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Recordando ‘The One with the Ultimate Fighting Champion’ 25 años después

Recordando 'The One with the Ultimate Fighting Champion' 25 años después | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

1996 fue el año en que el senador John McCain llamó infamemente a las artes marciales mixtas “peleas de gallos humanas” cuando buscó prohibir el deporte en los 50 estados antes de que realmente pudiera despegar en los EE. UU.

UFC 1 había tenido lugar solo tres años antes, el 12 de noviembre de 1993, marcando el nacimiento de MMA, y desde el principio hubo curiosidad sobre qué era esta «pelea definitiva». No había clases de peso, ni guantes ni uniformes, y esencialmente no había reglas. No fue sancionado en todos los estados. Ni siquiera se llamaba artes marciales mixtas todavía.

Mientras tanto, también en 1996, «Friends» concluyó una exitosa segunda temporada en NBC justo antes del verano. El programa, protagonizado por Jennifer Aniston, Courtney Cox, Lisa Kudrow, Matt LeBlanc, Matthew Perry y David Schwimmer, ya fue un gran éxito como la tercera serie de televisión más vista en horario estelar (en un momento en que mucho de las personas vieron televisión regular) solo detrás del No. 1 “ER” y el No. 2 “Seinfeld”.

Ciertamente, aparecer en un programa como «Friends» sería una exposición masiva para el deporte y, más específicamente, para el UFC. Pero, ¿por qué habría sucedido eso en ese entonces? ¿Qué tiene en común una comedia de situación sobre seis adultos jóvenes que viven en la ciudad de Nueva York con peleas brutales que tienen lugar dentro del octágono?

No es una cosa.

Y, sin embargo, el equipo creativo detrás de «Friends» tuvo una idea para un episodio en el que Monica (interpretada por Cox) tiene un novio llamado Pete (Jon Favreau), que sueña con convertirse en el mejor luchador. Incluso se inclinaron directamente hacia la historia de UFC al titular el penúltimo episodio de la temporada 3 «El del campeón de lucha definitivo», que se estrenó hace 25 años este mes, el 8 de mayo de 1997.

Teniendo en cuenta la cruzada de McCain contra las MMA y su comentario sobre las «peleas de gallos entre humanos» apenas un año antes, John McCarthy no podía creer que la oportunidad de un cruce entre «Friends» y UFC se presentara de alguna manera cuando se le acercó para que apareciera en el programa.

“Honestamente, estaba como, ‘Tienes que estar bromeando’”, dijo McCarthy recientemente a MMA Junkie. «¿Quieren ponernos en ‘Friends’?»

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Jon Favreau, Courney Cox y David Schwimmer en «Friends».

Además de McCarthy, el famoso locutor Bruce Buffer, el ex peleador Tank Abbott y el eventual campeón de UFC y miembro del Salón de la Fama Tito Ortiz hicieron apariciones como ellos mismos.

El episodio comienza con Monica reuniéndose con todos los amigos en el café Central Perk para compartir la decepción de que Pete no le pidió que se casara con él como ella esperaba. En cambio, ¿qué pasó?

“Quería decirme que va a competir en una competencia de lucha definitiva”, dice Monica. Los chicos no lo pueden creer. Las chicas nunca han oído hablar de eso, así que le preguntan a Mónica, quien describe las MMA como «una especie de lucha libre pero sin los disfraces». Obviamente se refería a la lucha libre profesional.

Joey (LeBlanc) interviene diciendo que «no es falso» y que es «totalmente brutal». Chandler (Perry) establece que la lucha definitiva es «dos tipos en el ring, y las reglas son… [pauses for dramatic effect] … no hay reglas.» Ross (Schwimmer) agrega que «todo vale, excepto los ojos y los anzuelos». Escuchar todo eso preocupa a Mónica, por lo que visita a Pete en el entrenamiento para expresarle su preocupación, pero Pete le asegura que tendrá cuidado en su próxima pelea.

