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Noticias de un vistazo: los efectos de la tala, el abulón en peligro de extinción y un contrato para posdoctorados de la UC

CONSERVACIÓN

La vida puede prosperar en un bosque parcialmente talado, según un estudio

Bosque las plantas y los animales pueden prosperar en áreas taladas selectivamente, lo que pone en duda su designación como ecosistemas degradados, según ha descubierto un estudio en Malasia. Un equipo internacional de investigadores estudió las diferencias entre un bosque antiguo intacto, áreas forestales parcialmente taladas y sitios despejados para plantaciones de palma aceitera, todos ellos en el estado de Sabah en el norte de Borneo. Los científicos utilizaron datos, recopilados durante 12 años por el proyecto Estabilidad de los ecosistemas forestales alterados, uno de los estudios ecológicos más grandes del mundo, sobre la productividad de las plantas locales, las poblaciones de animales y lo que comían. En cada parcela, el equipo calculó cómo fluye la energía fotosintética a través del ecosistema, una medida de su vitalidad y resiliencia. La tala selectiva creó un espacio abierto que fomentó el crecimiento de las plantas, lo que llevó a un aumento de 2,5 veces en el consumo de vegetación por parte de los animales en comparación con el bosque primario, informan los investigadores esta semana en Naturaleza. La diversidad de aves y mamíferos se mantuvo más o menos igual. En los monocultivos de palma, los animales consumían tanto como en el bosque primario, pero la diversidad de especies se desplomó. La investigación fue financiada principalmente por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural del Reino Unido.

COMPROMISO PÚBLICO

El director del museo aboga por la diversidad

El Museo Americano de Historia Natural nombró la semana pasada como su nuevo presidente al bioquímico Sean Decatur, quien será el primer afroamericano en dirigir la institución. “Importa”, dice Decatur, ahora presidente de Kenyon College. “Es importante que una institución refleje la diversidad más amplia de la comunidad a la que sirve”. En abril de 2023 sucederá a la abogada Ellen Futter, la primera mujer en dirigir la institución de 153 años. Decatur, de 54 años, ve la expansión de sus roles duales en investigación y educación como el siguiente paso lógico en una carrera en universidades de artes liberales.

RELACIONES LABORALES

Posdoctorados de California ratifican acuerdo

Los investigadores postdoctorales y los científicos del personal que no son titulares en el sistema de la Universidad de California terminaron su huelga de casi un mes el 9 de diciembre después de votar para ratificar nuevos contratos. Los términos garantizan que el salario mínimo de los postdoctorados aumentará a $71,490 para octubre de 2026. El pacto también mejora los beneficios como la licencia familiar y los subsidios para el cuidado de los niños. Los científicos del personal recibirían aumentos de hasta el 4,5% cada año durante el plazo de cinco años del contrato. Estudiantes de posgrado, investigadores y asistentes de enseñanza, que constituyen 36,000 de los 48,000 trabajadores que comenzaron la huelga, la más grande de su tipo en los Estados Unidos, permanecen en la línea de piquete para defender su caso de que sus salarios actuales no brindan un salario digno. en California. El alcalde de Sacramento, Darrell Steinberg, fue llamado esta semana para mediar en lo que la universidad describió como un “bloqueo de negociación”.

comillas

Si su infección se propaga… no se sienta culpable. La infección será un fenómeno común en el futuro, es inevitable.

  • Feng Zijian de la Asociación China de Medicina Preventiva
  • citado por el sitio web de Sina Finance, hablando con estudiantes universitarios después de que China relajara los controles de cero-COVID.
RESPONSABILIDAD DEL PRODUCTO

Las demandas de Zantac fallan por la ciencia

Miles de consumidores que demandaron a los fabricantes del popular medicamento para la acidez estomacal Zantac, alegando que les provocó cáncer, no presentaron una base científica confiable para sus afirmaciones, dijo una jueza del Tribunal de Distrito de EE. UU. en Florida cuando desestimó sus demandas la semana pasada. En 2020, la Administración de Alimentos y Medicamentos solicitó el retiro del producto después de que la investigación descubriera que su ingrediente activo original, la ranitidina, podría con el tiempo y en ciertas condiciones de almacenamiento desarrollar niveles peligrosos de una impureza, el compuesto N-nitrosodimetilamina, categorizado como un probable carcinógeno humano . (Los fabricantes de Zantac cambiaron el compuesto ese año). Pero el juez Robin Rosenberg dijo que los expertos contratados por los demandantes no establecieron que la ranitidina provoque cáncer. Los gigantes farmacéuticos GSK, Pfizer y Sanofi, que han fabricado Zantac, estaban entre los demandados en las más de 50.000 reclamaciones cubiertas por su fallo. La decisión no afecta directamente a miles de demandas más en los tribunales estatales.

