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¿Quién fue la víctima? Activistas y policía discrepan por incidente en protesta callejera en Tacoma

¿Quién fue la víctima? Activistas y policía discrepan por incidente en protesta callejera en Tacoma | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Han surgido dos historias sobre lo que sucedió en una protesta callejera en Tacoma el mes pasado donde un organizador comunitario fue atropellado por un automóvil, según entrevistas y registros policiales obtenidos por The News Tribune.

En una versión, el organizador herido es víctima de un atropello y fuga que un oficial de policía presenció pero no investigó. En el otro, el organizador obstruyó el tráfico y luego golpeó al conductor del automóvil en lo que la policía caracterizó como un asalto.

Los fiscales de la ciudad se han negado a presentar cargos contra el conductor o el organizador, pero el caso ha puesto de manifiesto una ruptura entre algunos defensores de la comunidad BIPOC (negros, indígenas, personas de color) de la ciudad y la policía de Tacoma.

“No tenemos relación con la policía, y es por cosas como esta”, Jamika Scott, cofundadora y portavoz de Tacoma Action Coalition, le dijo a The News Tribune. “No se puede confiar en ellos. No se ven a sí mismos como pacificadores y mediadores en la comunidad. Se ven a sí mismos como personas que ejercen el poder”.

El Colectivo de Acción de Tacoma, o TAC, es una organización enfocada en confrontar el racismo sistémico y el uso excesivo de la fuerza por parte de la policía. Fundado después del tiroteo policial fatal de Michael Brown en 2014 en Ferguson, Missouri, TAC desarrolló un mayor número de seguidores a raíz de los asesinatos de George Floyd y, localmente, manuel ellis.

Fue un organizador asociado con TAC quien sufrió una torcedura en la muñeca y otras lesiones después de meterse dentro del automóvil el 14 de agosto en una intersección de Hilltop.

TAC no patrocinó la demostración, pero el grupo llamó la atención sobre la colisión al publicar un video el día después. El departamento de policía comenzó a investigar el caso dos días después.

Los oficiales de policía de Tacoma se negaron a responder a las críticas de TAC sobre cómo los oficiales manejaron el caso. El Sindicato de Policía de Tacoma también se negó a comentar y dijo que las entrevistas con los oficiales involucrados requerirían la aprobación del jefe de policía.

La portavoz de la ciudad, Maria Lee, le dijo a The News Tribune por correo electrónico que el liderazgo del departamento de policía “siempre agradece la oportunidad de (reunirse con TAC) ya que ampliaría y profundizaría las conversaciones comunitarias sobre seguridad pública”.

Los registros detallan el incidente de la protesta de Hilltop

Las imágenes de vigilancia del St. Joseph Medical Center proporcionadas a The News Tribune a través de una solicitud de registros públicos muestran a una docena de manifestantes que intentan detener el tráfico en South 19th Street y Martin Luther King Jr. Way justo antes de la 1:30 p. m. del 14 de agosto.

El grupo bailó y cantó durante unos dos minutos y medio, y la gente se movió para tapar los espacios por donde pasaban varios autos, algunos muy cerca de los peatones.

La manifestación fue parte de un evento comunitario más grande patrocinado por Truth Movement Innertainment que comenzó con una caminata informativa que partió de McCarver Park y terminó con comida, música y recursos comunitarios en People’s Park.

El desarrollo de Hilltop en los últimos años ha desplazado históricamente a los residentes y negocios negros, y los manifestantes trataron de hacer un punto al «ocupar espacio» en las áreas comunes, incluida la intersección donde detuvieron el tráfico, según el organizador del evento.

La conductora que luego estaría en el centro de una investigación policial fue detenida en su Subaru cuando escuchó a los manifestantes gritar sobre «equidad» y «libertad», dijo más tarde a los detectives. Iba de camino a una cita del domingo por la tarde.

Después de que el automóvil frente a ella dio la vuelta y con una luz verde por delante, el Subaru entró en la intersección, según muestra un video grabado desde una torre en el Centro Médico St. Joseph.

Uno de los organizadores del evento, que usa pronombres ellos/ellos, saltó a un lado para bloquear el Subaru y retrocedió unos pasos cuando no se detuvo.

Con los brazos extendidos, el organizador se inclinó hacia adelante cuando el auto impactó, muestra el video. Se apoyaron contra el capó del automóvil cuando se detuvo brevemente y luego siguió adelante.

Luego, el organizador caminó desde la parte delantera del automóvil hasta la ventana abierta del conductor y metió la mano adentro, muestra el video. El organizador corrió junto al Subaru con el brazo adentro mientras el auto aceleraba por el resto de la intersección.

