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Primera persona: Sobrevivir a un huracán mortal en Nueva York

Primera persona: Sobrevivir a un huracán mortal en Nueva York | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

“Emigré de Guyana en 1998 y desde entonces vivo en Queens. Vivo con mi marido y mi hija. Somos una familia pequeña pero tenemos muchas relaciones en Nueva York y Nueva Jersey.

La comunidad aquí es muy diversa, desde guyaneses, trinitarios y bengalíes hasta indios, chinos y filipinos. Somos un grupo muy feliz de gente trabajadora. Plantamos jardines, enviamos a nuestros hijos a la universidad y hacemos todo tipo de cosas para retribuir a la comunidad.

Cruz Roja Americana/Scott Dalton

Destrucción que dejó el huracán Ida en New Sarpy, Luisiana, agosto de 2021.

Es tiempo de salir

El 1 de septiembre, cuando llegó Ida, estaba trabajando desde casa. Encendí la televisión para recibir las alertas; estaba claro que se estaba gestando una tormenta. Me concentré en el radar y seguí la tormenta en el mapa. Parecía que iba a venir por el noreste. Cuando vi cuánto rojo había, supe que definitivamente nos iba a afectar.

Se habían realizado algunas mejoras en las alcantarillas pluviales de nuestra cuadra el año anterior, así que tenía la esperanza de que no sentiríamos los impactos demasiado. Pero a medida que se acercaba la tarde, vi cuántas horas de lluvia pronosticaban. Me preocupé mucho y comencé a advertir a los vecinos que tuvieran mucho cuidado esa noche.

Por lo general, si hay una señal de inundación, salgo de la casa porque tengo ataques de pánico por la situación. Entonces, empaqué una maleta y les dije, vámonos. Mi esposo y mi hija inicialmente querían quedarse, por lo que mi esposo me dejó con mis suegros que viven en un terreno más alto al final de la cuadra.

Seguí llamándolos a los dos y alrededor de las 10:00 p. m. les dije que tenían que salir de la casa. Inmediatamente después de que los llamé, el agujero de la alcantarilla justo en frente de mi casa se abrió. Apenas lograron salir y condujeron hasta la cuadra donde estaban mis cuñadas.


El huracán Ida se ve en esta imagen tomada a bordo de la Estación Espacial Internacional.  El peligroso huracán tocó tierra en Louisiana, EE. UU., el 29 de agosto de 2021.

NASA/Agencia Espacial Europea

El huracán Ida se ve en esta imagen tomada a bordo de la Estación Espacial Internacional. El peligroso huracán tocó tierra en Louisiana, EE. UU., el 29 de agosto de 2021.

‘Perdieron la vida en cuestión de segundos’

Vivimos en la esquina de una intersección, y el agua llenó cada lado y se fue en cuatro direcciones. Estaba llamando para asegurarme de que todos estuvieran a salvo cuando me dijeron que faltaba alguien.

Eventualmente, descubrí que la madre y su hijo que vivían al lado mío se habían ahogado y muerto en el sótano.

No tengo palabras para expresarles el dolor que ha atravesado este barrio desde entonces. Veo a ese chico todos los días. Era tan joven y vibrante, al igual que la madre.

Perdieron la vida en cuestión de segundos. Incluso hubo buzos tratando de sacarlos, pero fue en vano.


Una adolescente brinda consuelo a su hermanito en un refugio de evacuación de la Cruz Roja después de que el huracán Ada azotara Luisiana en agosto de 2021.

Cruz Roja Americana/Scott Dalton

Una adolescente brinda consuelo a su hermanito en un refugio de evacuación de la Cruz Roja después de que el huracán Ada azotara Luisiana en agosto de 2021.

‘Estamos asustados y asustados’

Estas casas no deberían haber estado aquí, en esta zona baja. Hemos estado haciendo sonar la alarma durante mucho, mucho tiempo.

Espero que en la ciudad de Nueva York, todos estén prestando atención conscientemente a lo que está haciendo el clima, para que no se pierdan más vidas sin sentido. Con la cantidad de lluvia que estamos viendo y la cantidad de tormentas que se esperan para este próximo verano, estamos asustados y asustados.

No sé qué haré porque los cimientos de mi casa todavía no han sido reparados, porque es muy caro.

Parece que el área es demasiado baja para viviendas residenciales. Los ingenieros de la Agencia de Resiliencia Climática de la ciudad de Nueva York trabajaron con nosotros y propusieron una prueba de levantar las casas. Hay muchas opciones diferentes, pero la opción no es quedarse aquí como está.

Todos en nuestra cuadra viven con miedo constante. Cuando veo lluvia en el radar, quiero escapar. Tengo el equipaje empacado para poder irme.

Ida es una experiencia de la que debemos aprender y no permitir que vuelva a suceder. El cambio climático va a estar ahí. Los cambios van a ocurrir todo el tiempo, y tenemos que equiparnos para ellos.

Quiero saber cuál será el futuro de esta comunidad. ¿Qué va a pasar? ¿Me sentaré y me preocuparé por las próximas personas que vengan a vivir aquí? Quiero una comunidad más segura para todos, para todo Estados Unidos, para cada comunidad”.

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