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Para los Nuggets que aspiran al título, reincorporar a Jamal Murray, Michael Porter Jr. no es tan fácil como parece

Para los Nuggets que aspiran al título, reincorporar a Jamal Murray, Michael Porter Jr. no es tan fácil como parece | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

SAN FRANCISCO — Para un equipo que tiene legítimas expectativas externas de campeonato por primera vez desde que Carmelo Anthony y Chauncey Billups formaron parte del roster, los Denver Nuggets no parecen estar muy unidos.

Durante los calentamientos previos al enfrentamiento televisado a nivel nacional del viernes por la noche contra el campeón defensor Golden State Warriors, los entrenadores y jugadores en la cancha estallaron en carcajadas y emoción cuando el alero de 36 años Jeff Green, conocido cariñosamente como «Tío Jeff» en toda la NBA círculos, lanzó una volcada en un molino de viento para concluir su rutina previa al juego.

La exhibición de Green fue seguida por un concurso de volcadas improvisado por parte de algunos de los miembros del cuerpo técnico. El entrenador de desarrollo de jugadores Stephen Graham, un ex alero de la NBA de 6 pies 6 pulgadas, falló su intento. A eso le siguió una bandeja cariñosamente consciente de tocar el tablero por parte del entrenador asistente relativamente diminuto Ognjen Stojakovic. Sin embargo, el punto culminante provino del veterano de nueve años de la NBA Darrell Arthur, ahora asociado de operaciones de baloncesto de los Nuggets, quien corrió por el carril en busca de un atasco de molino de viento propio. Tenía algo de ventaja, dada su figura atlética de 6-9 y el hecho de que ya había sudado mucho mientras defendía a Nikola Jokic en el poste durante sus ejercicios de calentamiento, pero aún así recibió una lluvia de elogios.

La atmósfera relajada antes del juego fue al menos un tanto sorprendente dado que los Nuggets venían de una derrota inesperada ante el harapiento Utah Jazz en el primer juego de la temporada, sin mencionar que estaban a una hora de un enfrentamiento fuera de casa contra los Warriors. , uno de los equipos locales más devastadores de la liga durante casi una década.

Lo que sea que estuvieran haciendo los Nuggets, valió la pena.

Denver tomó una ventaja de 18 puntos en el medio tiempo y, a pesar de algunas debilidades al final del juego, aguantó para una victoria fuera de casa por 128-123, lo que fue aún más impresionante considerando que el armador Jamal Murray no jugó debido al mantenimiento de rutina en la rodilla izquierda reparada quirúrgicamente que hizo que se perdiera toda la temporada 2021-22.

El regreso de Murray y el alero Michael Porter Jr., un francotirador de 6-10 que jugó solo nueve partidos la temporada pasada antes de someterse a la tercera cirugía de espalda de su carrera, tiene a muchos expertos eligiendo a los Nuggets para estar en el nivel de élite de los verdaderos contendientes al título de la NBA. junto a equipos como los Warriors, Boston Celtics, Los Angeles Clippers y Milwaukee Bucks.

Agregue a Murray y Porter junto a Jokic, el actual MVP consecutivo, y los Nuggets deberían romper las 49 victorias de la temporada pasada, lo que les valió el puesto número 5 en los playoffs de la Conferencia Oeste. O al menos el pensamiento va.

Desafortunadamente para los fanáticos de Denver, las cosas no son tan simples.

«Sé que todos piensan que es, ya sabes (snaps) que están de vuelta y están de vuelta donde estaba Jamal en la burbuja hace unos años y Michael ha vuelto a ser el jugador que sabemos que puede ser», dijo el jefe de los Nuggets. dijo el entrenador Michael Malone. «Pero regresar físicamente de esas lesiones, no sucede tan fácilmente, emocionalmente, química».

Las cosas se complican en parte porque, al menos durante el comienzo de la temporada, Murray tendrá una restricción de minutos implacable después de pasar más de 18 meses entre partidos de la NBA. Malone dijo que quiere ayudar a que su armador vuelva a estar en forma y ritmo de juego, pero eso es difícil cuando tiene que mirar continuamente y preguntarle al personal de entrenamiento cuántos minutos quedan antes de que tenga que enviarlo a la banca para descansar.

Murray jugó 26 minutos en la derrota de la noche inaugural ante el Jazz y 27 en la victoria inaugural en casa del sábado 122-117 contra el Oklahoma City Thunder, que es «más o menos donde lo queremos ahora», según Malone. Porter parece no tener restricciones, promediando más de 30 minutos en los primeros tres juegos de la temporada.

Más allá de la salud, también está la tarea de reintegrar dos potencias ofensivas prolíficas en un equipo que se acostumbró a jugar y ganar de cierta manera la temporada pasada. Jokic fue la primera, segunda, tercera y cuarta opción ofensivamente la temporada pasada, pero eso cambia cuando Murray y Porter están en la cancha con él.

