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Qué significa la salida de Hyundai de Tanak para el mercado de pilotos del WRC

Qué significa la salida de Hyundai de Tanak para el mercado de pilotos del WRC | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Cuestión de horas después de terminar cuarto en el Rallye de España, Ott Tanak anunció que había ejercido una opción en su acuerdo para terminar su contrato con Hyundai un año antes. Es un movimiento audaz del campeón mundial de 2019 y está destinado a desencadenar una serie de posibles cambios en la alineación de pilotos en el parque de asistencia.

Los antecedentes del anuncio bomba de Tanak

Antes de evaluar la composición del campo 2023, es pertinente comprender cómo se ha desarrollado esta situación. El futuro de Tanak en el WRC ha sido incierto durante meses a pesar de tener un contrato para 2023 con la marca surcoreana.

Tanak dejó claro en su anuncio del domingo por la noche que su salida es una decisión personal. La salida del jugador de 35 años no es una completa sorpresa dado su creciente descontento que ha sido visible en varias ocasiones esta temporada. Es justo que las frustraciones fueran evidentes en 2021 después de que los problemas de confiabilidad obstaculizaron sus esfuerzos por el título.

Hyundai, por su propia admisión, ha estado meses detrás de sus rivales en el WRC, Toyota y M-Sport-Ford, con el desarrollo de su nueva máquina i20 N para 2022. Su nacimiento no fue ayudado por un invierno agitado que vio al jefe del equipo Andrea Adamo, quien atrajo a Tanak a Hyundai en 2020, partir en diciembre. La partida creó una falta de liderazgo durante un período crítico y, hasta este momento, el equipo aún debe anunciar formalmente un nuevo director de equipo. En cambio, el jefe del tren motriz, Julien Moncet, fue instalado como subdirector del equipo y líder de facto.

Cuando el i20 N irrumpió en escena en Montecarlo, estaba lejos de ser un producto terminado. No era confiable y luchaba por igualar a las contrapartes GR Yaris y Puma. Hay que reconocer que Hyundai ha logrado transformar su i20 N en una máquina ganadora, con Tanak domando el auto para registrar victorias en Cerdeña, Finlandia y Bélgica. Sin embargo, una serie de problemas de confiabilidad han demostrado ser el talón de Aquiles del i20 N que ha dejado frustrado a Tanak.

Tanak ha sido abiertamente crítico no solo con su equipo sino también con la gestión del equipo, afirmando que Moncet no debería convertirse en el jefe del equipo luego de su victoria en Ypres en agosto.

«Él [Julien] es un gran tipo haciendo el motor, siempre ha sido un tipo de motor y obviamente Hyundai tiene un gran motor, así que eso es lo que debería estar haciendo en mi opinión», dijo cuando se le preguntó si Moncet debería convertirse en director del equipo.

«El resto, depende de la dirección determinar cómo podemos continuar. El potencial del coche es enorme, han hecho un gran trabajo al diseñarlo primero, pero ahora para armarlo se necesita otro gran esfuerzo, pero se necesita un trabajo en equipo, todos juntos y para eso estamos trabajando”.

Los rumores que sugerían que Tanak podría dejar Hyundai comenzaron a circular antes del Rallye de Finlandia de agosto.

Foto por: Fabien Dufour / Hyundai Motorsport

También fue en Bélgica donde Moncet insinuó que Tanak podría dejar el equipo, cuando dijo: «No hago contratos. Pero digo esto, incluso si un piloto tiene un contrato, puede irse, como en el fútbol».

Los rumores que sugerían que Tanak podría dejar Hyundai comenzaron a circular antes del Rallye de Finlandia de agosto, pero para el Rallye Acrópolis de septiembre en Grecia, estaba claro que una salida era una eventualidad realista. Hyundai eligió no hacer cumplir las órdenes del equipo para permitir que Tanak, su piloto mejor posicionado en la carrera por el título contra Kalle Rovanpera de Toyota, cambiara de lugar con el líder del rally, Thierry Neuville.

Si bien Hyundai registró una historia que hizo la doncella 1-2-3, Tanak fue crítico por la falta de órdenes de equipo.

«Si vas a luchar por [the drivers’] entonces estuvo mal y si quieres tener buenas relaciones públicas es la decisión correcta», dijo. «Depende de la perspectiva desde la que lo mires. Mi perspectiva es que quiero pelear por el campeonato, pero es una pena que no podamos hacerlo en una pelea justa».

«Mi perspectiva es que quiero pelear por el campeonato, pero es una pena que no podamos hacerlo en una pelea justa» Ott Tanak

Y cuando se le preguntó si conduciría para el equipo el próximo año, la respuesta fue un críptico «ya veremos el próximo año». Eso ahora se puede traducir como un firme no.