El video separado publicado por TAC, que fue grabado por uno de los manifestantes en la intersección, muestra al conductor agarrando la muñeca del organizador que fue golpeado.

sargento Jeffrey “JR” Smith se topó con la protesta mientras patrullaba y vio cómo se desarrollaba el incidente desde el interior de su patrulla al otro lado de la intersección detrás de otros tres autos, según el video de TAC, que se compartió con la policía de Tacoma y se proporcionó a The News Tribune en una solicitud de registros.

“Tenemos un grupo de manifestantes, 19 y MLK, que están obstruyendo el tráfico. ¿Puedo conseguir unidades aquí, por favor? Smith dijo por radio, según las grabaciones proporcionadas a The News Tribune.

“Solo envía a todos aquí. Tenemos un asalto en progreso ahora. Necesito prioridad”, dijo Smith por radio.

Smith dijo en una grabación de cámara corporal que el organizador golpeó al conductor del Subaru, según documentos policiales.

“El mismo sujeto ahora ha agredido a varias personas”, agregó Smith poco después.

Las imágenes de vigilancia mostraron que el organizador golpeó la ventana cerrada del pasajero de un SUV que seguía detrás del Subaru que los golpeó.

Después de la pelea entre el automovilista y el organizador, Smith condujo su camioneta de la policía hacia la intersección, según los registros policiales.

Debido a que el Subaru se alejó de inmediato, Smith les dijo a otros oficiales enviados a la escena que no había víctimas para entrevistar, según los registros de despacho. Smith les dijo a otros oficiales que tendrían causa probable para arrestar al organizador si el automovilista regresaba, según documentos de investigación que citan el audio de su cámara corporal.

Múltiples patrulleros lo siguieron mientras el grupo de manifestantes caminaba por los carriles hacia el norte de Martin Luther King Jr. Way, según los registros policiales y las imágenes de video. La policía de Tacoma a veces bloquea el tráfico para mantener a los manifestantes a salvo de los automóviles si los recursos lo permiten, según la portavoz Wendy Haddow.

Smith les dijo a otros oficiales que quería asegurarse de que los manifestantes “no atacaran a nadie más”, según grabaciones de radio.

Cuando un despachador preguntó por qué protestaba el grupo, Smith respondió: “Están gritando que las vidas de los negros importan. Creo que está relacionado con Manny Ellis, pero no estoy del todo seguro”, según las grabaciones de radio.

El sargento de policía no escribió ningún informe formal sobre el incidente, según muestran los registros.

Detective de Tacoma sigue

TAC publicó el video que grabó un manifestante al día siguiente, 15 de agosto. Scott, el líder de TAC, dijo que el grupo compartió las imágenes en línea con la esperanza de identificar al conductor para fines del seguro y pensó que la policía podría hacer un seguimiento del caso.

Dos días después, el video llamó la atención de Haddow, el portavoz del departamento, quien lo compartió con los altos mandos de la policía.

Más tarde, en la mañana del 17 de agosto, el departamento anunció que estaba “investigando” el incidente. Un detective se hizo cargo del caso al día siguiente, 18 de agosto.

Una grabación del 911 del 18 de agosto proporcionada a The News Tribune muestra que el organizador dijo que la policía podría ir a su lugar de trabajo para una entrevista ese día. Reportaron el incidente como un golpe y fuga.

El detective, Ryan Larsen, llamó al organizador poco después de la llamada al 911, según documentos policiales.

El organizador le dijo a Larsen que recibieron tratamiento por un esguince en la muñeca en el hospital debido a que el conductor de Subaru la sostuvo mientras el automóvil continuaba en movimiento, según documentos policiales. Dijeron que metieron la mano en un intento de detener el automóvil.

Larsen escribió que el organizador admitió haber golpeado a la conductora, “pero solo después de que ella me golpeó con el auto”, según muestran los documentos policiales.

El organizador, un activista negro de 24 años, le dijo más tarde a The News Tribune que no era una caracterización justa de sus comentarios. Solicitaron el anonimato por temor al acoso.

“Dije: ‘Luché por salir de sus manos’”, según el organizador.

Antes de hablar con la policía, el organizador describió el incidente y sus lesiones, que requirieron una férula y un cabestrillo, a The News Tribune el mes pasado.

Durante la entrevista con la policía, dijeron que el detective hizo preguntas capciosas.

“Desde el principio, estaba muy claro que estaban tratando de pintarme mal”, dijo el organizador a The News Tribune.

