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Novak Djokovic ha creado un rival único: ¿es la derrota de Wimbledon el principio del fin?

Novak Djokovic ha creado un rival único: ¿es la derrota de Wimbledon el principio del fin? | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Después de la ira y la frustración vino el sentido y la perspectiva. Novak Djokovicracha ganadora en Wimbledon había terminado y había sido derrotado en su propio juego. carlos alcaraz no solo triunfó en la batalla de generaciones sino en la contienda de nervios y mentes, imponiéndose en el quinto set de una final de Wimbledon que será recordado como uno de los mejores jamás jugados. ¿Remordimientos? Hubo dos: Djokovic permitió que se le escapara el desempate del segundo set, luego, cuando Alcaraz rompió su servicio en el quinto, Djokovic estrelló su raqueta contra el poste de la red. “Fue una frustración en el momento”, admitió. «No hay mucho que decir sobre eso».

Pero Djokovic aceptó el resultado. “Fue un merecido ganador hoy, sin duda”, dijo Djokovic. Después de ganar ocho juegos de cinco sets seguidos, creía que finalmente se esperaba una derrota. “He ganado algunas finales épicas que estuve muy cerca de perder”, admitió. “Tal vez este es un trato justo y honesto”.

La derrota, sin embargo, duele. A sus 36 años, y pese a seguir en una notable condición física, no sabe cuántas oportunidades más tendrá de igualar el récord masculino de Roger Federer de ocho títulos de Wimbledon. Djokovic ha redefinido lo que se puede lograr a su edad y quizás se beneficie de un cambio de enfoque el próximo año. Entonces tendrá 37 años, y con su carrera ganadora, ya no es invencible, tendrá una pizarra limpia y una nueva relación con Wimbledon para abrazar. Con récords que perseguir y grand slams que ganar, a Djokovic no le faltará motivación.

El problema es Alcaraz. Djokovic fue amable en la derrota, efusivo en sus elogios y honesto al evaluar la amenaza que ahora enfrenta. «Nunca he jugado con un jugador como él, para ser honesto», reveló, e incluyó a Roger Federer y Rafael Nadal.

Carlos Alcaraz con el trofeo, junto a Novak Djokovic (PA Wire)

Sin embargo, Alcaraz también es un rival que Djokovic ayudó a crear. Djokovic dijo que Alcaraz había heredado elementos de Federer, Nadal y él mismo, formulando un juego que combinaba las fortalezas del mayor campeón de este deporte, convirtiéndose en un paquete completo. Si la explosión de Alcaraz a la cima del juego estuvo detrás de la creación de tiros y la creatividad al estilo de Federer, combinadas con la competitividad y la lucha de Nadal, entonces el toque final fue la mentalidad del propio Djokovic. “Creo que tiene lo mejor de los tres mundos”, continuó Djokovic.

Mientras Alcaraz desfilaba con el trofeo de Wimbledon en la pista central antes de salir a su icónico balcón, sumergido en el amor que la gente mostraba por su nuevo campeón, era difícil ver el día como algo más que un momento simbólico, un cambio de guardia. . Alcaraz, un adolescente hace dos meses, que creció viendo a Djokovic derrotar a Federer y Nadal y convertirse en el jugador masculino más exitoso de todos los tiempos, asumió paso a paso al 23 veces campeón de Grand Slam. Mientras que antes Djokovic tenía un aura imponente sobre el resto del deporte, disfrutándose aplastando las esperanzas y los sueños de aquellos que buscaban reemplazarlo, la victoria de Alcaraz podría enviar una ola de confianza de que su momento también podría llegar.

“Bueno, lo hice por mí mismo, no por el [next] generación, sinceramente”, dijo Alcaraz. “Vencer a Novak en su mejor momento, en esta etapa, hacer historia, ser el tipo que lo ganó después de 10 años invicto en esa cancha, es increíble para mí. También es genial para la nueva generación, creo que verme vencerlo y hacerles pensar que son capaces de hacerlo”.

