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Nanocuerpos de llamas pueden potencialmente tratar COVID-19: estudio

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Director de RFI

Un simple aerosol nasal de pequeños anticuerpos producidos por llamas podría proporcionar un nuevo tratamiento de primera línea contra el coronavirus que causa COVID-19. según un estudio.

Investigadores del Instituto Rosalind Franklin en el Reino Unido encontraron que los nanocuerpos, una forma más pequeña y simple de anticuerpo, pueden atacar eficazmente el virus SARS-CoV-2. El estudio, publicado en la revista Nature Communications, muestra que las cadenas cortas de las moléculas, que pueden producirse en grandes cantidades en el laboratorio, redujeron significativamente los signos de la enfermedad COVID-19 cuando se administraron a modelos animales infectados.

Los nanocuerpos, que se unen estrechamente al virus SARS-CoV-2, neutralizándolo en cultivo celular, podrían proporcionar una alternativa más barata y fácil de usar a los anticuerpos humanos tomados de pacientes que se han recuperado del COVID-19, dijeron los investigadores. Los anticuerpos humanos han sido un tratamiento clave para los casos graves de COVID-19 durante la pandemia, pero por lo general deben administrarse mediante infusión a través de una aguja en el hospital, dijeron.

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«Los nanocuerpos tienen una serie de ventajas sobre los anticuerpos humanos», dijo el profesor Ray Owens, del Instituto Rosalind Franklin y autor principal de la investigación. “Son más baratos de producir y pueden administrarse directamente a las vías respiratorias a través de un nebulizador o aerosol nasal, por lo que pueden autoadministrarse en casa en lugar de necesitar una inyección”, dijo Owens.

Esto podría tener beneficios en términos de facilidad de uso por parte de los pacientes, pero también hace que el tratamiento llegue directamente al sitio de la infección en el tracto respiratorio.

El equipo pudo generar los nanocuerpos inyectando una porción de la proteína de pico SARS-CoV-2 en una llama llamada Fifi, que forma parte de la instalación de producción de anticuerpos en la Universidad de Reading en el Reino Unido.

La proteína de pico se encuentra en el exterior del virus y es responsable de unirse a las células humanas para que pueda infectarlas. Aunque las inyecciones no enfermaron a Fifi, activaron su sistema inmunológico para luchar contra la proteína del virus generando nanocuerpos contra ella.

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Luego se tomó una pequeña muestra de sangre de la llama y los investigadores pudieron purificar cuatro nanocuerpos capaces de unirse al virus SARS-CoV-2. Luego, los nanocuerpos se combinaron en cadenas de tres para aumentar su capacidad de unirse al virus. Estos luego se produjeron en células en el laboratorio.

El equipo, que incluyó a científicos de la Universidad de Liverpool, la Universidad de Oxford y Public Health England, encontró que tres cadenas de nanocuerpos pudieron neutralizar tanto las variantes originales del virus SARS-CoV-2 como la variante Alfa que se identificó por primera vez en Kent. , REINO UNIDO. Una cuarta cadena de nanocuerpos pudo neutralizar la variante Beta identificada por primera vez en Sudáfrica.

Cuando una de las cadenas de nanocuerpos se administró a hámsteres infectados con SARS-CoV-2, los animales mostraron una marcada reducción de la enfermedad, perdiendo mucho menos peso después de siete días que los que no recibieron tratamiento. Los hámsteres que recibieron el tratamiento con nanocuerpos también tuvieron una carga viral más baja en sus pulmones y vías respiratorias después de siete días que los animales no tratados, según los investigadores.

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Profesor James Naismith, Director del Instituto Rosalind Franklin (www.rfi.ac.uk)

«Debido a que podemos ver cada átomo del nanocuerpo unido al pico, entendemos qué hace que estos agentes sean tan especiales», dijo el profesor James Naismith, director del Instituto Rosalind Franklin. Los investigadores observaron que, si bien las vacunas han demostrado ser extraordinariamente exitosas, no todas las personas responden a la vacunación y la inmunidad puede disminuir en las personas en diferentes momentos.

“Tener medicamentos que puedan tratar el virus seguirá siendo muy importante, sobre todo porque no todo el mundo se está vacunando a la misma velocidad y sigue existiendo el riesgo de que surjan nuevas variantes capaces de eludir la inmunidad de la vacuna”, dijo Naismith. «Los nanocuerpos exitosos y aprobados podrían proporcionar un tratamiento importante en todo el mundo, ya que son más fáciles de producir que los anticuerpos humanos y no necesitan almacenarse en instalaciones de almacenamiento en frío», agregó.



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