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Panorama general, macrodatos: Suiza presenta el software de realidad virtual del universo

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Universo de realidad virtual

La frontera final rara vez ha parecido más cercana que ésta, al menos virtualmente. Investigadores de una de las mejores universidades de Suiza están lanzando un software beta de código abierto que permite visitas virtuales a través del cosmos, incluida la Estación Espacial Internacional, más allá de la Luna, Saturno o exoplanetas, galaxias y mucho más allá.

El programa, llamado Virtual Reality Universe Project, o VIRUP, reúne lo que los investigadores llaman el conjunto de datos más grande del universo para crear visualizaciones panorámicas tridimensionales del espacio.

Los ingenieros de software, astrofísicos y expertos en museología experimental de la Ecole Polytechnique Federale de Lausanne, o EPFL, se han unido para elaborar el mapa virtual que se puede ver a través de equipos de realidad virtual individuales, sistemas de inmersión como cine panorámico con gafas 3D, pantallas de domo tipo planetario. , o simplemente en una PC para visualización bidimensional.

“La novedad de este proyecto fue poner todo el conjunto de datos disponible en un marco, cuando puedes ver el universo a diferentes escalas: cerca de nosotros, alrededor de la Tierra, alrededor del sistema solar, en el nivel de la Vía Láctea, para ver a través del universo y tiempo hasta el principio, lo que llamamos el Big Bang ”, dijo Jean-Paul Kneib, director del laboratorio de astrofísica de la EPFL.

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Piense en una especie de Google Earth, pero para el universo. Los algoritmos informáticos acumulan terabytes de datos y producen imágenes que pueden aparecer tan cerca como un metro (aproximadamente tres pies), o casi infinitamente lejos, como si se sentara y mirara todo el universo observable.

VIRUP es accesible para todos de forma gratuita, aunque requiere al menos una computadora y se visualiza mejor con equipos de realidad virtual o capacidades 3D. Su objetivo es atraer a una amplia gama de visitantes, tanto científicos que buscan visualizar los datos que continúan recopilando como un público amplio que busca explorar los cielos de forma virtual.

Aún es un trabajo en progreso, por ahora, la versión beta no se puede ejecutar en una computadora Mac. Descargar el software y el contenido puede parecer oneroso para los usuarios de computadoras menos capacitados, y el espacio, en una computadora, contará. La versión pública más amplia del contenido es una versión de tamaño reducido que se puede cuantificar en gigabytes, una especie de lo mejor de lo más destacado. Los aficionados a la astronomía con más memoria de PC pueden optar por descargar más.

Hadrien Gurnel, ingeniero de software del Laboratorio de Museología Experimental de la EPFL explora con gafas 3D el mapa 3D más detallado del universo (AP)

El proyecto reúne información de ocho bases de datos que cuentan al menos 4.500 exoplanetas conocidos, decenas de millones de galaxias, cientos de millones de objetos espaciales en total y más de 1.500 millones de fuentes de luz solo de la Vía Láctea. Pero cuando se trata de datos potenciales, el cielo es literalmente el límite: las bases de datos futuras podrían incluir asteroides en nuestro sistema solar u objetos como nebulosas y púlsares más adentro de la galaxia.

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Sin duda, los juegos y las representaciones de realidad virtual ya existen: las aplicaciones para observar el cosmos en tabletas permiten mapear el cielo nocturno, con acercamientos de cuerpos celestes con zoom; software como SpaceEngine de Rusia ofrece imágenes del universo; La NASA ha hecho algunos ámbitos de realidad virtual más pequeños.

Pero el equipo de EPFL dice que VIRUP va mucho más lejos y más amplio: datos extraídos de fuentes como Sloan Digital Sky Survey en los Estados Unidos y la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea para mapear la Vía Láctea y su misión Planck para observar la primera luz del universo. , todos reunidos en una ventanilla única para los conjuntos de datos más extensos hasta el momento.

Y hay más por venir: cuando el proyecto de telescopio de 14 países conocido como Square Kilometer Array comience a extraer información, los datos podrían contarse en petabytes, es decir, 1,000 terabytes o 1 millón de gigabytes.

Póngase las gafas de realidad virtual y es una sensación alucinante ver la Luna, aparentemente del tamaño de una pelota de playa gigante y flotando lo suficientemente cerca para sostenerla, mientras el horizonte gira desde el lado soleado hacia el lado oscuro de la superficie lunar.

Luego, acelera más allá del sistema solar y pasa por Saturno, luego sube por encima de la Vía Láctea, girando, parpadeando y agitando, con los exoplanetas resaltados en rojo. Y mucho más lejos aún, imagina flotar a través de pequeños puntos de luz que representan galaxias como si el espectador fuera un gigante desmesuradamente grande flotando en el espacio.

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“Es una forma muy eficiente de visitar todas las diferentes escalas que componen nuestro universo, y es completamente única”, dice Yves Revaz, astrofísico de la EPFL. «Una parte muy importante de este proyecto es que es un primer paso hacia el tratamiento de conjuntos de datos mucho más grandes que están por llegar».

Galaxias enteras parecen estar unidas por hebras o filamentos de luz, casi como una representación de conexiones neuronales, que unen cúmulos de luz como galaxias. Para una de las imágenes más grandes de todas, hay una visualización colorida del Fondo Cósmico de Microondas: la radiación que dejó el Big Bang.

«De hecho, comenzamos este proyecto porque estaba trabajando en un proyecto de mapeo tridimensional del universo y siempre estaba un poco frustrado con la visualización en 2D en mi pantalla, lo cual no era muy significativo», dijo Kneib, en un edificio de laboratorio anodino. que alberga una pantalla panorámica, un cine de media cúpula con asientos tipo bolsa de frijoles y un espacio de piso duro para excursiones de realidad virtual.

«Es cierto que al mostrar el universo en 3D, al mostrar estos filamentos, al mostrar estos cúmulos de galaxias que son grandes concentraciones de materia, realmente te das cuenta de lo que es el universo», agregó.



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