Monica y Ross asisten a la pelea de Pete contra Abbott, con Buffer anunciando sus introducciones y «Big» John actuando como árbitro. Cuando Pete y Abbott se encuentran en el centro, Abbott levanta a Pete y lo corre a través de la jaula y lo golpea contra la cerca. Esa es toda la escena de la pelea. Luego, Pete le dice a Monica que, a pesar de que le patearon el trasero, no ha terminado de intentar convertirse en el campeón de lucha definitivo. Y así ella rompe con él.

La escena de la pelea duró 2 minutos, pero la filmación tardó dos días en completarse. McCarthy y Buffer recordaron un divertido proceso de filmación.

“Estaban tratando de pensar en diferentes ideas sobre cómo iban a hacer que Jon Favreau pareciera viable en él”, dijo McCarthy. “Querían que Tank hiciera ciertas cosas, y Tank dijo: ‘Lo recogeré y lo correré por la maldita jaula’. Lo estrellaré contra la pared. ¿Derecha? Jon Favreau dice: ‘Tengo 200 y algo (libras). No creo que puedas simplemente recogerme. Tank lo levanta, lo carga, así que fue divertido todo el tiempo. Pasamos un buen rato.»

Buffer agregó: «Fue realmente genial, y a todos nos hizo cosquillas y nos sentimos muy honrados de estar en el programa».

Siga leyendo para escuchar más de Buffer y McCarthy sobre otros aspectos de la filmación de «Friends», lo que significó para ellos y lo que significó para UFC.

McCarthy lo hizo a su manera

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John McCarthy como él mismo en «Friends».

Una cosa con la que McCarthy no estuvo de acuerdo fue la idea original de su disfraz.

En la escena, «Big» John usa su traje de árbitro completamente negro original de la vieja escuela, pero eso no habría sido así si no hubiera hablado.

“Querían ponerme en el guardarropa y hacerme usar una camiseta de árbitro de la WWE en blanco y negro”, recordó McCarthy. “Dije, ‘No voy a usar eso. Eso no es lo que hacemos. Tenía una camisa conmigo, la traje al día siguiente, vestía lo que normalmente usaba”.

La gran oportunidad de Buffer

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Bruce Buffer como él mismo en «Friends».

Antes del episodio de «Friends», Buffer todavía estaba tratando de convencer al entonces propietario de UFC, Bob Meyrowitz, para que lo convirtiera en el locutor permanente del octágono después de haber hecho UFC 8 y UFC 10. Entonces, cuando Meyrowitz llamó a Buffer para preguntarle si quería estar en el episodio, la respuesta fue una obviedad.

Fue en el plató donde Buffer empujó todas sus fichas y usó su representación de UFC en uno de los espectáculos más grandes de Estados Unidos para su beneficio.

“Dije, ‘Robert, aquí estoy, coprotagonizando como yo mismo en la comedia más grande de la televisión. Esta es la exposición más grande que estás teniendo, y he estado detrás de ti durante un año y medio para que te conviertas en el locutor permanente del octágono para crecer con el deporte pero también para ayudarte a construir tu marca. Porque soy un creador de marca y tengo conexiones inmediatas que no te prestan atención. Todo el mundo le tiene miedo a la UFC. Me necesitas en el octágono. Ahora que estoy en este programa, hagamos un trato’”.

Buffer lo llamó «la mejor mano de póquer que he jugado en mi vida».

“Me dio el forraje, me dio el poder y el empuje para entrar y preguntar eso por última vez”, dijo Buffer. “Y hubiera sido la última vez que lo hubiera preguntado”.

En cambio, el resto era historia. Y desde UFC 13, Buffer nunca miró hacia atrás.

Sobre la representación de MMA en ‘Friends’

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Ross y Monica en un evento de UFC en “Friends”.

Buffer: “Fue bien representado en una comedia. No era un documental sobre el UFC. Era una comedia. Entonces, en la comedia, buscarán el chisporroteo de la comedia y todos los puntos divertidos. No es como si esperara obtener una educación de ‘Friends’ sobre lo que es el UFC o lo que son las artes marciales mixtas. Ni siquiera lo llamábamos artes marciales mixtas en ese entonces. Era simplemente la lucha definitiva, y tenía su imagen”.

