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‘Orgullo de Arabia Saudita’: Newcastle gana nuevos fanáticos en el reino rico en petróleo

'Orgullo de Arabia Saudita': Newcastle gana nuevos fanáticos en el reino rico en petróleo | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

El mantenimiento de la vida del club de fútbol inglés Newcastle United fue una vez una empresa solitaria para Alwaleed Aldebasi, quien pasó años viendo partidos solo en su casa en la capital saudita.

Pero eso cambió drásticamente cuando un consorcio respaldado por el reino compró el club hace un año, lo que dio lugar a una nueva comunidad de fanáticos saudíes motivados tanto por el nacionalismo como por una arraigada lealtad a las Urracas.

«He sido fanático del Newcastle durante más de 25 años, pero solía considerarme el único aquí», dijo a la AFP Aldebasi, un fisioterapeuta de 37 años, durante una reciente victoria por 2-1 sobre el Tottenham, que él visto en un café lleno de gente.

Con los ojos fijos en la pantalla, flanqueado por hombres que vestían el uniforme de rayas blancas y negras del club, dijo: «Ahora hay interés en Newcastle porque la gente siente que es el orgullo de Arabia Saudita».

La compra saudí de Newcastle (su fondo de riqueza soberana pagó 408 millones de dólares por una participación del 80 por ciento) ha resultado profundamente controvertida y los críticos se apresuraron a ridiculizarla como un ejemplo de «lavado deportivo» o al uso del atletismo para distraer la atención de los abusos contra los derechos humanos.

La adquisición fue aprobada por la Premier League solo después de que recibió garantías legalmente vinculantes de que el estado saudí no controlaría el equipo.

El mes pasado, el entrenador Eddie Howe se vio obligado a defender su último campo de entrenamiento de clima cálido en Arabia Saudita, y describió la elección del lugar como una decisión «puramente futbolística».

Los fanáticos saudíes, por su parte, muestran poco interés en tales debates y, en cambio, se enfocan en aumentar su número a través de fiestas de observación, blogs e incluso un podcast.

«Este es puramente un proyecto de inversión», dijo el fanático Abdullah al-Qashami, un ingeniero saudita de 27 años.

«Si realmente se tratara de lavado deportivo, el fondo habría comprado un club más grande que ya tenía éxito».

– Conociendo Newcastle –

Es cierto que las Urracas no siempre han sido sinónimo de logro.

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El club no ha ganado un título importante desde 1969, y en los últimos años ha tenido problemas para permanecer en la Premier League, abandonando el nivel superior en 2009 y nuevamente en 2016.

Sin embargo, bajo Howe, Newcastle se ha incendiado y ahora ocupa el cuarto lugar en la clasificación de la liga, ganando cuatro de sus últimos cinco juegos, incluida una paliza de 4-0 sobre Aston Villa el fin de semana.

Aldebasi, el fisioterapeuta, espera que las victorias animen a la creciente afición saudita del Newcastle.

«El público joven necesita ver campeonatos. Eso fomentará el apoyo al club además del motivo nacionalista», dijo.

Aldebasi tiene cuentas en Twitter y YouTube dedicadas al club, publicando noticias y análisis de partidos para sus miles de seguidores.

Otros esfuerzos publicitarios están más pulidos.

Días después de que el consorcio respaldado por Arabia Saudita adquiriera el equipo, Arab News, el periódico en inglés del país, lanzó un podcast titulado «Blanco y negro» que se centra en la historia de Newcastle.

Los invitados han incluido ex jugadores de Newcastle como Malcolm Macdonald y Lee Clark.

«Nuestro objetivo es que las dos partes se conozcan», dijo a la AFP Ali Khaled, editor de deportes del periódico y coanfitrión del podcast.

«El público saudí conoce a Newcastle y los fanáticos de Newcastle conocen a Arabia Saudita».

– ‘Un club saudí’ –

Estos esfuerzos parecen estar dando resultados en casa.

Las tiendas en el centro de Riyadh rutinariamente se quedan sin camisetas de Newcastle.

Y los clientes ahora prefieren ver los partidos del Newcastle en televisores de pantalla grande en los cafés de la ciudad, a pesar de que el club no cuenta con ninguna de las principales estrellas del deporte.

«Hay un motivo más patriótico que atlético, porque Newcastle se ha convertido en un club saudí», dijo Ibrahim al-Habjar, que dirige uno de esos cafés en Riyadh.

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Si bien es posible que el interés local en Newcastle aún no coincida con el de clubes más prestigiosos como el Real Madrid o el FC Barcelona, ​​los fanáticos dijeron a la AFP que estaban contentos de que ahora haya una contraparte saudí del Paris Saint-Germain y el Manchester City, propiedad de Qatar, en el que un Emiratos- grupo de capital privado basado tiene una participación mayoritaria.

Siendo Arabia Saudita, algunos fanáticos de Newcastle han ido a los extremos para mostrar su apoyo.

Abdul Rahman al-Qahtani, por ejemplo, no seguía la Premier League antes de la adquisición de Newcastle, pero viajó al Reino Unido tres veces el año pasado para ver partidos en persona.

«Me encanta Newcastle», dijo el jugador de 27 años.

«Ahora es un club que representa el nombre de Arabia Saudita en el escenario mundial».

ht/rcb/noc/dv

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