El organizador no se presentó a una entrevista en persona grabada en la sede de la policía al día siguiente, escribió Larsen. Por teléfono, el detective dijo que le leería al organizador sus derechos constitucionales de antemano.

La referencia a una “advertencia de Miranda” indicó al abogado del organizador que la policía podría detenerlos y les aconsejó que no fueran a la jefatura de policía, según el organizador.

Lee, el portavoz de la ciudad, le dijo a The News Tribune que los oficiales deben «mirandizar» a las personas detenidas o interrogadas en relación con un delito. También pueden hacerlo para proteger los derechos civiles de alguien que ha dicho o podría decir algo incriminatorio.

“No sería típico Mirandizar a una víctima de un delito a menos que el oficial conozca hechos que los lleven a creer que la víctima puede incriminarse a sí misma por sus declaraciones”, escribió Lee en un correo electrónico.

El organizador dijo que el detective no volvió a contactarlos.

La semana siguiente, la conductora, una mujer blanca de Federal Way de 74 años, respondió a un mensaje que Larsen dejó en su casa, según documentos policiales.

La mujer le dijo a Larsen que la organizadora corrió frente a su automóvil, «golpeó» la parte delantera e intentó alcanzar el volante mientras la maldecía. La conductora dijo que trató de apartar las muñecas de la organizadora del volante, luego la organizadora tiró de su mano hacia la ventana del automóvil parcialmente abierta y le dio un puñetazo en un costado de la cara.

El conductor le dijo a Larsen que tenía un lado de la cara enrojecido y que le dolía el dorso de la mano izquierda, pero que no tenía hematomas. El nombre de la mujer está redactado en los documentos policiales y The News Tribune no pudo comunicarse con ella.

Larsen vio imágenes de video del Centro Médico St. Joseph tres días después, según muestran los registros. En su sinopsis, el detective escribió que el automóvil y el organizador hicieron un “contacto leve” y el organizador pareció perder el equilibrio. También señaló que los manifestantes no se acercaron a los vehículos policiales en el lugar.

En comentarios a The News Tribune una semana antes, TAC criticó a los policías que respondieron por no entrevistar a los manifestantes. El organizador que fue golpeado le dijo a The News Tribune que sentían que la colisión era obvia para la policía en el lugar.

“Lo último con lo que quería hablar era con un policía después de que uno de ellos lo vio pasar”, dijo el organizador durante una entrevista el mes pasado.

El 30 de agosto, el conductor volvió a llamar a Larsen para decirle que el incidente la asustó y que solo estaba tratando de salir del área cuando se alejó, según documentos policiales.

Larsen dijo que se estaba preparando para presentar su investigación para una revisión de cargos, y la conductora respondió que cooperaría con cualquier enjuiciamiento de la persona que la golpeó.

Desconfianza aumentada

El organizador que fue atropellado por el auto le dijo a The News Tribune que se sintieron ignorados en cada paso que dieron para obtener ayuda.

“Yo soy la persona que fue golpeada. Me acerqué a ti y ahora me estás investigando”, agregaron más tarde. “Me pone absolutamente enfermo”.

Scott, la líder de TAC, le dijo a The News Tribune que llamó a la alcaldesa Victoria Woodards después de enterarse de que la policía podría arrestar al organizador. Scott, que no estuvo en la protesta pero conoce a la persona que fue golpeada, quería asegurarse de que los funcionarios de la ciudad estuvieran al tanto del caso.

El alcalde le dijo que el jefe de policía, Avery Moore, le ofreció garantías de que la investigación se manejaría adecuadamente, según Scott.

En respuesta a una consulta sobre la discusión entre Woodards y Moore, Lee, el portavoz de la ciudad, escribió en un correo electrónico que el alcalde “ha solicitado actualizaciones de alto nivel” sobre el caso.

Woodards también le dio a Scott el número de teléfono del jefe de policía y la alentó a que lo llamara, según Scott. Dijo que no sentía la necesidad de repetir sus preocupaciones con Moore.

Otras veces, ella intervino en la toma de decisiones de la policía, dijo Scott, sintió que su defensa no afectó el resultado. Ella dijo que los miembros de TAC también han participado en esfuerzos de participación comunitaria centrados en la vigilancia a pedido de los funcionarios de la ciudad, pero se fueron sintiéndose ignorados y utilizados.

“Hemos estado en conversaciones con funcionarios de la ciudad, con líderes policiales y nada ha cambiado”, dijo Scott. “El sistema necesita comunicarse con nosotros y mostrarnos que ha cambiado, o al menos que lo está intentando”.

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