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Naturaleza: las abejas de miel occidentales probablemente se originaron en ASIA, y no en África como se pensaba anteriormente

Los orígenes de la abeja melífera occidental, Apis mellifera, probablemente se encuentran en Asia, no en África como se pensaba anteriormente, concluyó un estudio.  En la imagen: una abeja melífera en una flor de rudbeckia

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Los orígenes de la abeja melífera occidental, Apis mellifera, probablemente se encuentran en Asia, no en África como se pensaba anteriormente, concluyó un estudio.

Investigadores de la Universidad de York de Canadá resolvieron este pequeño misterio, debatido durante mucho tiempo, secuenciando los genomas de 251 abejas melíferas de todo el área de distribución nativa del insecto.

La abeja melífera occidental, utilizada para la polinización de cultivos y la producción de miel en la mayor parte del mundo, tiene una capacidad notable para sobrevivir en diferentes entornos.

Puede vivir en selvas tropicales, climas áridos e incluso regiones de temperatura con inviernos fríos, y es originaria de Asia, África y Europa.

Después de originarse en Asia occidental, el equipo creía que se dividió en siete linajes diferentes y se expandió de forma independiente tanto en África como en Europa.

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Los orígenes de la abeja melífera occidental, Apis mellifera, probablemente se encuentran en Asia, no en África como se pensaba anteriormente, concluyó un estudio. En la imagen: una abeja melífera en una flor de rudbeckia

La investigación fue realizada por el biólogo Amro Zayed de la Universidad de York de Toronto y sus colegas.

«Como uno de los polinizadores más importantes del mundo, es esencial conocer el origen de la abeja occidental», dijo el profesor Zayed.

Solo entonces, explicó, podremos «comprender su evolución, genética y cómo se adaptó a medida que se propagaba».

En su estudio, los investigadores secuenciaron y analizaron 251 genomas de abejas melíferas occidentales, lo que representa un total de 18 de las 27 subespecies diferentes.

Utilizaron estos datos para reconstruir el patrón de dispersión más probable para los diferentes linajes de abejas melíferas y su punto de origen colectivo.

El equipo descubrió que un origen en Asia occidental, en lugar de uno en África, era el más respaldado por sus datos genéticos.

Después de originarse en Asia occidental, el equipo creía que la abeja melífera occidental se dividió en siete linajes diferentes (en la foto) y se expandió de forma independiente tanto en África como en Europa.

Después de originarse en Asia occidental, el equipo creía que la abeja melífera occidental se dividió en siete linajes diferentes (en la foto) y se expandió de forma independiente tanto en África como en Europa.

En su estudio, los investigadores secuenciaron y analizaron 251 genomas de abejas melíferas occidentales, lo que representa un total de 18 de las 27 subespecies diferentes.  Utilizaron estos datos para reconstruir el patrón de dispersión más probable para los diferentes linajes de abejas melíferas.  En la imagen: dos posibles reconstrucciones de rango biogeográfico diferentes, calculadas utilizando los llamados polimorfismos de un solo nucleótido en todo el genoma (izquierda) y solo en las regiones codificantes de proteínas (derecha)

En su estudio, los investigadores secuenciaron y analizaron 251 genomas de abejas melíferas occidentales, lo que representa un total de 18 de las 27 subespecies diferentes. Utilizaron estos datos para reconstruir el patrón de dispersión más probable para los diferentes linajes de abejas melíferas. En la imagen: dos posibles reconstrucciones de rango biogeográfico diferentes, calculadas utilizando los llamados polimorfismos de un solo nucleótido en todo el genoma (izquierda) y solo en las regiones codificantes de proteínas (derecha)

Los investigadores también encontraron que el genoma de la abeja melífera tiene una serie de «puntos calientes» que permitieron a los insectos adaptarse a nuevos nichos y áreas geográficas.

De hecho, de los más de 12.000 genes del genoma de las abejas, solo 145 tenían firmas repetidas de adaptación asociadas con la formación de los principales linajes de abejas que se observan en la actualidad.

«Nuestra investigación sugiere que un conjunto básico de genes permitió a la abeja melífera adaptarse a un conjunto diverso de condiciones ambientales en su área de distribución nativa al regular el comportamiento de los trabajadores y las colonias», dijo la autora del artículo y bióloga Kathleen Dogantzis.

Los esfuerzos de secuenciación también llevaron al descubrimiento de dos linajes occidentales nuevos y distintos de abejas melíferas, uno de Egipto y el otro de Madagascar, con lo que el total asciende a siete.

Los investigadores dijeron que esperan que su estudio finalmente ponga fin al debate sobre el origen de la abeja melífera occidental, liberando futuras investigaciones para explorar más a fondo cómo los insectos se adaptaron a diferentes climas.

Los investigadores dijeron que esperan que su estudio finalmente ponga fin al debate sobre el origen de la abeja melífera occidental, liberando futuras investigaciones para explorar más a fondo cómo los insectos se adaptaron a diferentes climas.

Los investigadores dijeron que esperan que su estudio finalmente ponga fin al debate sobre el origen de la abeja melífera occidental, liberando futuras investigaciones para explorar más a fondo cómo los insectos se adaptaron a diferentes climas.

«Es importante comprender cómo las subespecies adaptadas localmente y la selección a nivel de colonia en las abejas obreras contribuyen a la aptitud y diversidad de las colonias gestionadas», explicó la Sra. Dogantzis.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista. Avances de la ciencia.

DISMINUCIÓN DE LAS POBLACIONES DE ABEJAS

La disminución en los últimos meses del número y la salud de las abejas melíferas causó preocupación mundial debido al papel fundamental de los insectos como un importante polinizador.

La salud de las abejas se ha observado de cerca en los últimos años, ya que las fuentes nutricionales disponibles para las abejas han disminuido y la contaminación por pesticidas ha aumentado.

En estudios con modelos animales, los investigadores encontraron que la exposición combinada a pesticidas y una mala nutrición disminuían la salud de las abejas.

Las abejas usan azúcar para alimentar vuelos y trabajar dentro del nido, pero los pesticidas disminuyen sus niveles de azúcar en la hemolinfa (‘sangre de abeja’) y, por lo tanto, reducen sus reservas de energía.

Cuando los pesticidas se combinan con suministros limitados de alimentos, las abejas carecen de energía para funcionar, lo que hace que las tasas de supervivencia caigan en picado.

Fuente de la Noticia

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Author: Redacción

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