El desafío será que Djokovic se levante nuevamente cuando se acabe el tiempo. Se rió cuando le preguntaron si ese era el comienzo de otra gran rivalidad. “Eso espero, por mi bien”, sonrió Djokovic. “Va a estar en la gira por bastante tiempo. No sé cuánto tiempo estaré aquí”. La llegada de un jugador como Alcaraz, que tiene una estructura tan diferente a cualquier otro que haya venido desde Djokovic, Nadal y Federer, ha cambiado el juego.

  (AELTC/Joe Toth vía Getty Images)

(AELTC/Joe Toth vía Getty Images)

Sin embargo, hay otro mundo en el que el momento decisivo del año de Alcaraz no fue la final de Wimbledon, sino otro partido contra Djokovic. Hace menos de seis semanas, Alcaraz se enfrentó a Djokovic en las semifinales del Abierto de Francia, en lo que fue su primer encuentro de Grand Slam. Alcaraz no aguantó la ocasión y tras dos parciales competitivos, los nervios del español y la tensión de jugar a Djokovic en un Grand Slam fue demasiado para él. En un deporte como el tenis, donde el protagonismo se centra con tanta intensidad en el individuo, sin dejar escondite para ninguna debilidad o vulnerabilidad, fue impactante ver a Alcaraz mostrar la primera señal de lo que podría haber sido suyo. Esos momentos pueden afectar a los jugadores durante años.

Pero la forma en que Alcaraz respondió estuvo en consonancia con el ascenso de la próxima superestrella del deporte, un jugador que está evolucionando a un ritmo asombroso, más rápido de lo que nadie podría haber imaginado. Siendo ya el número uno del mundo más joven de la historia y campeón de Grand Slam a los 19 años, Alcaraz se convirtió en un «jugador diferente» en las semanas entre el Abierto de Francia y la temporada sobre césped. “Crecí mucho desde ese momento”, dijo. De los nervios que cortaron su emocionante juego en Roland Garros, Alcaraz desbloqueó un equilibrio mental que le permitió vencer a Djokovic en cinco sets, haciendo al serbio lo que le había estado haciendo al resto del deporte durante la última década. En seis semanas, había aprendido a superar a Djokovic Djokovic, y sobre hierba.

  (Imágenes falsas)

(Imágenes falsas)

“Debo decir que me sorprendió, sorprendió a todos”, admitió Djokovic. Alcaraz ha tardado semanas en adaptarse a una superficie que normalmente lleva años dominar. A menudo se dice que el nivel requerido para ganar Wimbledon es más alto que cualquier otro Grand Slam, debido a los desafíos únicos que presenta el césped y el breve cambio de la temporada en tierra batida. Quedó ilustrado por el hecho de que solo cuatro jugadores, Djokovic, Federer, Nadal y Andy Murray, habían ganado el título individual masculino en 21 años. Si Wimbledon fue la última prueba de talento, fue el suyo el que rutinariamente subió a la cima, negando el gusto a otra generación.

Eso fue hasta que llegó Alcaraz, sin miedo al desafío, ya que sus expectativas cambiaron tan repentinamente. En su primer partido en Queen’s, Alcaraz sobrevivió a un desempate en el tercer set contra el afortunado perdedor francés Arthur Rinderknech, lo más cerca que estuvo de perder un partido sobre hierba esta temporada. A partir de ahí, ganó 11 partidos seguidos, desbloqueando partes de su juego que lo vieron pasar de retador a contendiente y luego a campeón.

“Debo decir que los cortes, el tipo de devoluciones, el juego en la red, es muy impresionante”, dijo Djokovic. “No esperaba que jugara tan bien este año sobre hierba, pero ha demostrado que es el mejor jugador del mundo, sin duda”. Y con esa declaración, Djokovic se marcó un objetivo que ahora comenzará a perseguir.

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