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Poderosas pandillas en las cárceles de Ecuador aterrorizan a familiares de reclusos

Poderosas pandillas en las cárceles de Ecuador aterrorizan a familiares de reclusos | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Las bandas que operan dentro de las prisiones de Ecuador están aprovechando el abandono del Estado para expandir su poder, lo que ha derivado en la extorsión a otros reclusos para acceder a servicios, dijeron familias de los presos y grupos de derechos humanos.

El sistema penitenciario del país sudamericano ha enfrentado problemas estructurales durante décadas, pero la violencia carcelaria se ha disparado desde fines de 2020, dejando al menos 400 muertos en frecuentes enfrentamientos desde entonces, lo que ha despertado la preocupación de Naciones Unidas y de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos.

La serie de disturbios y otros incidentes se desencadenó inicialmente por la muerte del líder criminal Luis Zambrano González, alias «Rasquiña», autoridades penitenciarias, según lo que usó una lucha de poder dentro de su pandilla Los Choneros, considerada una de las más poderosas del sistema carcelario.

La población en las cárceles de Ecuador se ha triplicado en los últimos 13 años, según Naciones Unidas.

El presidente conservador Guillermo Lasso ha liberado a algunas personas antes de tiempo para aliviar el hacinamiento, que alcanzó un 36% en los últimos años.

Lasso también prometió capacitar a más guardias, pero su Gobierno fracasó en su intento de negociar con las pandillas y algunos funcionarios han sido acusados ​​de corrupción.

FOTO DE ARCHIVO: Familiares de reclusos frente a la penitenciaría No. 1 de Cotopaxi, donde varias personas murieron y resultaron heridas durante un motín, en Latacunga, Ecuador, el 4 de octubre de 2022. REUTERS/Karen Toro/Foto de archivo

La agencia penitenciaria SNAI está trabajando para instalar sistemas de monitoreo modernos y mejorar las condiciones, mostró un memorando de la agencia visto por Reuters.

Pero los esfuerzos del Gobierno se quedan cortos para los grupos de derechos humanos y las familias preocupadas por sus seres queridos encarcelados.

Fabián Maldonado, un taxista, teme por la vida de su hijo de 30 años, quien se encuentra recluido en la cárcel más peligrosa de Ecuador, la Penitenciaría en Guayaquil, por un cargo de intento de homicidio.

Su hijo se ha visto obligado a unirse a una de las bandas que operan adentro, dijo Maldonado, quien envía hasta 80 dólares a la semana -en un país donde el salario mínimo es de 425 dólares al mes- para que su hijo pueda acceder a un colchón y productos de higiene personal.

«A este Gobierno no le importa la vida de los presos», afirmó el hombre de 52 años. «Cualquier preso que entra se hace de una banda automáticamente, basta que entre al pabellón y tendrá que estar con esa banda o pueden llegar a matarlo», agregó.

La penitenciaría fue escenario de uno de los peores incidentes de violencia carcelaria en la historia de Ecuador en septiembre de 2021, cuando al menos 122 personas fallecieron.

Unas 10 bandas operan en los 36 centros carcelarios de Ecuador, según SNAI, y cuentan entre sus miembros con 11.000 de los 33.500 presos a nivel nacional.

CARCELES COMO «BODEGAS HUMANAS»

El Gobierno está trabajando en cambios estructurales, dijo este mes el director de su Centro de Inteligencia Estratégica, Fausto Cobo, a la comisión de seguridad de la Asamblea Nacional.

El hacinamiento se redujo en 20 puntos porcentuales, hasta el 10,8%, según el SNAI.

Familiares de detenidos son empujados por la policía mientras esperaban noticias sobre sus seres queridos, afuera de la Penitenciaría del Litoral en Guayaquil, Ecuador, el jueves 6 de octubre de 2022. Los disturbios que estallaron dentro de la prisión hasta la fecha causaron 13 muertos .  (Foto AP/César Muñoz)

Familiares de detenidos son empujados por la policía mientras esperaban noticias sobre sus seres queridos, afuera de la Penitenciaría del Litoral en Guayaquil, Ecuador, el jueves 6 de octubre de 2022. Los disturbios que estallaron dentro de la prisión hasta la fecha causaron 13 muertos . (Foto AP/César Muñoz)

Pero hubo un revés en la negociación del cese al fuego entre las pandillas. Durante el periodo de conversaciones fallecieron al menos 76 personas.

La oficina de prensa de Lasso, el Ministerio del Interior, el Ministerio de Gobierno y la Secretaría de Derechos Humanos dirigieron las consultas de Reuters al SNAI, que no respondió.

Este mes Lasso, quien asumió el cargo en mayo de 2021, nombró a su quinto director del SNAI.

«El Estado no ha hecho mayor cosa con relación a los centros carcelarios», dijo el exdirector de Inteligencia del Ejército, Mario Pazmiño. «(Las cárceles) son bodegas humanas, donde no hay derechos, ningún tipo de garantías».

Hay un antecedente de cese al fuego de pandillas en Ecuador: algunos grupos de Guayaquil firmaron un acuerdo de no violencia en 2009 y la banda Latin Kings para «legalizar» o abandonar el crimen, un cambio de capacitación laboral y otros beneficios.

La fuerza pública ha realizado cerca de 5.000 operativos al interior de las cárceles en lo que va del año, incautando más de 100 armas de fuego, millas de municiones y 13 artefactos explosivos, así como millas de dólares en efectivo.

Las extorsiones pueden conducir al asesinato de presos cuyas familias no pueden enviar fondos.

«El sistema carcelario está mantenido a través de los bolsillos de las familias pobres que tienen que ir vendiendo sus pertenencias para ir conservando la vida de su pariente», dijo Billy Navarrete, director del Comité Permanente por la Defensa de los Derechos Humanos.

«Tanta miseria dentro de la cárcel, tanta matanza, tanta corrupción, queremos que pare todo», pidió Lina López, quien envía hasta 30 dólares al mes para que su hijo, también recluido en la Penitenciaría, pueda acceder a un colchón ya una ducha .

«Nadie hace nada por parar tanto dolor», agregó la mujer de 56 años.

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