CIENCIA DEL CLIMA

Los estudios de metano necesitan refuerzo

Las vacas que eructan emiten gran parte del metano emitido en los Estados Unidos, pero la investigación sobre cómo disminuir esta fuente de gases de efecto invernadero no tiene fondos suficientes, sugiere un informe. Las tierras agrícolas proporcionan aproximadamente una décima parte de todas las emisiones que alteran el clima de EE. UU., y el 28 % de esta porción agrícola proviene del metano creado por la fermentación de alimentos en los estómagos de múltiples cámaras del ganado vacuno, ovino y caprino. Pero la investigación para reducir las emisiones del ganado, por ejemplo, al complementar su alimentación con algas rojas, ha recibido solo $ 2 millones de los $ 241 millones que las agencias federales de EE. UU. gastan cada año en investigación agrícola para mitigar los efectos del cambio climático, según un análisis publicado. esta semana por el Breakthrough Institute, un grupo de expertos ambientales sin fines de lucro. El informe encontró que entre 2017 y 2021, la mayor parte de la financiación de I+D agrícola sobre el clima se destinó al estudio del secuestro de carbono por parte de los suelos y los cultivos.

CONSERVACIÓN

Muchas especies de abulón pueden enfrentar la extinción

manos sosteniendo un montón de abulón
El abulón de Perlemoen, recientemente catalogado como en peligro de extinción en la naturaleza, se cría en granjas en Sudáfrica.PETER CHADWICK/FUENTE CIENTÍFICA

Enfrentando numerosos riesgos, 20 especies de abulón, mariscos muy apreciados como mariscos, se han agregado a la Lista Roja de especies en peligro de extinción de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Los abulones son caracoles marinos que pueden vivir varias décadas y crecer hasta 30 centímetros de largo. Por primera vez, investigadores consultores de la UICN revisaron el estado de conservación de las 54 especies e identificaron la sobreexplotación, incluida la caza furtiva, como una amenaza clave. Por ejemplo, las redes criminales han empujado a las poblaciones de abulón perlemoen de Sudáfrica (Haliotis midae) al borde. Las olas de calor marinas vinculadas al cambio climático han golpeado a otras especies. Enfermedades, como el síndrome de marchitamiento, también están afectando a algunas especies, incluido el abulón negro en peligro crítico de extinción (H. cracherodii) en California y México. Los consumidores deberían comprar abulón cultivado o cosechado de manera sostenible, dice Howard Peters de la Universidad de York, quien dirigió el equipo de revisión.

LIDERAZGO

El jefe de bienvenida se traslada a la OMS

Jeremy Farrar, director de Wellcome Trust desde 2013, se convertirá en el nuevo científico jefe de la Organización Mundial de la Salud a principios de 2023. En Wellcome, Farrar supervisó uno de los financiadores de ciencia no gubernamentales más grandes del mundo, ampliando su cartera de investigación básica a áreas que incluyen enfermedades mentales salud, los impactos en la salud del cambio climático y las enfermedades infecciosas, incluidos ensayos clínicos innovadores para vacunas y tratamientos durante el devastador brote de ébola en África occidental. Antes de liderar Wellcome, Farrar, un neurólogo capacitado, pasó casi 2 décadas dirigiendo un grupo de investigación de enfermedades infecciosas financiado por Wellcome en la ciudad de Ho Chi Minh, Vietnam.

ESTADÍSTICAS

El portal acelera el acceso a los datos de EE. UU.

Los investigadores ahora pueden usar un solo sitio web para solicitar acceso a más de 1000 conjuntos de datos restringidos mantenidos por 16 agencias estadounidenses. El proceso estándar de solicitud se lanzó el 8 de diciembre a las ResearchDataGov.org. Se espera que acelere y facilite a los científicos el análisis de la educación, la salud, el trabajo, la vivienda y las tendencias demográficas de EE. UU. a partir de conjuntos de datos que de otro modo serían inaccesibles para el público porque involucran la seguridad nacional, la propiedad intelectual o la privacidad personal. Los investigadores aún deben ser examinados antes de que se les conceda acceso. Pero aquellos que buscan datos de varias agencias no tendrán que volver a ingresar información básica sobre ellos y sus equipos de investigación, y los revisores que examinan la solicitud aplicarán los mismos criterios independientemente de qué agencia tenga el conjunto de datos. Nick Hart de Data Foundation dice que le da la bienvenida a la ventanilla única. Pero pide más mejoras, incluido un catálogo de acceso público de todos los datos federales que ahora se recopilan, para cumplir con una ley de 2018 que promueve la formulación de políticas basadas en evidencia a través de un mejor uso de los datos federales.

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