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Se muestra la especie recientemente identificada, Brachycephalus rotenbergae, observe su comportamiento defensivo de boca abierta Se muestra la especie recientemente identificada, Brachycephalus rotenbergae, observe su comportamiento defensivo de boca abierta

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¡Pequeño pero mortal! Expertos descubren una pequeña nueva especie de sapo calabaza

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Puede parecer lindo y brillar con un fresco naranja fluorescente, pero una especie de rana recientemente identificada en Brasil es altamente venenosa, revelan los científicos.

La rana, llamada Brachycephalus rotenbergae, mide poco menos de una pulgada de largo pero tiene suficiente veneno, transmitido por las glándulas de su piel, para enfermar a un ser humano.

También tiene placas óseas en el cráneo y la espalda que brillan en verde a través de la piel bajo la luz ultravioleta (UV), pero los investigadores no están seguros de por qué.

B. rotenbergae se descubrió al sur de la cordillera de Mantiqueira en el estado de São Paulo, Brasil, en un bosque a lo largo de la costa atlántica de Brasil.

Se muestra la especie recientemente identificada, Brachycephalus rotenbergae, observe su comportamiento defensivo de boca abierta

Es un tipo de sapo de calabaza (Brachycephalus ephippium), que es un grupo de especies emparentadas de ranas fluorescentes de colores brillantes, similar en tono a la calabaza que le da nombre.

La especie recientemente identificada es venenosa y potencialmente mortal para los pequeños mamíferos y las aves, pero su amenaza para los humanos es mínima, según el autor del estudio, Ivan Nunes, de la Universidade Estadual Paulista.

Los seres humanos pueden tocarlos con las manos desnudas, pero no deben tocarse los ojos o la boca después por riesgo de enfermedad.

La especie B. rotenbergae fue descubierta al sur de la cordillera de Mantiqueira en el estado de São Paulo, Brasil, en un bosque a lo largo de la costa atlántica de Brasil.

La especie B. rotenbergae fue descubierta al sur de la cordillera de Mantiqueira en el estado de São Paulo, Brasil, en un bosque a lo largo de la costa atlántica de Brasil.

«La especie es muy venenosa, pero solo para los animales que intentan comérsela», dijo Nunes a MailOnline.

Los depredadores (aves, mamíferos, ranas más grandes) pueden morir si se comen el Brachycephalus.

Podemos manipularlos con nuestras manos desnudas, sin guantes, no hay problema con eso, simplemente no podemos tocar los ojos o la boca después de eso.

‘Si hacemos eso, podemos sentirnos un poco mal [but] lavarse las manos puede solucionar el problema ”.

Otras ranas del mismo género llevan un veneno extremadamente peligroso en su piel llamado tetrodotoxinas, y es probable que B. rotenbergae también lo haga.

(A) muestra la vista dorsal, (B) vista ventral, (C) vista lateral de la cabeza, (D) vista ventral de la mano, (E) vista ventral de los pies

(A) muestra la vista dorsal, (B) vista ventral, (C) vista lateral de la cabeza, (D) vista ventral de la mano, (E) vista ventral de los pies

Las tetrodotoxinas interfieren con las señales transmitidas entre los nervios y los músculos, lo que hace que los músculos se paralicen.

También se encuentran en el mortal pez globo Fugu, que es famoso por estar especialmente preparado en los restaurantes japoneses para su consumo, por lo que ya no es mortal.

B. rotenbergae pasa la mayor parte de su tiempo en el suelo del bosque y fue fotografiada por los investigadores agachada entre las ramas.

Es posible que la apariencia ultrabrillante actúe como una advertencia para los depredadores de que son portadores de veneno, pero también podría haber evolucionado para que las parejas potenciales se puedan encontrar en condiciones de poca luz.

O su apariencia podría usarse simplemente como un camuflaje efectivo, sugieren los autores del estudio.

«Hay una gran cantidad de diminutas hojas amarillas y naranjas, hongos y semillas en el suelo, especialmente durante la temporada activa», señalan.