McCarthy: “Pensé que era divertido, y eso es lo que se suponía que debía ser. … Estaba destinado a ser divertido, estaba destinado a ser divertido, y se suponía que debía recibir (golpear). Creo que eso es lo que se retrató. En general, fue bueno para el UFC. Simplemente abrió los ojos de más personas a, ‘Oh, ¿qué es eso?’”

Sobre la importancia de que ‘Friends’ elijan UFC sobre el boxeo

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La escena de pelea de UFC en “Friends”.

Buffer: “Es un momento monumental en la historia de la UFC, no hay duda. Podrían haber elegido cualquier otro deporte. Eligieron el UFC. Podrían haber traído a (Evander) Holyfield, (Mike) Tyson, alguien más del boxeo. (El UFC) fue todo un espectáculo en ese entonces, entonces, ¿por qué no ir por el espectáculo de él tratando de ser el hombre más duro en el deporte de lucha más duro que existe? No es que el boxeo no sea duro. Me encanta el boxeo. Pero este era el gladiador, y toda la actitud (de Pete) era, nuevamente, el nombre. Quería convertirse en el último campeón de lucha, no en el campeón de boxeo. «Quiero ser el último campeón de lucha». Agregó dramatismo al espectáculo, le dio esa pequeña ventaja adicional que estaban buscando”.

McCarthy: “Pensé, ‘Bueno, diablos, al menos esto es algo que la gente ve. Es buena publicidad’”.

Hasta el día de hoy, Buffer y McCarthy siguen cobrando regalías.

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Jon Favreau se estrelló contra la jaula en «Friends».

McCarthy: “Me pagaban $750 por día. Tengo tasa SAG. Recibí $1,500 por hacer eso. Debido a ‘Friends’ y lo grande que fue ‘Friends’ y cómo se lanzó en todas partes, gané más dinero con ese estúpido episodio. Recibo cheques hasta el día de hoy. A veces son 32 centavos; a veces son $320. Pero todavía recibo cheques hasta el día de hoy por ese episodio”.

Buffer: “Son $ 54 o como $ 104 y ocasionalmente $ 200, pero es increíble cuando piensas en el hecho de (25 años) de cheques de más de $ 50 cada mes. Es increíble cómo funciona esa cosa. … Cada vez que abro uno de esos cheques residuales SAG, la experiencia regresa, así que todo está bien”.

Hechos graciosos

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  • Billy Crystal y Robin Williams hacen un cameo en «The One with the Ultimate Fighting Champion», que no estaba en el guión original y es pura coincidencia. Viene durante la escena de apertura y no tiene nada que ver con la historia de UFC, pero es muy divertido.

  • “Courtney Cox me odia a muerte”, dijo McCarthy a MMA Junkie con una sonrisa. ¿Por qué? No quería compartir detalles exactamente, aunque lo hizo, así que deberías preguntarle al respecto. 😉

  • En el momento de la filmación a fines de 1996, Ortiz aún no había hecho su debut profesional en MMA. Fue la primera vez que Buffer lo conoció. “Recuerdo que él era solo un tipo grande, un tipo agradable y todo, saltando arriba y abajo lleno de energía y diciéndome: ‘Voy a ser campeón algún día, mira’. Ahí tienes”, dijo Buffer.

  • Para abrir la escena de la pelea, se usa una toma amplia del lugar donde se lleva a cabo el evento de UFC que presenta la pelea de Pete con Abbott. El lugar que se muestra no está en la ciudad de Nueva York, donde se desarrolla la serie. Es el Hubert H. Humphrey Metrodome en Minneapolis, que en ese momento era el hogar de los Minnesota Vikings de la NFL y los Minnesota Twins de la MLB.

  • En el momento del estreno, UFC había realizado solo 14 eventos, siendo el último «UFC 12: Judgment Day», el primer evento de UFC que presentaba categorías de peso.

  • “The One With The Ultimate Fighting Champion” fue el último episodio en el que Favreau apareció como Pete.

Mira la escena de la pelea

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