A pesar de una relación a veces fría con su compañero de equipo Neuville, el belga dijo que quería que Tanak se quedara en el equipo el próximo año cuando se le preguntó sobre la alineación de 2023 en la conferencia de prensa posterior al Rallye de España.

«Lo que me gusta es tener a Ott como mi compañero de equipo porque es el compañero de equipo más fuerte que he tenido», dijo Neuville. «Es un desafío adicional para mí, pero también es motivador para mí».

Ott Tanak, Equipo Mundial de Rally de Hyundai

Ott Tanak, Equipo Mundial de Rally de Hyundai

Foto por: Fabien Dufour / Hyundai Motorsport

Entonces, ¿qué le depara el futuro a Tanak?

La declaración de salida de Tanak no ofreció mucho en términos de sus planes futuros, aparte de un comentario de «Siento que estoy en una etapa de mi carrera en la que necesito embarcarme en un nuevo desafío».

No hay signos de interrogación en torno a la capacidad del jugador de 35 años. Se encuentra entre los pilotos de élite del campeonato y, en todo caso, su valor ha aumentado este año tras los esfuerzos hercúleos para guiar al complicado i20 N a tres victorias este año. Quizás entre las más grandes de sus 17 victorias en rallies hasta la fecha, se encuentra el triunfo de este año en Finlandia, donde venció al nuevo campeón, Rovanpera, sin rodeos.

Para permanecer en la máxima categoría del WRC, las opciones de Tanak parecen estar limitadas a Toyota y M-Sport. Las especulaciones de que podría volver a unirse a M-Sport, el equipo que lanzó su carrera en el WRC en 2011, han retumbado durante varias semanas. Pero parece que algo drástico tendría que cambiar en el equipo de Ford en términos de financiación para contratar a Tanak, como señaló el director del equipo, Richard Millener, en Nueva Zelanda a principios de este mes.

«Por supuesto que estamos hablando con todos los que podemos», dijo Millener a Motorsport.com. «Ott es una persona increíble, pero su éxito tiene un costo y si eso es posible para nosotros es algo que es cuestionable. Creo que sería bastante complicado para nosotros hacerlo».

«Ciertamente no hay nada sustancial que decir sobre los rumores. Sería genial tenerlo de regreso en el equipo, pero por el momento creo que los rumores están haciendo más que la realidad».

Otro de los antiguos lugares predilectos de Tanak, Toyota, con quien ganó su título mundial en 2019, es otro destino teórico, que crearía así un súper equipo WRC. El director del equipo, Jari-Matti Latvala, ha declarado en varias ocasiones que está interesado en retener la alineación actual del equipo de Rovanpera, Elfyn Evans y Takamoto Katsuta, con el ocho veces campeón mundial Sebastian Ogier y Esapekka Lappi compartiendo el tercer viaje de fábrica.

Toyota aún no ha anunciado su lista para 2023 y, antes del Rallye de España del fin de semana pasado, Latvala reveló que varios conductores han estado preguntando por los asientos para el próximo año. También explicó que, en última instancia, es decisión de Toyota y no de él cuando se trata de la alineación de pilotos. Sin embargo, se espera un anuncio alrededor del Rallye de Japón el próximo mes.

Otro de los ex equipos de Tanak, el Toyota, con el que ganó su título mundial en 2019, es otro destino teórico

Otro de los ex equipos de Tanak, el Toyota, con el que ganó su título mundial en 2019, es otro destino teórico

Foto por: McKlein / Imágenes de automovilismo

«No hemos confirmado la alineación para el próximo año, pero también diría que si ganas todos los campeonatos, ¿hay algún punto para cambiar algo?», dijo Latvala después de que su equipo agregara el título de constructores a su piloto y compañía. -Conductor de coronas en España.

Cuando se le preguntó antes del rally del último fin de semana si la sede de Toyota mostró interés en fichar a Tanak, respondió: «Tendremos que discutir cuidadosamente cuáles son los beneficios».

«Dije antes que Ott es un piloto rápido y es uno de los más rápidos. Creo que él y Kalle son los más rápidos del campeonato, pero ¿es bueno para el equipo y para el campeonato? Estas son las cosas que tienes que discutir».

«Creo que lo bueno de Toyota es que tenemos buena comunicación y discusiones, y creo que podemos discutir y estar contentos con una decisión».

