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Profundizar en el uso de telesalud de un estado muestra tendencias clave y oportunidades de políticas

Profundizar en el uso de telesalud de un estado muestra tendencias clave y oportunidades de políticas | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Tendencias en el uso de telesalud entre los residentes de Michigan con tres tipos de seguro antes y durante la pandemia de COVID-19, para citas de evaluación y gestión. Crédito: Universidad de Michigan

En solo tres años, millones de personas en las dos grandes penínsulas de Michigan han aprovechado su nueva capacidad para conectarse con sus médicos, enfermeras y terapeutas a través de una computadora o teléfono. muestra un nuevo informe.

Entre el 11% y el 17% de todas las citas para evaluar síntomas o discutir el tratamiento ahora se realizan de manera virtual, según el tipo de seguro, muestra el análisis.

Eso representa menos del 1% de tales visitas antes de que la pandemia de COVID-19 impulsara repentinamente la flexibilidad temporal en las reglas del seguro médico para la telesalud, según el informe de un equipo del Instituto de Política e Innovación de Atención Médica de la Universidad de Michigan.

El equipo usó datos de seguros para preparar el informe para el Fondo de Dotación de Salud de Michigan y la Fundación Ethel y James Flinn.

Su análisis muestra cómo la telesalud ha ayudado especialmente a 1 de cada 5 habitantes de Michigan que tienen necesidades de atención de la salud mental, sobre todo aquellos que viven en los 38 condados que tienen pocos o ningún proveedor de atención de la salud del comportamiento.

También revela retrasos en el uso de la telesalud por parte de quienes viven en áreas rurales, especialmente en áreas con porcentajes más bajos de hogares con acceso a Internet de banda ancha. El equipo también examinó la telesalud a través de las fronteras estatales, incluso por parte de los ‘pájaros de la nieve’ que dividen su tiempo entre Michigan y Florida.

Implicaciones políticas

Las reglas temporales de telesalud vencerán el próximo año. Por lo tanto, los autores del informe hacen recomendaciones que esperan que los formuladores de políticas y las compañías de seguros de salud privadas tomen en cuenta al planificar la cobertura de telesalud a largo plazo.

«Desde Upper Peninsula hasta Detroit, y en todas partes intermedias, está claro que los habitantes de Michigan han adoptado la telesalud por el acceso y la comodidad que brinda, así como por el objetivo original de reducir la exposición al coronavirus», dijo Chad Elllimoottil, MD, MS, investigador de la UM y experto en telesalud que dirigió el equipo. «Pero el futuro de la telesalud en nuestro estado y más allá dependerá de las decisiones que tomen los legisladores y los líderes de seguros en los próximos meses, no solo para la cobertura sino también para la expansión del acceso a Internet y la oferta de proveedores de salud mental».

Ellimoottil dirige la Incubadora de Investigación de Telesalud de IHPI y se desempeña como director médico de Atención Virtual para el Grupo Médico de la Universidad de Michigan, parte del centro médico académico de la UM llamado Medicina de Michigan.

Trabajó en el informe con los investigadores Ziwei Zhu, Xinwei Hi, Monica Van Til, quienes juntos analizaron datos sobre el pago por servicio tradicional de Medicare y algunos datos de pacientes cubiertos por planes privados de atención administrada de Blue Cross Blue Shield de Michigan, así como con Sarah Clark, MPH, miembro de IHPI, quien analizó datos de Medicaid.

El 10 de agosto, Ellimoottil hablará sobre los hallazgos y más en un seminario web organizado por Michigan Health Endowment Fund; información y un enlace para el registro están aquí.

«Este informe destaca cómo la telesalud ha transformado la forma en que pensamos sobre el acceso a la atención en Michigan, incluidos cambios drásticos en la prestación de atención de salud conductual», dijo Becky Cienki, directora de Salud conductual y Proyectos especiales en Michigan Health Endowment Fund. «Estamos entusiasmados con los valiosos conocimientos revelados en los datos y las formas en que equiparán a los proveedores y legisladores para tomar decisiones informadas y efectivas que maximicen los beneficios de la telesalud para ampliar el acceso a la atención».

