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Plaschke: el héroe local Justin Turner usó Los Ángeles en la manga y llevó la ciudad en el corazón

Plaschke: el héroe local Justin Turner usó Los Ángeles en la manga y llevó la ciudad en el corazón | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Justin Turner se sienta en el banquillo del Dodger Stadium durante un partido contra los Cerveceros de Milwaukee el 22 de agosto. (Wally Skalij / Los Ángeles Times)

Nunca fue su mejor jugador. Nunca fue su mayor estrella.

Nunca ganó un título de bateo. Nunca anotó un Guante de Oro. Nunca firmó un contrato histórico.

Se requirió un esfuerzo masivo organizado para votarlo en su primer Juego de Estrellas. Cuando su equipo registró el out final de su único campeonato, ni siquiera estaba en el campo.

A pesar de estar en medio de la mayor racha de nueve años en la historia de la franquicia, justin turner nunca fue el más famoso, célebre o consumado de Dodgers.

Pero él fue el Dodger que firmó pelotas de béisbol para los héroes militares. Era el Dodger que repartía almuerzos a los niños. Fue el Dodger que suavizó las aguas en el clubhouse. Fue el Dodger que levantó tierra en el campo.

Una vez conectó un jonrón de playoffs en el aniversario de la explosión de Kirk Gibson. Una vez salvó un título con una etiqueta de clavado en la tiza de la línea de fondo. Siempre iría al plato con una mancha de alquitrán de pino en la espalda y un brillo juguetón en los ojos.

Luego estaba ese cabello rojo y esa barba peluda, qué espectáculo tan glorioso, tan colorido, salvaje y enredado como la ciudad que representaba, quizás la exhibición hirsuta más famosa en la historia de los deportes de Southland.

Turner no fue el mejor Dodger, pero fue el mejor de los Dodgers y, vaya, cómo lo extrañará Los Ángeles.

A principios de esta semana, el agente libre Turner acordó un contrato de dos años con los Medias Rojas de Boston con un valor aproximado de $ 22 millones, poniendo fin a la conexión comunitaria poderosa más improbable de los Dodgers.

Llegó aquí en el montón de chatarra, cortado por los Mets de Nueva York después de la temporada 2013, recogido por astutos ex gerente general Ned Collettidado un millón de dólares y un contrato de ligas menores.

Nueve años más tarde, ayudó a llevar a los Dodgers a ocho campeonatos de división y tres apariciones en la Serie Mundial mientras evolucionaba de un calientabanquillos a una leyenda con su accesibilidad, inclusión y encanto casero.

“Un Dodger histórico”, dijo Colletti esta semana.

La conclusión de esa historia fue tanto esperada como intachable. Los Dodgers querían mantenerlo y fueron competitivos en su oferta de un año, pero comprensiblemente no estaban dispuestos a pasar dos años por un hombre de 38 años que se había ralentizado en el campo. Turner quería terminar su carrera aquí, pero es imposible envidiarle los $11 millones adicionales que ganará en Boston.

Se fue, pero será recordado para siempre por una base de fanáticos que finalmente se sintieron tan cerca que dejaron de llamarlo por su nombre formal.

Para todos, el amable y simpático tercera base era simplemente «JT».

“Era el tipo de jugador que los fanáticos nunca olvidan, no por cómo jugaba sino por quién era”, dijo Colletti.

El tercera base de los Dodgers, Justin Turner, usa una gorra en honor al legendario locutor Vin Scully.

El entonces tercera base de los Dodgers, Justin Turner, usa una gorra en honor al legendario locutor Vin Scully en el Dodger Stadium el 5 de agosto. (Gary Coronado / Los Ángeles Times)

Nativo de Lakewood y producto de Cal State Fullerton, JT era un vecino y actuaba como tal.

Repartió innumerables entradas. Posó para innumerables selfies. En esa maravillosa noche de 2017 cuando celebró el aniversario de la hazaña de Gibson, habló sobre ver el jonrón de Gibson desde la sala de estar de su abuelo.

Este era su patio trasero. Abrazó a todos en él. Fue uno de los maestros de ceremonias del LA Marathon después de que comenzara en Chavez Ravine. También era el único propietario de lo que se convirtió en una de las tradiciones más importantes de Chavez Ravine.