«Sería genial tener [Ott] de vuelta en el equipo, pero de momento creo que los rumores están haciendo más que la realidad» ricardo milenario

Este anuncio también podría ser un adiós de Tanak. Lanzó una curva propia antes del Rallye de Nueva Zelanda, admitiendo que podría quedarse fuera de la temporada 2023 por motivos personales relacionados con su familia.

También podría ser concebible que Tanak tenga opciones de seguir compitiendo en otros lugares a través de sus propias conexiones de rally.

¿Cómo afectará la salida de Tanak al mercado de pilotos?

La partida de Tanak significa que Hyundai está en el mercado para al menos dos pilotos que ya eligieron no renovar su contrato con la estrella en ascenso Oliver Solberg, quien compartía el tercer i20 N este año con Dani Sordo.

Hyundai está ahora en el mercado porque al menos dos conductores han elegido no renovar su contrato con la estrella en ascenso Oliver Solberg.

Hyundai está ahora en el mercado porque al menos dos conductores han elegido no renovar su contrato con la estrella en ascenso Oliver Solberg.

Foto por: Romain Thuillier / Hyundai Motorsport

Hyundai explicó que ha cambiado su camino para 2023 y afirma que desea traer conductores experimentados para luchar contra sus rivales. Este cambio de política ha puesto de relieve una tendencia preocupante en todo el WRC. El grupo de pilotos experimentados se está volviendo más pequeño y seguirá haciéndolo a menos que a los pilotos más jóvenes se les dé la oportunidad de desarrollarse.

Parece que la opción más favorable de Hyundai es recurrir a uno de sus ex pilotos y actual campeón de WRC2 y europeo de rallies de 2021, Andreas Mikkelsen. El noruego es un ex ganador de rallyes del WRC con Volkswagen y sus credenciales marcarían muchas casillas en la operación de Alzenau.

Los informes de España también indican que a Sordo se le ha ofrecido un trato para participar en hasta ocho rallies el próximo año como parte de una unidad compartida para su tercer automóvil.

Moncet de Hyundai también le dijo a Motorsport.com antes del Rally de España que el ex piloto de Citroen y Toyota, Kris Meeke, está en su lista de finalistas. El norirlandés ha dejado constancia de su deseo de volver al WRC en un puesto a tiempo parcial, pero ha estado ausente del campeonato desde su única temporada en Toyota en 2019. El cinco veces ganador del rallye ha estado activo como prueba. piloto de Skoda Motorsport este año y no le falta tiempo en el asiento.

Otro ex piloto de Hyundai en Hayden Paddon aparentemente encajaría a la perfección, mientras que el equipo también tiene a su actual piloto de WRC2, Teemu Suninen, en sus libros. El finlandés tiene experiencia en el WRC y fue llamado a reemplazar a Tanak en el Rally Monza el año pasado.

Curiosamente, Neuville ha incluido a Elfyn Evans de Toyota como un piloto al que le gustaría ver unirse al equipo. Sin embargo, esto requeriría algunos cambios en Toyota, pero podría ser concebible si Tanak termina aterrizando en la marca japonesa. Se le preguntó a Evans sobre su futuro antes de España, y rechazó cualquier sugerencia de que está en movimiento para el próximo año.

M-Sport aún no ha dado a conocer su alineación de pilotos para 2023 para el próximo año. Como se explicó anteriormente, parecería exagerado que Tanak terminara en la operación de Dovenby.

Parece que la opción más favorable de Hyundai es recurrir a uno de sus ex pilotos y actual campeón de WRC2, Andreas Mikkelsen.

Parece que la opción más favorable de Hyundai es recurrir a uno de sus ex pilotos y actual campeón de WRC2, Andreas Mikkelsen.

Foto por: Red Bull Content Pool

Tiene contratado a Craig Breen para el próximo año, pero está ansioso por traer a un piloto experimentado para apoyar al irlandés, que ha luchado por estar en forma este año. También existe el deseo de que el nueve veces campeón mundial Sebastien Loeb juegue un papel a tiempo parcial nuevamente el próximo año.

Se han mantenido conversaciones iniciales con Solberg sobre un futuro impulso con el equipo, lo que parecería una buena opción para la pareja dada la historia de M-Sport en el fomento de jóvenes talentos. Se entiende que el sueco tiene patrocinadores dispuestos a seguir asociados con el hijo del campeón mundial de 2003, Petter Solberg.

El equipo ya cuenta con jóvenes talentos como Gus Greensmith, Pierre-Louis Loubet y Adrien Fourmaux en su establo, por lo que podría ser una pretemporada ocupada para el equipo si desea cambiar su alineación.

El futuro de Tanak en el WRC ha sido incierto durante unos meses

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Foto por: McKlein / Imágenes de automovilismo

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