Resultados clave:

Visitas de telesalud por fuente de seguro:

En total, el 11 % de las visitas de los participantes de Medicare se realizaron a través de telesalud en 2022, en comparación con el 13 % de las visitas cubiertas por Medicaid y el 17 % de las visitas facturadas a un seguro privado. Además, el 10% de las personas con cobertura de Medicare que buscaron atención en clínicas de ‘red de seguridad’ fueron atendidas a través de telesalud.

El volumen general de consultas ambulatorias de personas cubiertas tanto por Medicare tradicional como por un seguro privado se mantuvo constante desde mediados de 2020 hasta fines de 2022, por lo que Ellimoottil señala que esto indica que la telesalud sustituyó a las citas que de otro modo habrían sido en persona, en lugar de aumentar la cantidad de visitas.

Rural vs no rural:

Antes de la pandemia, Medicare y otras aseguradoras tenían requisitos limitados para la telesalud, enfocados en las personas que vivían en áreas rurales. Pero solo podían obtener cobertura para tales visitas si salían de casa y acudían a una clínica local para registrarse.

El nuevo estudio encuentra que en 2019, los condados rurales del centro y norte de Michigan tuvieron las tasas más altas de visitas de telesalud por cada 1000 residentes. Pero para 2020 y 2021, los condados con las tasas más altas de uso de telesalud también fueron los condados más poblados, especialmente los cinco condados del sureste de Michigan donde vive casi la mitad de la población del estado.

En total, alrededor del 31 % de las personas que viven en condados rurales tuvieron una visita de telesalud, en comparación con el 46 % de las personas en condados no rurales. Los autores señalan que será importante continuar con la cobertura de telesalud desde el hogar, en lugar de volver a acceder solo desde las clínicas rurales.

Salud mental y conductual:

La telesalud se ha visto durante mucho tiempo como una opción potencial para brindar atención a las afecciones de salud mental y los trastornos por uso de sustancias, incluida la adicción a las drogas y el alcohol, porque a menudo no requiere un enfoque «práctico». Además, los pacientes a menudo sienten el estigma de no buscar tratamiento en persona, y hay una escasez y una distribución desigual de proveedores capacitados para atender a pacientes con estas afecciones.

Uso de telesalud: El nuevo informe incluye un análisis que confirma estimaciones anteriores de que 1 de cada 5 personas en Michigan tiene una condición de salud mental o de salud del comportamiento en un momento dado. Estudios anteriores han sugerido que el 40 % de todos los adultos con problemas de salud mental y el 80 % de los que tienen problemas de adicción no reciben atención.

El informe muestra que casi la mitad de todas las visitas para atención de salud mental/conductual ahora se realizan mediante telesalud entre los habitantes de Michigan cubiertos por Medicare tradicional, según dos análisis diferentes.

También determinaron qué condados tienen pacientes que reciben la mayor cantidad de atención de salud mental y conductual. Para las personas con cobertura de Medicaid que viven en estos condados de alta demanda, el porcentaje de visitas de atención de salud mental y conductual por telesalud fue mucho más bajo que el de Medicare, alrededor del 17 % de dichas visitas.

Escasez de proveedores: El informe también muestra que la mitad de todos los condados de Michigan tienen menos de 10 especialistas en salud mental, definidos como especialistas en ejercicio en psiquiatría, psiquiatría geriátrica, neuropsiquiatría, psicología, psicología clínica, trabajo social clínico autorizado o medicina de adicciones. Uno de cada cinco condados de Michigan tiene uno o ninguno de estos proveedores.

El equipo se centró en 38 condados con la escasez más grave. En esos condados, el 57 % de todas las visitas con dichos proveedores se realizaron a través de telesalud, para pacientes con Medicare tradicional.

