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Nigerianos intercambian material de desecho por seguro médico

Nigerianos intercambian material de desecho por seguro médico | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Jerome Ngutor tenía problemas con un dolor de estómago persistente pero, como muchos nigerianos, no tenía suficiente dinero para ver a un médico. Luego se enteró de una idea novedosa para obtener un seguro de salud: recolectar material de desecho y cambiarlo por cobertura.

Rápidamente se inscribió en el equipo nigeriano de tecnología de la salud Soso Care, y después de entregar una batería de automóvil usada y desechos plásticos, recibió una tarjeta de seguro médico y calificó para ver a un médico.

En su primera visita este mes al Hospital Anchor en Port Harcourt, la capital del estado productor de petróleo de Rivers, Ngutor fue tratado por una supuesta úlcera estomacal y recibió medicamentos.

“No vine con un kobo (centavo) y pueden ver que me dieron las drogas, así que estoy muy feliz”, dijo Ngutor, un padre de tres hijos de 32 años que vende batatas en la calle.

El fundador de Soso Care, Nonso Opurum, dijo que se le ocurrió la idea de ayudar a resolver el problema gemelo de Nigeria, el desperdicio y la falta de atención médica asequible. Los desechos, principalmente plástico, se venden a empresas locales de reciclaje o se exportan.

La firma de investigación Statista dice que solo el 3% de la población tiene seguro médico en Nigeria. La mayoría son trabajadores del gobierno cubiertos por el Sistema Nacional de Seguro de Salud (NHIS), dejando a la mayoría de 200 millones de personas sin seguro médico.

En Nigeria, las personas suelen perder dinero debido a estafas financieras y, por lo tanto, no confían en los seguros, ya que los ven como un lujo costoso. Las instalaciones de salud del gobierno son asequibles para muchos nigerianos, pero están mal equipadas, carecen de medicamentos y equipos, lo que contribuye a una fuga de cerebros de personal calificado. .

“Pensamos en cómo podemos usar un problema que es el plástico que contamina el medio ambiente para resolver otro problema, que es el acceso a una atención médica de calidad”, dijo a Reuters en un centro de Saso Care en Port Harcourt.

Los funcionarios del gobierno no respondieron a la solicitud de comentarios de Reuters sobre el plan. La entrega de una batería de un solo uso a Saso Care le dará acceso a la atención médica durante un año, mientras que tres kg de chatarra y cuatro o cinco kg de desechos plásticos pueden brindar la cobertura de salud de un mes.

Soso Care comenzó a fines de 2019 pero el coronavirus frenó sus planes de expansión. Hasta el momento, 7.500 familias están cubiertas por el plan de seguro de salud y Opurum dijo que el objetivo es llegar a la mitad de la población de Nigeria después de cinco años.

Soso Care opera en cuatro ciudades y se expandirá el próximo año, dijo Opurum, y agregó que la firma estaba recibiendo consultas de otros países africanos y asiáticos para replicar el proyecto.



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