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Petróleo: Liberación de reservas de crudo: lo que se sabe del anuncio de Estados Unidos y otros consumidores | Finanzas | Economía

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Petróleo: Liberación de reservas de crudo: lo que se sabe del anuncio de Estados Unidos y otros consumidores | Finanzas | Economía

Después de muchas semanas de señales y especulaciones, un grupo de importantes consumidores de petróleo, incluido Estados Unidos, ha anunciado un plan coordinado para hacer frente a los crecientes costos de la energía mediante la liberación de crudo de las reservas estratégicas. La pregunta ahora es si va a funcionar.

En un episodio de coordinación poco habitual con otras naciones consumidoras de petróleo, el Gobierno de EE. UU. dijo que planea ofrecer hasta 50 millones de barriles de su reserva estratégica.

(Vea: Acabar exploración petrolera costaría unos 4.300 millones de dólares).

China, India, Japon, Corea del Sur y el Reino Unido se unirán al esfuerzo.

La decisión de EE. UU. de recurrir a las reservas de emergencia se produce cuando el presidente Joe Biden enfrenta una presión cada vez mayor para frenar el aumento de los precios del combustible para los estadounidenses golpeados, por la tasa de inflación más alta en décadas.

Pero también conlleva riesgos, incluida una posible reacción negativa de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (Opep) y sus aliados (reunidos en la Opep+), que amenaza con anular cualquier alivio.

Y con tantas incógnitas persistentes, incluso si el petróleo es del grado que busca el mercado estadounidense, es difícil decir si los hogares realmente experimentarán un respiro a tiempo para evitar una temporada de viajes de fin de año brutalmente cara.

Entonces, ¿qué se sabe de este plan?

(Vea: Críticas a Petro por idea de frenar exploración petrolera en el país).

¿CON QUÉ RAPIDEZ LLEGARÁ EL CRUDO ADICIONAL AL MERCADO?

El Departamento de Energía está ofreciendo 32 millones de barriles en forma de intercambio y 18 millones en ventas anticipadas preaprobadas por el Congreso.

Las ofertas para el intercambio cierran el 6 de diciembre. Para aquellos que obtengan barriles del programa de intercambio, se espera que los suministros lleguen principalmente entre enero y abril, aunque algunos podrían llegar a fines de diciembre.

Para los barriles que están a la venta, la licitación no se anunciará antes del 17 de diciembre. Entonces, podrían pasar semanas entre esa licitación y la entrega real, lo que significa que hay pocas esperanzas de un alivio inmediato.

¿QUIÉN RECIBIRÁ EL PETRÓLEO?

Se espera que el Gobierno de EE. UU. ponga el petróleo a disposición de los postores elegibles, incluidas las principales compañías petroleras y empresas comerciales internacionales.

En liberaciones anteriores de las reservas estratégicas, las refinerías que recibieron petróleo incluían a grandes empresas como Marathon Petroleum Corp y Exxon Mobil Corp.

(Vea: Alza en taladros confirma la reactivación en sector petrolero).

También se han otorgado contratos en el pasado a empresas comerciales como Trafigura y Unipec, de China.

Asimismo, algunos barriles de las ventas anteriores se han enviado al extranjero.

Hasta ahora, no hay ninguna disposición para mantener este petróleo en EE. UU.

Esta vez, sabremos quién lo obtendrá el 14 de diciembre.

El Gobierno de EE. UU. pondrá el petróleo a disposición de los postores elegibles, incluidas las principales compañías petroleras y empresas comerciales internacionales.

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¿DÓNDE ESTÁ EL PETRÓLEO AHORA?

El Departamento de Energía de Estados Unidos opera cuatro depósitos de almacenamiento subterráneos, dos en Texas y 2 en Luisiana.

En conjunto, actualmente almacenan alrededor de 606 millones de barriles, el mínimo desde 2003 porque la agencia lo ha estado vendiendo como parte de un programa ordenado por el Gobierno.

(Vea: Crudo: hallazgos suman 102 millones barriles en reservas).

¿QUÉ TIPO DE CRUDO SE LIBERARÁ?

El Departamento de Energía no ha publicado detalles específicos sobre el tipo de crudo que se ofrece, pero dio algunas pistas.

Los dos sitios de Texas pondrán a disposición hasta 10 millones de barriles cada uno, mientras que 5 millones provendrán de un sitio en Luisiana.

Esos lugares contienen, principalmente, crudos ácidos ricos en azufre.

Se ofrecerán hasta 7 millones de barriles desde otro sitio en Luisiana que contiene mayoritariamente crudo dulce.

Eso es importante porque los crudos ácidos han caído en desgracia entre las refinerías a nivel mundial, ya que requieren más procesamiento que el que normalmente requiere el gas natural.

¿ESTA LIBERACIÓN TENDRÁ IMPACTO?

Todo el mundo ha estado hablando de esta posibilidad durante tanto tiempo que muchos operadores dicen que el plan del lanzamiento ya estaba integrado en los precios del petróleo.

(Vea: Descubren nuevo pozo de gas y petróleo liviano en Casanare).

Eso explicaría por que los precios del petróleo han subido tras el anuncio.

También existe el temor de que los funcionarios de la Opep+, a quienes no les gusta que los manden, puedan responder cancelando los planes de aumentar su propia producción, negando la adición de petróleo al mercado.

El enfrentamiento establece una lucha por el control del mercado energético mundial.

En resumen, es posible que los consumidores que buscan alivio en el surtidor no vean precios mas bajos de la gasolina durante meses, si es que los hay.

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