Durante cada juego en casa en el Dodger Stadium, después de que un veterano fuera honrado en el campo, JT lo detenía en el banquillo, le daba la mano y le entregaba una pelota de béisbol autografiada. Nunca lo publicitó, lo hizo tan discretamente que era fácil pasarlo por alto, pero todos los veteranos lo notaron y varios dijeron que era la mejor parte de ser honrado.

“Siempre supe que respetaba ser un Dodger y sabía cómo era”, dijo Colletti. “Se lo tomó en serio y la responsabilidad que conlleva”.

JT creía que una gran parte de esa responsabilidad consistía en liderar a sus compañeros de equipo más jóvenes, y así lo hizo, ayudando a numerosos niños con dificultades a convertirse en colaboradores efectivos, defendiendo a los novatos regañados, calmando a los veteranos estresados, sirviendo como enlace entre los jugadores y el entrenador. david roberts, manejando su casillero en la esquina trasera como si fuera un ancla. Era Derek Jeter de los Dodgers.

«Sabes que JT es una piedra angular de la franquicia y ha significado mucho para mí personalmente en todo lo que hace dentro y fuera del campo». Clayton Kershaw le dijo a MLB Network el lunes, y luego agregó: “Simplemente lo ves a él y sus gestos y comportamiento todos los días, solo vas al estadio pensando que vas a ganar el juego cuando lo ves. Ese es el cumplido que no puedo darles a todos, así que saben que lo vamos a extrañar, lo voy a extrañar. Va a ser muy raro no tenerlo en el clubhouse”.

Ese liderazgo se extendió al campo, donde con frecuencia se destacó en los momentos más importantes. En una era en la que otros Dodgers mejor pagados fallaron con frecuencia en octubre, registró un porcentaje de embase más slugging de .830 con 13 jonrones y 42 carreras impulsadas en 86 juegos de postemporada.

«Era el tipo de jugador que los fanáticos nunca olvidan, no por cómo jugaba sino por quién era».

El exgerente general de los Dodgers, Ned Colletti

Justin Turner de los Dodgers golpea durante un juego contra los Rockies de Colorado.

Justin Turner batea para los Dodgers durante un partido contra los Rockies de Colorado el 5 de octubre en el Dodger Stadium. (Marcio José Sánchez / Associated Press)

Su jonrón de tres carreras en el Juego 2 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional de 2017 contra los Cachorros de Chicago ayudó a los Dodgers a avanzar a la Serie Mundial y le valió los honores de co-jugador más valioso de la NLCS.

Igual de convincente, tal vez, fue su etiqueta de salto de Dansby Swanson de Atlanta en la línea de la tercera base en el Juego 7 de la SCLN 2020 para ayudar a empujar a los Dodgers de regreso a la Serie Mundial.

Fue después de ese triunfo decisivo de la Serie Mundial contra los Rays de Tampa Bay que la carrera de los Dodgers de JT se desvió brevemente cuando regresó al campo para celebrar sin máscara con sus compañeros de equipo a pesar de estar fuera de juego debido a una prueba de COVID positiva al principio del juego.

Hizo algo tonto y peligroso, pero luego se disculpó y dijo que no podía soportar ver la celebración del trofeo desde la sala de entrenadores porque un campeonato era «la culminación de todo por lo que he trabajado en mi carrera».

Los fanáticos entendieron. Los fanáticos perdonaron. Sus siguientes dos temporadas aquí estuvieron llenas de fuertes ovaciones e interminables manchas de alquitrán de pino y muchas más pelotas de béisbol autografiadas.

Su entrevista final como Dodger fue típica. El equipo acababa de ser sorprendido por los Padres de San Diego en la Serie Divisional de la Liga Nacional a principios de octubre, y él estaba parado frente a su casillero con la gorra hacia atrás y su barba brillando con un rojo furioso.

El Times le preguntó mike digiovanna si esta derrota fue peor que los fracasos de postemporada anteriores.

“Todos apestan”, dijo.

Así era JT, hablando como un hincha, hablando por los hinchas, llevando las emociones de Los Ángeles en la manga, dejando una huella tan perdurable como ese cabello, desde el basurero hasta el corazón de una ciudad, el Dodger de los Dodgers, lo mejor de el mejor.

Esta historia apareció originalmente en Tiempos de Los Ángeles.

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