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¿por qué vemos luces en el cielo cuando ocurren?

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¿por qué vemos luces en el cielo cuando ocurren?

Los sismos a pesar de ser más o menos comunes en muchas regiones de nuestro planeta, no dejan de causarnos temor a los seres humanos.

Eso fue justo lo que sucedió anoche en la Ciudad de México, con el temblor de magnitud 7.1 que se pudo percibir aquí y en otras regiones del país.

Este terremoto tuvo epicentro en las costas del Pacífico, en el estado de Guerrero, en donde se originan muchos de los sismos mexicanos: pues en esa zona ocurre la subducción de la placa de Cocos, en la placa Norteamericana.

La subducción es un proceso en que una placa tectónica se hunde debajo de otra. Eso en ocasiones puede liberar energía mecánica que se manifiesta como un sismo en la superficie.

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Y entonces, tiembla la tierra, pero también en algunas ocasiones mientras pasa eso en el suelo, se puede ver otro fenómeno que ocurre en el cielo: unos destellos azulados o verdosos, ¿a qué se deben?

Sismos y luces celestiales

Del temblor que ocurrió anoche en México, hay varios videos en el que se pueden ver destellos en el cielo nocturno, no solo en la CDMX, sino en ciudades más cercanas al epicentro, como Acapulco, que está en la costa del Pacífico.

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Eso, junto con los testimonios de muchas personas, nos da evidencias de que ese fenómeno ocurrió.

Y no es la primera vez que sucede: hace exactamente cuatro años, el 7 de septiembre de 2017 hubo otro sismo nocturno que sorprendió a la Ciudad de México, en el que también se observaron luces en el cielo.

Pero este no es un fenómeno exclusivo de México: sismos en Chile, Perú, Italia, EE. UU. y Canadá, han tenido este tipo de actividad luminosa.

En 2014 un grupo de geólogos hizo una revisión de los registros existentes que hicieran referencia a este tipo de luces, en sismos que ocurrieron en diferentes tiempos y lugares.

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Así encontraron testimonios de este tipo de luces en sismos que ocurrieron hace décadas, como uno en San Francisco, en 1906, en el que se observaron destellos azules, y otros más recientes como el de Pisco, Perú en 2007.

Luces de terremoto

El Servicio Geológico de Estados Unidos, USGS, reconoce que existen estas luces de terremoto y que pueden verse como relámpagos, bolas luminosas, serpentinas o brillos constantes. Sin embargo no proporciona una explicación definitiva para todas ellas.

Eso no quiere decir que no tengan explicación, solo que quizá no hay una sola razón por la que ocurren.

Una de las explicaciones que más se difunden, es que estas las luces que vemos en los sismos tendría que ver con la triboluminiscencia: luz generada por el choque o ruptura de materiales.

Por supuesto en un sismo hay choque y ruptura de rocas, pero eso en general ocurre en el subsuelo. Sin embargo puede suceder que el fenómeno luminoso sea de tal magnitud que alcance la superficie y se proyecte en el cielo. Pero esta es una explicación más adecuada para los lugares cercanos al epicentro.

Además de la lejanía al epicentro, una zona como la CDMX, llena de concreto, tal vez dificultaría que viéramos algo como la triboluminiscencia.

En los entornos urbanos se piensa que las luces son destellos de las líneas eléctricas que hacen cortocircuito durante los sismos. Ayer, en algunas zonas de la CDMX hubo cortes de energía eléctrica y posiblemente algunos de esos destellos se debieron a cortocircuitos.

Algunos geólogos consideran que estas luces sí tienen que ver con un fenómeno electromagnético, pero no del suministro eléctrico urbano.

Hay estudios que sugieren que las ondas sísmicas tienen un impacto en el aire, que puede hacer que las partículas del aire adquieran cargas eléctricas y así produzcan destellos luminosos.

Para cualquiera de las explicaciones, este tipo de luces se ven cuando los sismos ocurren de noche. Así que quizá las luces de terremoto no son tan raras, pero no las vemos si tiembla de día.



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