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Primera tripulación totalmente civil puesta en órbita a bordo del cohete SpaceX

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Primera tripulación totalmente civil puesta en órbita a bordo del cohete SpaceX

Un cohete SpaceX despegó de Florida el miércoles con un ejecutivo de comercio electrónico multimillonario y tres ciudadanos privados menos ricos que eligió para unirse a él en la primera tripulación totalmente civil jamás lanzada a la órbita terrestre.

El cuarteto de astronautas aficionados, liderado por el fundador estadounidense y director ejecutivo de la firma de servicios financieros Shift4 Payments Inc, Jared Isaacman, despegó justo antes del atardecer desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, y la nave espacial rugió en los cielos oscurecidos.

Un webcast de SpaceX del lanzamiento mostró a Isaacman, de 38 años, y sus compañeros de tripulación, Sian Proctor, de 51, Hayley Arceneaux, de 29 y Chris Sembroski, de 42, atados a la cabina presurizada de su reluciente cápsula blanca SpaceX Crew Dragon, denominada Resilience, con su trajes de vuelo con casco en blanco y negro. Se mostraron los pulgares hacia arriba cuando la cápsula se elevó hacia el cielo de Florida, encaramada sobre uno de los cohetes Falcon 9 reutilizables de dos etapas de la compañía.

El Crew Dragon, equipado con una cúpula de observación especial en lugar de su escotilla de atraque habitual, alcanzó la órbita casi 10 minutos después del despegue de las 8.03 pm EDT.

El propulsor de la primera etapa del cohete, después de separarse de la mitad superior de la nave espacial, descendió de regreso a la Tierra y aterrizó de manera segura en una plataforma de aterrizaje flotando en el Atlántico en un barco no tripulado llamado cariñosamente Just Read the Instructions.

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Se espera que el vuelo, que marca la primera misión tripulada en órbita sin astronautas profesionales en el viaje, dure unos tres días desde el lanzamiento hasta el aterrizaje en el Atlántico, dijeron los funcionarios de la misión.

Marcó el vuelo debut del nuevo negocio de turismo orbital del propietario de SpaceX, Elon Musk, y un salto por delante de los competidores que también ofrecen viajes en cohetes a clientes dispuestos a pagar una pequeña fortuna por la euforia y el derecho de fanfarronear de los vuelos espaciales.

Isaacman ha pagado una suma no revelada al multimillonario Musk para que se envíe a él y a sus tres compañeros de tripulación a lo alto. La revista Time ha fijado el precio de las entradas para los cuatro asientos en 200 millones de dólares. La misión, llamada Inspiration4, fue concebida por Isaacman principalmente para crear conciencia y apoyar una de sus causas favoritas, el St. Jude Children’s Research Hospital, un centro de cáncer pediátrico líder en Memphis, Tennessee.

Sian Proctor, Hayley Arceneaux y Chris Sembroski con Jared Isaacman (Twitter / @ SpaceX)

Inspiration4 apunta a una altitud orbital de 575 km sobre la Tierra, más alta que la Estación Espacial Internacional o el Telescopio Espacial Hubble, y lo más lejos que un ser humano habrá volado desde la Tierra desde el final del programa lunar Apolo de la NASA en 1972, según SpaceX.

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A esa altura, el Crew Dragon dará la vuelta al mundo una vez cada 90 minutos a una velocidad de unos 27,360 km / h, o aproximadamente 22 veces la velocidad del sonido.

Salta por delante de tus rivales

Las compañías rivales Virgin Galactic Holdings Inc y Blue Origin inauguraron sus propios servicios privados de astronautas este verano, con sus respectivos ejecutivos fundadores, los multimillonarios Richard Branson y Jeff Bezos, cada uno de ellos participando en el viaje. Esos vuelos suborbitales, que duraron unos minutos, fueron saltos cortos en comparación con el perfil de vuelos espaciales de Inspiration4.

SpaceX ya se ubica como el jugador más establecido en la creciente constelación de empresas comerciales de cohetes, habiendo lanzado numerosas cargas útiles y astronautas a la Estación Espacial Internacional de la NASA. Dos de sus cápsulas Dragon ya están acopladas allí.

La tripulación de Inspiration4 no tiene ningún papel que desempeñar en el vuelo de la nave espacial, que es operada por equipos de vuelo en tierra y sistemas de guía a bordo, a pesar de que dos miembros de la tripulación son pilotos con licencia.

Isaacman, que está calificado para volar aviones comerciales y militares, ha asumido el papel de «comandante» de la misión, mientras que Proctor, un geocientífico y ex candidato a astronauta de la NASA, ha sido designado como el «piloto» de la misión. Completan la tripulación el «director médico» Arceneaux, un sobreviviente de cáncer de huesos convertido en asistente médico de St. Jude, y el «especialista» en misiones Sembroski, un veterano de la Fuerza Aérea de los EE. UU. E ingeniero de datos aeroespaciales.

Los cuatro miembros de la tripulación han pasado cinco meses en rigurosos preparativos, que incluyen entrenamiento en altitud, centrifugación (fuerza G), microgravedad y entrenamiento con simuladores, simulacros de emergencia, trabajo en el aula y exámenes médicos.

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Los funcionarios de Inspiration4 han dicho que la misión es más que un placer. Mientras esté en órbita, la tripulación realizará una serie de experimentos médicos con «aplicaciones potenciales para la salud humana en la Tierra y durante futuros vuelos espaciales», dijo el grupo en materiales de prensa.

Los datos biomédicos y las muestras biológicas, incluidas las ecografías, también se recopilarán de los miembros de la tripulación antes, durante y después del vuelo.

“El equipo de Inspiration4 está ansioso por utilizar nuestra misión para ayudar a crear un futuro mejor para aquellos que se lanzarán en los próximos años y décadas”, dijo Isaacman en un comunicado.



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