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Pionero del Salón de la Fama de NASCAR, el promotor Bruton Smith muere a los 95 años

Pionero del Salón de la Fama de NASCAR, el promotor Bruton Smith muere a los 95 años | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Bruton Smith, un promotor clave y operador de pistas y pionero en las carreras de autos, murió a los 95 años, NASCAR informó y Speedway Motorsports Inc. anunciaron el miércoles por la tarde. Smith, nativo de Oakboro, Carolina del Norte, nació el 3 de marzo de 1927.

Smith fue presidente ejecutivo de Speedway Motorsports, que posee y opera circuitos de carreras de autos en todo el país. Fue nombrado presidente ejecutivo en 2015 después de ocupar el cargo de presidente y director ejecutivo de SMI desde 1995. Fue su hijo, Marcus Smith, lo sucedió como director ejecutivo de SMI.

Las propiedades de SMI incluyen 11 instalaciones de carreras que actualmente albergan 15 Eventos de la NASCAR Cup Series en 2022incluidas cuatro de las 10 carreras de playoffs de la serie.

Bruton Smith, una de las personas más ricas de Estados Unidos, según Forbes revista, era conocido por su imperio de carreras de autos, pero también poseía y operaba concesionarios de automóviles en todo el país bajo Sonic Automotive, lanzado en noviembre de 1997.

Smith comenzó a promocionar carreras de pista de tierra en Carolina del Norte cuando tenía 18 años. En 1949, dirigió la National Stock Car Racing Association, un organismo sancionador de carreras con sede en Georgia que era rival de NASCAR, que Bill France Sr. había formado en 1948.

Francia y NASCAR ganaron esa competencia, mientras la NSCRA se desvanecía. Pero Smith regresó al deporte en 1959, uniéndose al piloto Curtis Turner para construir el Charlotte Motor Speedway después de que él y Turner anunciaran planes separados para construir pistas en el área de Charlotte. Los costos de construcción de la pista superaron con creces el presupuesto y Smith finalmente perdió el control de la pista en un proceso de quiebra.

Después de construir una cadena exitosa de concesionarios de automóviles, Smith volvió a ingresar a NASCAR a mediados de la década de 1970, comprando suficientes acciones de CMS para recuperar el control de la pista. Él y el ex presidente de la pista, HA «Humpy» Wheeler, convirtieron la pista, que en realidad se encuentra en Concord, Carolina del Norte, en un palacio de carreras de autos, agregando enormes tribunas, condominios y otras innovaciones nunca vistas en los círculos de carreras en ese momento. La pista fue la primera pista de carreras importante en albergar carreras nocturnas.

Bruton Smith fundó Speedway Motorsports Inc. y construyó Charlotte Motor Speedway, anteriormente conocido como Lowe’s Motor Speedway.

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Smith asumió el control de varias otras pistas, incluidas Atlanta Motor Speedway, Bristol Motor Speedway y Las Vegas Motor Speedway, y formó Speedway Motorsports, Inc. para administrar las instalaciones. La empresa se hizo pública en la Bolsa de Valores de Nueva York en 1995.

Durante gran parte de su carrera en las carreras de autos, Smith estuvo en desacuerdo primero con Bill France Sr. y luego con Bill France Jr., quien sucedió a su padre en la presidencia de NASCAR. Discutieron sobre las fechas de las carreras, las bolsas de las carreras, la expansión de la Serie de la Copa Sprint y otros temas a lo largo de los años.

Smith también desempeñó un papel importante en los esfuerzos filantrópicos, fundando Speedway Children’s Charities en 1982. Según el sitio web de esa organización, Smith quería ayudar a los niños necesitados y se sintió impulsado a iniciar el grupo como legado para Bruton Cameron Smith, un hijo que murió joven. .

Aunque luchó contra numerosos problemas de salud a los 80 años, Smith permaneció muy involucrado en la operación de sus negocios de automóviles y autopistas, declarando a menudo que nunca se jubilaría. A menudo apareció en conferencias de prensa y en los centros de medios de Speedway en los últimos años de su vida para discutir verbalmente con los reporteros y elogiar o criticar a los oficiales de NASCAR.

Smith fue incluido en la clase del Salón de la Fama de NASCAR 2016. Smith lideró la votación con el 68 por ciento de los votos emitidos; irónicamente, Turner también fue elegido ese año.

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«Realmente será un honor ser recordado en el Salón de la Fama junto con personas como Dale Earnhardt, Richard Petty, Glen Wood, Junior Johnson, Darrell Waltrip y tantos otros que ayudaron a construir este deporte», dijo Smith en un comunicado publicado. por Charlotte Motor Speedway cuando se enteró de que lo eligieron en mayo de 2015. «Eso es lo que he tratado de hacer toda mi vida. Soy un constructor frustrado que tenía una habilidad especial para promocionar carreras, y ha sido divertido tratar siempre de empujar el deporte a mayores alturas para los fanáticos».

Unos días después, Smith, sentado en la suite del propietario mientras la Coca-Cola 600 tomaba la bandera verde en Charlotte Motor Speedway, le dijo a un pequeño grupo de reporteros que casi había perdido la esperanza de ser elegido para el Salón.

«No había pensado nada al respecto, sinceramente», dijo. «Creo que me di por vencido hace al menos un año o dos. Es increíble la reacción sobre esto, y creo que eso es muy especial».

En 2006, Smith también fue incluido en el Salón de la Fama Empresarial de Carolina del Norte y en el Salón de la Fama de la Asociación Nacional de Prensa de Automovilismo. En 2007, fue incluido en el Salón de la Fama del Automovilismo Internacional.

Colaboración: Jeff Gluck

Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: Bruton Smith: pionero del Salón de la Fama de NASCAR, promotor muere a los 95 años

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