«Para ser honesto, juego mucho con Jamal, especialmente con el pick-and-roll, creo que somos realmente buenos en eso», dijo Jokic. «Así que creo que necesito jugar un poco más con Mike, creo que ese será el desafío… Creo que podemos trabajar, tal vez podamos trabajar mejor».

Como era de esperar para un jugador con el coeficiente intelectual de baloncesto de Jokic, tiene razón. En un tamaño de muestra pequeño en lo que va de la temporada, los Nuggets no están iluminando exactamente el marcador (relativamente) con Jokic y Porter en la cancha. Su índice ofensivo juntos es 117.1, muy bueno, pero muy lejos de los 121.1 puntos por cada 100 posesiones que produjeron juntos durante la gran temporada 2020-21 de Porter.

Una de las razones por las que las alineaciones de Jokic-Porter necesitan ser extremadamente potentes en la ofensiva es por la caída en la defensa, nunca el fuerte de Porter. Al principio de la victoria sobre los Warriors, Porter demostró que su tiempo y sus lecturas todavía son un poco deficientes después de su largo descanso. Primero, apostó por un intento de robo que lo sacó de la jugada, dejando a Jokic en una isla contra Andrew Wiggins.

Luego, inexplicablemente, Porter dejó a Wiggins para ayudar en la pintura, lo que resultó en un triple abierto.

Un par de posesiones más tarde, invadió el espacio de aterrizaje de Stephen Curry para darle una temida jugada de cuatro puntos.

La defensa ha sido un área de preocupación al comienzo de la temporada, particularmente en la derrota ante Utah, y Malone y los Nuggets tienen el desafío adicional de incorporar seis nuevos jugadores a la lista, además de Murray y Porter. Adquirieron a Kentavious Caldwell-Pope e Ish Smith de los Washington Wizards, firmaron a Bruce Brown y DeAndre Jordan en la agencia libre y reclutaron a los novatos Christian Braun y Peyton Watson. Para un equipo de Denver que ha sacado a relucir en gran medida la misma lista durante varias temporadas, la falta de familiaridad es un concepto novedoso.

«Creo que durante mucho tiempo nuestra continuidad fue una gran fortaleza», dijo Malone. «Cuando pierdes a ocho jugadores y traes a ocho muchachos nuevos, nuestro núcleo aún está en su lugar, pero esos son muchos muchachos que estás tratando de integrar en un nuevo sistema y un nuevo vestuario, y eso es un desafío. «

Afortunadamente, los Nuggets tienen un potente antídoto para cualquier problema potencial en la forma de un mago del baloncesto serbio 6-11. Ofensivamente, facilita las cosas a sus compañeros de equipo debido a su asombrosa habilidad para pasar y crear jugadas. Lo único por lo que los Nuggets deben preocuparse es por no ser perforados en la cabeza por un pase que nunca vieron venir.

«Muchas veces no está mirando. Lanza a través de su cuerpo, sea lo que sea», dijo Braun, quien jugó 11 minutos con Jokic en la victoria sobre los Warriors, durante la cual los Nuggets lograron una calificación neta de más de 21.2. «Es realmente como un maestro. Es un entrenador en la cancha. Conoce el lugar de todos. Así que debes estar listo cuando juegues con él».

Jokic es la razón por la que la mayoría de la gente no está demasiado preocupada de que Murray y Porter vuelvan rápidamente a su forma anterior. El entrenador de los Warriors, Steve Kerr, que sabe algo sobre la reincorporación de jugadores estrella al redil, cree que el pase «brillante» de Jokic hará que el ajuste sea mucho más fácil para Denver.

«Los ves desde lejos, todos esos cortes hacia atrás. Quiero decir, esos muchachos que resultaron lesionados, todavía recordarán esos pases, por lo que seguirán cortando hacia atrás», dijo Kerr. «Mike hace un gran trabajo y se han establecido como un muy buen equipo en los últimos años, así que no imagino que habrá grandes dolores de crecimiento».

Ese es exactamente el sentimiento contra el que los Nuggets están luchando esta temporada. Todas las expectativas del campeonato se basan en que Murray y Porter vuelvan a sus niveles anteriores de producción y que los nuevos jugadores se aclimaten al sistema de Denver. Los ajustes son geniales sobre el papel, pero lograr que se unan en la realidad es una propuesta difícil.

Los primeros tres juegos de la temporada, una derrota sorprendente ante un equipo de nivel inferior seguida de una victoria en la carretera sobre los campeones defensores y un apretón de manos más cerca de lo esperado contra el Thunder que se está estancando, podría ser el tipo de variación que podemos esperar. de Denver durante los primeros meses de la temporada mientras resuelven las cosas.

«Este es definitivamente un trabajo en progreso y requerirá paciencia de parte de todos», dijo Malone. «Sé muy bien que continuaremos mejorando a medida que avanza la temporada: 82 juegos es una temporada realmente larga, y solo tenemos que mantener el rumbo».



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