(A) Un hombre sujeta a una mujer por la cintura con las extremidades anteriores;  (B) Una pareja escondida debajo de una palma de juçara;  (C) Comportamiento defensivo boquiabierto;  (D) Un espécimen cerca de un hongo amarillo / naranja (observe la similitud de color y tamaño);  (E) Un ejemplar juvenil;  (F) Dos ejemplares juveniles, pero el más pequeño es más oscuro

(A) Un hombre sujeta a una mujer por la cintura con las extremidades anteriores; (B) Una pareja escondida debajo de una palma de juçara; (C) Comportamiento defensivo boquiabierto; (D) Un espécimen cerca de un hongo amarillo / naranja (observe la similitud de color y tamaño); (E) Un ejemplar juvenil; (F) Dos ejemplares juveniles, pero el más pequeño es más oscuro

Los investigadores dicen que B. rotenbergae puede distinguirse de otros sapos de calabaza por sus caracteres morfológicos (especialmente la estructura de los huesos y la forma de la cabeza), llamadas vocales y secuencias de genes de ADN.

Sin embargo, todavía no están muy seguros de por qué emite un brillo fluorescente tan impresionante bajo la luz ultravioleta.

« Existe la idea de que la fluorescencia actúa como señales para posibles parejas, para señalar a los machos rivales o algún otro papel biológico », dijo Nunes. Smithsonian.

La especie tiene placas óseas en el cráneo y la espalda que brillan en verde a través de la piel bajo la luz ultravioleta.  Representado aquí con una longitud de onda de 395 nm (UV, por debajo del rango visible)

La especie tiene placas óseas en el cráneo y la espalda que brillan en verde a través de la piel bajo la luz ultravioleta. Representado aquí con una longitud de onda de 395 nm (UV, por debajo del rango visible)

Los investigadores habían viajado varias veces al sur de la cordillera de Mantiqueira para recolectar sapos de calabaza.

El equipo recolectó 276 muestras de sapo de calabaza (ayudadas en parte por el uso de luz fluorescente), que llevaron a su laboratorio para su análisis, incluidas las pruebas de ADN.

El análisis reveló que algunas de las ranas tenían características nuevas distintas, incluidas manchas oscuras descoloridas en el cráneo y un hocico redondeado que no se parecía a las otras especies que recolectaron.

Esto anunció el descubrimiento de una nueva especie, a la que llamaron B. rotenbergae en honor a una conservacionista brasileña llamada Elise Laura K. Rotenberg.

Rotenberg es fundador de la ONG brasileña Projeto Danis, un proyecto que trabaja para conservar el bosque donde viven los sapos.

La especie se detalla más en Más uno.

POR QUÉ NO DEBERÍAS LAMAR UNA RANA

Hay una serie de toxinas en la piel de rana y sapo, que se cree que las protegen de los depredadores.

En el género Atelopus, la mayoría de estas sustancias químicas son tetrodototoxinas, una potente neurotoxina.

Según los CDC, las tetrodototoxinas interfieren con las señales transmitidas entre los nervios y los músculos, lo que hace que los músculos se paralicen.

Como esto también se aplica al tracto respiratorio, ser envenenado con esta toxina puede provocar un paro respiratorio y, en última instancia, la muerte.

Y los investigadores también han encontrado zetekitoxinas en A. zeteki y chiriquitoxinas en A. limosus.

Se sabe que algunas formas de zetekitoxina son poderosas cardiotoxinas, que tienen efectos drásticos en el corazón, y los científicos han descubierto que las chiriquitoxinas son un análogo natural de la tetrodotoxina.

Si bien estas toxinas pueden aprovecharse para tratamientos, también pueden ser mortales.

«Sorprendentemente, las toxinas de la piel de una sola rana pueden matar de 130 a 1000 ratones», dijo Candelario Rodríguez, investigador de INDICASAT en Panamá.

«El mecanismo de acción es reducir el ritmo cardíaco, lo que convierte a estos interesantes candidatos en compuestos terapéuticos».

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