incluso en presencia de un desembolso de carbono, que es muy útil para la sociedad», dijo Carter por teléfono. «El enfoque debería estar en hacer que la red sea más ecológica en conjunto, no intentar vetar un artículo de línea y decir que este uso específico de la energía de la sociedad es ilegítimo».



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