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Pulisic llama a los fanáticos, pero ¿puedes culparlos?

Pulisic llama a los fanáticos, pero ¿puedes culparlos? | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Aficionados de Marruecos animan durante el partido amistoso de fútbol internacional del equipo contra Estados Unidos, el miércoles 1 de junio de 2022, en Cincinnati. (Foto AP/Jeff Dean)

CINCINNATI (AP) — Poco después de que la selección masculina de Estados Unidos triunfara 3-0 sobre Marruecos en su primer amistoso previo a la Copa del Mundo, Christian Pulisic llamó a los fanáticos estadounidenses que no se presentaron.

«No estoy muy contento con la cantidad de estadounidenses aquí, sin embargo, eso funciona, si soy completamente honesto», dijo Pulisic a ESPN. «Pero gracias a los que vinieron».

Había 19.512 aficionados en el TQL Stadium de Cincinnati el miércoles, muy por debajo de la capacidad de 26.000. Miles de esos hinchas portaban banderas y camisetas de Marruecos. Muchos de los fanáticos de Marruecos son estadounidenses, pero Pulisic probablemente pretendía hacer una excepción con la falta de asistencia de los seguidores de USMNT.

Su descontento, sin embargo, sería mejor dirigido a la Federación de Fútbol de EE. UU., que fijó el precio de la mayoría de las entradas en el rango de $60-$160, antes de las tarifas, para el primero de los tres partidos de junio de la USMNT en su tierra natal.

Durante mucho tiempo, muchos fanáticos se han sentido descontados por US Soccer, el organismo rector nacional del deporte y organizador de todos los juegos en casa de USMNT. Algunos todavía pagan tres cifras para asistir a las eliminatorias de la Copa Mundial, el más importante de esos juegos, que constantemente se agotan.

Pero después de siete clasificatorios de apuestas altas durante siete meses, este fue un partido de exhibición contra un oponente que no era de renombre en una noche de lunes a viernes en una ciudad de tamaño moderado en América Central. Los pronósticos pronosticaron lluvia. Nadie predijo el drama. Por lo tanto, era completamente predecible que menos de 20,000 fanáticos optaran por pagar cerca de $100.

En un año normal de Copa del Mundo, este primer calentamiento de la Copa del Mundo habría estado acompañado de entusiasmo y emoción. La apertura del torneo estaría a semanas de distancia. Pero con esta Copa del Mundo en noviembre, el partido del miércoles no se sintió como el comienzo de una serie de despedida.

«No creo que estemos allí todavía en términos de preparación», reconoció el entrenador en jefe de EE. UU., Gregg Berhalter, el martes. «Creo que este es un campo de entrenamiento importante para nosotros como grupo, pero no creo que el mundo esté diciendo: ‘La Copa del Mundo está a la vuelta de la esquina'».

Los fanáticos de Marruecos se presentaron en parte porque este era el primer partido de su equipo en Estados Unidos contra los EE. UU. en 16 años. Llegaron a Cincinnati esta semana y acudieron en masa al cercano Washington Park horas antes del inicio. Ahogaron a una banda local con sus propias canciones y cánticos. Patearon balones de fútbol y jugaron sus propios partidos amistosos contra los fanáticos de USMNT. Bailaron y tocaron tambores, saboreando la oportunidad de ver a su equipo nacional en persona, quizás por primera vez.

Aficionados de la selección masculina de Marruecos se reúnen en el Washington Park de Cincinnati, a pocas cuadras del estadio TQL, antes del amistoso de su equipo contra EE. UU. (Henry Bushnell/Yahoo Sports)

Aficionados de la selección masculina de Marruecos se reúnen en el Washington Park de Cincinnati, a pocas cuadras del estadio TQL, antes del amistoso de su equipo contra EE. UU. (Henry Bushnell/Yahoo Sports)

Mientras tanto, los fanáticos estadounidenses en Ohio han tenido la oportunidad de ver al USMNT cuatro veces en ocho meses. US Soccer acogió dos de sus siete clasificatorios locales en Columbus y un tercero aquí en Cincinnati. La selección nacional optó por regresar por cuarta vez menos para atraer fanáticos, más para aprovechar las instalaciones del FC Cincinnati, que les sirvieron bien cuando vinieron para el clasificatorio de México en noviembre.

Entonces, con boletos más viajes y otros gastos que cuestan más de cien dólares por persona, la asistencia se vio afectada. (Un portavoz de US Soccer no respondió a una solicitud de comentarios).

Aún así, dijo Pulisic, «es bueno estar de vuelta en Estados Unidos y jugar de nuevo». Y fue bueno ganar de manera convincente.

El USMNT viaja a continuación a Kansas City el jueves para un amistoso el domingo contra Uruguay. Los boletos para ese partido comienzan en aproximadamente $90, tarifas incluidas.

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