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Naturaleza: la vacuna contra la clamidia se está probando en koalas en Australia

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Cientos de koalas en Australia deben vacunarse contra la clamidia, una infección que para los marsupiales puede provocar ceguera, infertilidad e incluso la muerte.  En la foto: un koala

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Cientos de koalas en Australia deben vacunarse contra la clamidia, una infección que para los marsupiales puede provocar ceguera, infertilidad e incluso la muerte.

Los expertos han informado que en algunas áreas, incluidas el sureste de Queensland y Nueva Gales del Sur, la enfermedad afecta a más del 50 por ciento de las poblaciones de koalas.

Sin embargo, los investigadores de la Universidad de Sunshine Coast (USC) esperan que su programa de vacunación juegue un papel clave en la supervivencia a largo plazo de los animales.

Al igual que los humanos, los koalas pueden contraer clamidia a través de las relaciones sexuales, pero la infección también puede transmitirse de madres a crías a través de la papilla, un tipo de heces nutritivas.

Cientos de koalas en Australia deben vacunarse contra la clamidia, una infección que para los marsupiales puede provocar ceguera, infertilidad e incluso la muerte. En la foto: un koala

¿QUÉ PONE A KOALAS EN RIESGO DE EXTINCIÓN?

Las poblaciones de koalas a lo largo de la costa este de Australia han ido disminuyendo debido a la culminación de varios factores.

La pérdida de hábitat por deforestación, enfermedades como la clamidia, ataques de depredadores, incendios y colisiones viales están contribuyendo a su declive.

Anteriormente se pensaba que solo obtenían hidratación de las hojas, pero un nuevo estudio revolucionario descubrió que en realidad pueden y desean beber del agua estancada.

Los koalas no pueden simplemente comer más hojas para compensar la reducción del contenido de agua en su comida favorita porque están limitados por la cantidad que pueden devorar por las toxinas de las hojas.

Están listados como ‘vulnerables’ en la lista roja de la UICN que rastrea a los animales en riesgo.

«La vacuna ha superado las pruebas de Fase 1 y Fase 2 que han establecido que es completamente segura y produce una buena respuesta inmune y un buen nivel de protección», dijo el microbiólogo de la USC Peter Timms.

“La vacuna ha sido evaluada en más de 200 koalas en ocho ensayos más pequeños hasta ahora, tanto en koalas cautivos como salvajes que ingresan a hospitales de vida silvestre y en poblaciones de koalas en la naturaleza.

«Ahora estamos en la etapa emocionante de estar listos para lanzar la vacuna como parte de grandes ensayos de fase 3», agregó.

Un lugar para las vacunaciones a partir de hoy es el Hospital de Vida Silvestre del Zoológico de Australia en Beerwah, Queensland, donde está programado el tratamiento de unos 400 koalas. El hospital ha estado involucrado en el desarrollo de la vacuna durante algunos años.

Los koalas, explicó el profesor Timms, recibirán la inyección de dosis única después de someterse a la atención hospitalaria de rutina, pero antes de ser devueltos a la naturaleza.

«Si bien esta vacuna beneficiará directamente a cada uno de los animales, el ensayo también se centrará en la protección proporcionada por la vacunación», dijo.

«A todos los koalas se les colocará un microchip y el hospital registrará cualquier animal que regrese por cualquier motivo durante los siguientes 12 meses».

Se están planificando otros ensayos en Queensland en el Moggill Koala Rehabilitation Center y el RSPCA Wildlife Hospital en Wacol, así como en varias poblaciones de koalas salvajes, incluidas las del área de Moreton Bay.

Según la veterinaria de vida silvestre del Australia Zoo Wildlife Hospital, Amber Gillett, la clamidia representa una de las amenazas más importantes para las poblaciones de koalas, y una de las razones más comunes por las que los animales son admitidos en las instalaciones.

«Es una enfermedad cruel que causa conjuntivitis debilitante, infecciones de la vejiga y, a veces, infertilidad», explicó.

«Aunque muchos koalas con clamidia pueden tratarse con antibióticos tradicionales, algunos animales no pueden salvarse debido a la gravedad de su infección».

«Tener una vacuna que pueda ayudar a prevenir tanto la infección como la gravedad de la enfermedad es un elemento crítico en la gestión de conservación de la especie».

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«La vacuna ha pasado las pruebas de Fase 1 y Fase 2 que han establecido que es completamente segura y produce una buena respuesta inmune y un buen nivel de protección», dijo el microbiólogo de la USC Peter Timms, fotografiado aquí con un koala.

El profesor Timms agregó que, en paralelo con la implementación de los senderos, la vacuna también está avanzando a través de un proceso de registro oficial con la Autoridad Australiana de Plaguicidas y Medicamentos Veterinarios (APVMA).

Sin embargo, agregó, el procedimiento es largo, complejo, altamente regulado y costoso.

«El equipo de vacunas con sede en la USC ya está muy avanzado en esta etapa, incluida una aplicación previa con APVMA, la conversión de la vacuna de investigación en una versión de alta calidad controlada y la asociación con un fabricante de vacunas», dijo.

«Los esfuerzos ahora también se centran en recaudar los fondos para apoyar esta etapa crítica».

Puede encontrar más información sobre el esfuerzo, incluido cómo donar al programa de vacunación, en el Sitio web de la USC.

¿QUÉ ES LA CLAMIDIA Y CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS?

La clamidia es una enfermedad de transmisión sexual.

Proviene de una bacteria llamada chlamydia trachomatis. Se transmite por contacto, a través del sexo vaginal, anal u oral.

Si no se trata, puede dañar las trompas de Falopio de la mujer y causar infertilidad. En casos muy raros, también puede causar infertilidad en los hombres.

Otras especies animales pueden sufrir de clamidia, siendo los koalas el ejemplo más común.

Algunas poblaciones de koala en Australia han sido devastadas por la enfermedad, con informes de hasta un 100% de infección.

¿Cuáles son los síntomas en los humanos?

La mayoría de las personas no sienten síntomas de clamidia. Los médicos recomiendan hacerse pruebas de ETS con regularidad (análisis de orina o hisopo) para detectarlo.

Sin embargo, algunos experimentan algunos efectos secundarios.

Síntomas en mujeres:

  • Flujo vaginal anormal
  • Sensación de ardor al orinar.
  • Dolor en los ojos
  • Dolor en el abdomen
  • Dolor en la pelvis
  • Dolor durante el sexo
  • Sangrado vaginal

Síntomas en hombres:

  • Secreción del pene
  • Sensación de ardor al orinar.
  • Dolor e hinchazón en uno o ambos testículos (raramente)

Como es tratado?

La infección se trata fácilmente con antibióticos.

Los médicos suelen recetar antibióticos orales, generalmente azitromicina (Zithromax) o doxiciclina.

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