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Prueba rusa acusada de basura espacial que amenaza la estación espacial

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Una prueba de armas rusa creó más de 1.500 piezas de basura espacial que ahora amenazan a los siete astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional, según funcionarios estadounidenses que calificaron el ataque de imprudente e irresponsable.

El Departamento de Estado confirmó el lunes que los escombros eran de un viejo satélite ruso destruido por el misil.

“No hace falta decir que estoy indignado. Esto es inconcebible ”, dijo el administrador de la NASA Bill Nelson. La Prensa Asociada. “Es increíble que el gobierno ruso hiciera esta prueba y amenazara no solo a los astronautas internacionales, sino a sus propios cosmonautas que están a bordo de la estación”, así como a las tres personas en la estación espacial de China.

Nelson dijo que los astronautas ahora enfrentan un riesgo cuatro veces mayor de lo normal. Y eso se basa en escombros lo suficientemente grandes como para rastrearlos, con cientos de miles de piezas más pequeñas sin ser detectadas, «cualquiera de las cuales puede causar un daño enorme si golpea en el lugar correcto».

Al condenar a Rusia, el secretario de Estado Antony Blinken dijo que los satélites también estaban ahora en peligro.

La prueba demuestra claramente que Rusia «a pesar de sus afirmaciones de oponerse a la militarización del espacio exterior, está dispuesta a … poner en peligro la exploración y el uso del espacio exterior por parte de todas las naciones a través de su comportamiento imprudente e irresponsable», dijo Blinken en un comunicado.

Rusia no hizo comentarios inmediatos el lunes por la noche sobre el ataque con misiles.

Una vez que la amenaza se hizo evidente el lunes por la mañana, se ordenó a los cuatro estadounidenses, un alemán y dos rusos a bordo que buscaran refugio de inmediato en sus cápsulas acopladas. Pasaron dos horas en las dos cápsulas, y finalmente emergieron solo para tener que cerrar y reabrir las escotillas de los laboratorios individuales de la estación en cada órbita, o una hora y media, a medida que pasaban cerca o a través de los escombros.

Al final del día, solo las escotillas del núcleo central de la estación permanecían abiertas, mientras la tripulación dormía, según Nelson.

Incluso una mancha de pintura puede causar daños importantes cuando orbita a 28.000 km / h. Algo grande, tras el impacto, podría ser catastrófico.

El portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo que Estados Unidos ha expresado repetidamente su preocupación con Rusia sobre la realización de una prueba de satélite. «Vamos a seguir dejando muy claro que no toleraremos este tipo de actividad», dijo a los periodistas.

El Control de Misión de la NASA dijo que la mayor amenaza podría continuar interrumpiendo la investigación científica de los astronautas y otros trabajos. Cuatro de los siete miembros de la tripulación llegaron al puesto de avanzada en órbita el jueves por la noche.

El astronauta de la NASA Mark Vande Hei, que se encuentra a mitad de camino de una misión de un año, lo calificó como “un día loco pero bien coordinado” cuando le dio las buenas noches al Control de la Misión. “Sin duda fue una excelente manera de crear lazos de unión como equipo, comenzando con nuestro primer día de trabajo en el espacio”, dijo.

Una prueba de armas similar realizada por China en 2007 también resultó en innumerables escombros. Una de esas piezas amenazó con acercarse peligrosamente a la estación espacial la semana pasada. Si bien más tarde se descartó como un riesgo, la NASA hizo que la estación se mudara de todos modos.

Las pruebas de misiles antisatélite realizadas por EE. UU. En 2008 e India en 2019 se llevaron a cabo a altitudes mucho más bajas, muy por debajo de la estación espacial a unos 420 kilómetros.

El difunto satélite ruso Cosmos 1408 orbitaba unos 65 kilómetros más alto.

Hasta el lunes, el Comando Espacial de EE. UU. Ya estaba rastreando unas 20.000 piezas de basura espacial, incluidos satélites viejos y rotos de todo el mundo.

Jonathan McDowell, del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica, dijo que tomará días, si no semanas y meses, catalogar los últimos restos y confirmar sus órbitas. Los fragmentos comenzarán a extenderse con el tiempo, debido al arrastre atmosférico y otras fuerzas, dijo en un correo electrónico.

La estación espacial tiene un riesgo especialmente alto porque la prueba ocurrió cerca de su órbita, dijo McDowell. Pero todos los objetos en órbita terrestre baja, incluida la estación espacial de China e incluso el Telescopio Espacial Hubble, tendrán un «riesgo algo mayor» en los próximos años, señaló.

Horas antes, la Agencia Espacial Rusa dijo a través de Twitter que se ordenó a los astronautas que se metieran en sus cápsulas acopladas, en caso de que tuvieran que hacer una escapada rápida. La agencia dijo que la tripulación estaba de regreso haciendo operaciones de rutina, y el comandante de la estación espacial, el ruso Anton Shkaplerov, tuiteó: «Amigos, ¡todo es normal con nosotros!»

Pero la nube de escombros representaba una amenaza en cada órbita que pasaba, o cada hora y media, y toda la actividad robótica en el lado estadounidense se suspendió. El astronauta alemán Matthias Maurer también tuvo que encontrar un lugar más seguro para dormir que el laboratorio europeo.

Nelson de la NASA señaló que los rusos y los estadounidenses han tenido una asociación espacial durante medio siglo, que se remonta a la misión conjunta Apollo-Soyuz en 1975.

«No quiero que se vea amenazado», le dijo al AP, señalando que ambos países son necesarios para la estación espacial. «Tienen que operarlo juntos».

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