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Nueva teoría sobre el momento del asentamiento humano en algunas partes del Pacífico tropical

Nueva teoría sobre el momento del asentamiento humano en algunas partes del Pacífico tropical | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Repartidas a lo largo de grandes distancias, se cree que las islas del Océano Pacífico tropical fueron pobladas por humanos en dos migraciones distintas que comenzaron hace aproximadamente 3330 años.

El primero siguió una ruta norte desde lo que hoy es Filipinas y el segundo siguió una ruta sur desde Taiwán y Nueva Guinea. La gente llegó a las islas entre estas rutas, que ahora forman los Estados Federados de Micronesia, unos 1000 años después.

Pero un nuevo hallazgo de un investigador del nivel del mar de Tufts y sus colegas sugiere que las islas en Micronesia posiblemente se asentaron mucho antes de lo que se suponía y que los viajeros en las dos rutas pueden haber interactuado entre sí. Informaron de su investigación en la revista. PNAS.

Andrew Kemp, profesor asociado en el Departamento de Ciencias de la Tierra y el Clima, fue atraído a Micronesia para mejorar la comprensión de cómo el cambio climático afecta el cambio del nivel del mar global mediante la recopilación de nuevos datos del Océano Pacífico tropical, que no está tan bien documentado como el océano Atlántico Norte.

Con el apoyo de la Fundación Nacional de Ciencias, el equipo de investigación recolectó núcleos de sedimentos de manglares en las islas de Kosrae y Pohnpei en los Estados Federados de Micronesia.

Aunque el nivel relativo del mar (la altura de la tierra en relación con la altura del océano cercano) disminuyó durante los últimos 5000 años en gran parte del Pacífico tropical, en Micronesia, la datación por radiocarbono mostró que el nivel relativo del mar aumentó significativamente, en aproximadamente 4,3 metros (14 pies) porque las islas se están hundiendo.

Aunque los investigadores aún no pueden explicar completamente por qué las dos islas se están hundiendo mucho más rápido que otras en el Pacífico, pudieron ver claramente los resultados y su significado para comprender cómo las personas llegaron a poblar la remota Oceanía.

El equipo, que incluía a Juliet Sefton, entonces investigadora postdoctoral en Tufts y ahora profesora asistente en la Universidad de Monash en Australia, y Mark McCoy, profesor asociado de antropología en la Universidad Metodista del Sur, quedó impresionado por las implicaciones del nivel relativo del mar para interpretando las ruinas monumentales de Nan Madol, una gran serie de edificios de piedra construidos en islotes separados por canales llenos de agua del océano frente a la costa de la isla de Pohnpei.

Se supone que las ruinas, ahora un sitio del Patrimonio Mundial de la ONU, fueron edificios administrativos o religiosos construidos hace unos 1.000 años para que la élite de la isla viviera separada de la población principal de la isla.

Pero Kemp y sus colegas se dieron cuenta de que el aumento relativo del nivel del mar a largo plazo significaba que esta suposición era incorrecta. Cuando se construyeron las estructuras, estaban en la isla misma, no separadas por agua. Según McCoy, la descripción predominante de Nan Madol como la «Venecia del Pacífico» puede no haber sido precisa cuando se construyó.

Hizo que los investigadores pensaran en cuándo se asentaron estas islas por primera vez. Kemp señala que los marineros que llegaron por primera vez a las islas probablemente habrían vivido en la costa; es por eso que los investigadores buscan evidencia arqueológica allí, pero no la han visto para una habitación más antigua.

«Proponemos que Pohnpei y Kosrae tal vez no se asentaron anormalmente tarde, sino que se asentaron casi al mismo tiempo que las otras islas del Pacífico», dice Sefton. «La gente llegó y vivió en la costa, pero el hundimiento de las islas provocó un aumento relativo del nivel del mar, lo que sumergió la evidencia arqueológica más antigua. Probablemente esté bajo el agua, aún por encontrar, si es que alguna vez se encuentra».

Si ese es el caso, las personas en las migraciones del norte y del sur pueden haber interactuado entre sí alrededor de las islas volcánicas de Micronesia: Kosrae, Pohnpei, Chuuk y Yap.

No ha habido evidencia de esto antes porque los investigadores se basaban en suposiciones erróneas sobre cuándo se habitaron las islas por primera vez en función del nivel del mar. McCoy señala que los arqueólogos «han estado buscando en el lugar equivocado durante años, porque asumimos que el nivel relativo del mar estaba cayendo».

«Aunque no podemos probar que hubo interacción entre estas dos vías, podemos presentar un argumento que dice que los datos que existen ahora sobre la migración en el Pacífico probablemente sean mucho más incompletos de lo que se cree», dice Kemp.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Universidad de Tufts. Original escrito por Taylor McNeil. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

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