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Josh McEachran en uno de sus últimos partidos con el Brentford Josh McEachran en uno de sus últimos partidos con el Brentford

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¿Qué pasó con el niño maravilla del Chelsea, Josh McEachran?

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«Yo era un chico de 17 años que jugaba para el Chelsea, y se hablaba de él como un futuro jugador de Inglaterra. Honestamente, pensé que lo había resuelto».

Josh McEachran sobre su avance

Ese fue Josh McEachran, quien habló recientemente sobre su prometedor comienzo en el Chelsea. En ese momento, tenía 28 años y acababa de firmar con el MK Dons de League One hasta el final de la temporada.

En una interesante entrevista con Fútbol Londres, el antiguo ‘niño maravilla’ contó una advertencia sobre un jugador que tomó todas las decisiones de su carrera por las razones correctas, pero aún así terminó cayendo en la pirámide del fútbol.

A menudo se lo retrata con la imagen cliché de una superestrella potencial que permitió que su ego se apoderara de él, pero ahora abandonó a Chelsea, Brentford y Birmingham, cada vez con la motivación de simplemente jugar al fútbol.

Admite que dio las cosas por sentado en la primera parte de su carrera. Su estrella alcanzó su punto más alto en 2010, cuando ayudó al equipo juvenil de los Blues a levantar la FA Youth Cup por primera vez en casi 50 años, y semanas después ganó el Campeonato de Europa Sub-17 con Inglaterra.

En ese momento, tenía una oferta de contrato sobre la mesa del Real Madrid, y Carlo Ancelotti le decía que tenía todas las habilidades para convertirse en la respuesta de Inglaterra a Andrea Pirlo. Tenía 17 años, ¿cómo no se te subió a la cabeza?

Con el beneficio de la previsión, podría haber aceptado esa oferta a los gigantes españoles. Ancelotti pronto fue despedido y McEachran fue lanzado al carrusel de préstamos. Jugó para Swansea, Middlesbrough, Watford, Wigan y Vitesse, todo mientras Chelsea pasaba entre los entrenadores como guantes desechables antes de que José Mourinho finalmente decidiera que McEachran no era para él.

Josh McEachran del Chelsea se enfrenta a Ipswich
McEachran se enfrenta a Ipswich por su cuenta | Imágenes de Shaun Botterill / Getty

En lugar de quedarse en un intento de ganarse el favor del portugués, McEachran tomó la decisión de alejarse del único club que había conocido. No era por el tipo de transferencia que había tenido sobre la mesa unos años antes; significó eliminar una división y aceptar un enorme recorte salarial; pero solo quería jugar al fútbol.

Entra en el Brentford de Dean Smith.

«Todo el mundo decía que se me había subido a la cabeza y que me había vuelto demasiado joven», dijo sobre la mudanza en marzo.

«Fue horrible. Reduje más de la mitad mi salario para ir a Brentford porque quería jugar al fútbol. Eso es todo lo que siempre quise hacer. Así que sentí que esa decisión les mostró a todos cuál era mi prioridad».

Inicialmente, parecía estar en juego un resurgimiento de su carrera, y acumuló más de 100 apariciones en toda la ciudad en Griffin Park. Era uno de los favoritos de Smith cuando estaba disponible, pero una extraña sucesión de lesiones significaba que nunca podría romper 30 apariciones en una sola temporada.

Tuvo algunos altibajos. El primer gol senior de su carrera, contra Birmingham en 2018, fue un momento emotivo, e hizo más apariciones para el club esa temporada que nunca antes. Con su contrato de cuatro años en el club a punto de expirar, le ofrecieron un nuevo y brillante contrato que lo habría mantenido allí por al menos otra temporada.

Pero lo rechazó. ¿Adivina qué?

Josh McEachran en uno de sus últimos partidos con el Brentford
McEachran en uno de sus últimos partidos con el Brentford | Athena Pictures / Getty Images

Él quería jugar fútbol regular, y sintió que no iba a conseguir eso en Brentford.

Sin embargo, cuando se unió a Birmingham, era septiembre y se había perdido la pretemporada. Tiempo de trivia: ¿qué obtienes cuando tomas a un jugador históricamente propenso a las lesiones que ha estado fuera del fútbol durante unos meses y lo lanzas directamente a un entrenamiento de alta intensidad con el primer equipo?

Logró hacer solo diez apariciones en el primer equipo para Birmingham antes de recibir un golpe en la rodilla en una eliminatoria de la Copa FA con Coventry en febrero de 2020. Su ligamento cruzado anterior se había ido, y también su carrera en Birmingham.

La pandemia de Covid-19 envió al fútbol a una espiral de incertidumbre solo un mes después, y con McEachran fuera de la vista y de la mente, no pudo abrirse camino en los planes de Aitor Karanka. Avance rápido un año, y tuvo conversaciones cruciales con el español en enero de 2021, donde expresó su deseo de irse. Por qué cree que fue..?

Para poder jugar al fútbol.

Sin embargo, ahora completamente en forma, no quería ofertas. Una prueba rápida con MK Dons llevó a que se ofreciera un trato a corto plazo, y desde entonces ha comenzado a funcionar con un estilo notable.

Su llegada básicamente ha cambiado la temporada de los Dons. Acaba de comenzar cinco juegos consecutivos por primera vez desde 2018, una serie de juegos que abarca cuatro victorias consecutivas.

Eso los disparó a la vista de los playoffs, y después de una década de moverse hacia los lados y estancarse, podríamos estar viendo a McEachran ganando el punto de apoyo que necesita para volver a trepar por las divisiones.

Ha sido una carrera larga y dura para el prodigio del Chelsea. Pero al final del día, todavía está jugando al fútbol: y eso es todo lo que siempre se ha tratado.



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