Cómo obtener ayuda fuera de los condados con escasez: Los investigadores profundizaron más para observar los lugares donde vivían los pacientes en comparación con el lugar donde practicaba su proveedor de salud mental/conductual, para ver si la disponibilidad de la telesalud facilitaba obtener atención de proveedores ubicados en áreas con una mayor oferta de proveedores.

En total, el 82% de las visitas de salud mental de personas que viven en condados con escasez de proveedores de salud mental involucraron a proveedores fuera del condado de origen del paciente. De ellos, la mayoría se realizaron a través de telesalud; de hecho, la telesalud fuera del condado representó el 47% de todas las visitas de salud mental para las personas que viven en estos condados con escasez.

En 13 condados, todas las visitas de salud mental/conductual de los residentes del condado fueron con proveedores en un condado diferente.

Estos datos muestran que la telesalud significó un mayor acceso a la atención de salud mental para las personas que viven en áreas que carecen de proveedores de dicha atención.

Acceso a Internet de banda ancha:

Cuanto mayor sea el porcentaje de hogares que tienen acceso a Internet de banda ancha en un condado, mayor será el uso de la telesalud por parte de los participantes de Medicare allí.

Los autores señalan que los esfuerzos para aumentar la disponibilidad de banda ancha en todo el estado, pero especialmente en los 29 condados que se encuentran por debajo del nivel medio de disponibilidad de banda ancha (82 % de los hogares), podrían aumentar el uso de la telesalud.

Demografía:

Los investigadores observaron diferencias mínimas en el uso de la telesalud en función de la edad, el género, la raza o el origen étnico, aunque las mujeres y las personas menores de 65 años eran ligeramente más propensas a usar la telesalud. Curiosamente, vieron una tasa más alta de uso de telesalud entre las personas que son elegibles tanto para Medicaid debido a sus bajos ingresos como para Medicare debido a su edad o estado de discapacidad; esta población de «doble elegibilidad» representó el 23 % de todos los usuarios de telesalud cubiertos por Medicare tradicional en 2020.

Si bien el nuevo informe no analizó qué porcentaje de visitas de telesalud se realizaron solo a través de una conexión telefónica de voz, investigaciones anteriores realizadas por equipos de UM sugieren que la interrupción de la cobertura de seguro para visitas telefónicas puede reducir el acceso a telesalud para pacientes mayores, afroamericanos, que necesitan un intérprete, dependen de Medicaid y/o viven en áreas con acceso de banda ancha limitado.

Snowbirds y otros servicios de telesalud fuera del estado:

Las reglas temporales de la pandemia que permitían a los pacientes ver a proveedores ubicados en otro estado generaron más citas de este tipo en Michigan. Pero el porcentaje de todas las visitas de telesalud de los habitantes de Michigan con Medicare que involucraron a proveedores fuera del estado se mantuvo igual en alrededor del 3%.

Más de una cuarta parte (28 %) de todas las visitas de los habitantes de Michigan que vieron a un proveedor en otro estado involucraron prácticamente a proveedores en Florida. Estos son probablemente «pájaros de la nieve» de Michigan que pasan parte del año en Florida y pueden tener citas con sus proveedores allí incluso cuando están de vuelta en Michigan.

La mayoría de las otras visitas con proveedores fuera del estado involucraron a proveedores en estados vecinos de Michigan. Ellimoottil dice que esto sugiere que los legisladores deberían priorizar los acuerdos de reciprocidad de licencias médicas con los estados vecinos y Florida, para brindarles a los pacientes acceso continuo a este tipo de atención.

Proporcionado por la Universidad de Michigan


Citación: Inmersión profunda en el uso de telesalud de un estado muestra tendencias clave y oportunidades de políticas (21 de julio de 2023) recuperado el 22 de julio de 2023 de https://medicalxpress.com/news/2023-07-deep-dive-state-telehealth-key-trends.html

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