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Resultados de UFC 281, conclusiones: la magia del Madison Square Garden vuelve a ofrecerse en un evento de todos los tiempos

Resultados de UFC 281, conclusiones: la magia del Madison Square Garden vuelve a ofrecerse en un evento de todos los tiempos | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Después de una noche salvaje de peleas dentro del Madison Square Garden de Nueva York, que contó con un par de títulos mundiales que cambiaron de manos, el pay-per-view de UFC 281 del sábado podría haber superado las grandes expectativas que se avecinaban.

Alex Pereira le arrebató la corona de las 185 libras de UFC a su ex rival de kickboxing, Israel Adesanya, a través de un dramático nocaut en el quinto asalto y la ex campeona de peso paja femenino Zhang Weili recuperó su título con una sumisión de Carla Esparza. Y luego estaba la locura de toda la acción presentada por los pesos ligeros Dustin Poirier y Michael Chandler.

Sin escasez de finalizaciones memorables y sorpresas a lo largo de un evento cargado, echemos un vistazo a lo que aprendimos de la sexta visita de UFC a «la arena más famosa del mundo».

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1. La magia del MSG estaba de regreso a lo grande

La breve historia de la visita anual de UFC a la isla de Manhattan, que comenzó en 2016 después de que finalmente se legalizara el deporte de MMA en el estado de Nueva York, ha producido innumerables momentos importantes en los últimos seis años. Pero con la excepción de la pelea por el título de BMF entre Jorge Masvidal y Nate Diaz en la cima de UFC 244 en 2019, la mayoría de esos grandes recuerdos llegaron en los primeros dos años. En UFC 205, Conor McGregor cerró la noche al convertirse en el primer campeón simultáneo en dos divisiones. Al año siguiente, en UFC 217, un trío de títulos cambió de manos en una dramática sucesión durante las últimas tres peleas. Ambos eventos presentaron un tramo palpable de tensión creciente que produjo un final loco después de suficiente. Esa misma magia volvió al edificio el sábado, lo que creó la sensación de que cualquier cosa podía pasar en cualquier momento. Esa salvaje imprevisibilidad fue tan embriagadora como contagiosa, lo que ayudó a presentar argumentos sólidos para que UFC 281 sea posiblemente la mejor cartelera de MSG de la promoción hasta la fecha.

2. Israel Adesanya se arriesgó demasiado dentro del rango de ataque

Liderando tres asaltos a uno en las tres tarjetas de puntuación antes del cuadro final, Adesanya parecía estar a un derribo en los minutos finales de asegurar la sexta defensa de su título de 185 libras. En cambio, Adesanya se encontró respaldado contra la cerca dentro del alcance de los golpes de un Pereira aún equilibrado, quien cambió el rumbo a su favor con un gancho de izquierda al ras antes de terminar con el campeón con una ráfaga de golpes. Teniendo en cuenta que las preguntas más importantes que surgieron se centraron en la falta de experiencia de Pereira en MMA, y si tenía el tanque de gasolina para hacer cinco rondas, Adesanya cometió un error de cálculo crucial en un momento imperdonable. Como el final improbable de Leon Edwards sobre el campeón de peso welter Kamaru Usman en agosto, es otro recordatorio de lo loco que es este deporte. Pero también parecía ser un resultado evitable para alguien de la habilidad e inteligencia de Adesanya, incluso con el poder de ataque de Pereira. Ya sea que sintiera la presión de los fanáticos para pelear con un estilo más emocionante después de ser abucheado durante su última defensa del título o si Adesanya se vio demasiado envuelto en tramar una venganza violenta por su par de derrotas en kickboxing ante Pereira, su disposición a navegar peligro extremo tan casualmente costarle todo.

3. Pereira está forjando un currículum de deportes de combate increíblemente único

A los 35 años, en solo su octava pelea profesional de MMA y solo su cuarta aparición en el Octágono, lo que Pereira pudo hacer contra uno de los mejores peleadores libra por libra en la historia fue simplemente notable. Agregue el hecho de que es el único atleta de deportes de combate que detuvo a Adesanya, una hazaña que ahora ha hecho en dos deportes diferentes, y tiene los ingredientes de una carrera legendaria ante nuestros ojos. Pereira ya era campeón de dos divisiones bajo el estandarte de Glory en kickboxing, pero su capacidad para mantenerse equilibrado y no doblegarse contra Adesanya a pesar de tal brecha en la experiencia de lucha de MMA fue nada menos que notable. Pereira casi fue detenido en sus pies en los últimos segundos de la Ronda 1 y probablemente lo habría hecho si la ronda hubiera durado incluso cinco segundos más. Sin embargo, nunca dejó de presionar a Adesanya y se recuperó de pasar la mayor parte de la ronda 3 de espaldas después de que Adesanya sorprendiera a muchos con sus habilidades de agarre. Arriesgar dinero para que Pereira se derrumbara tarde y cometiera un gran error frente al agotamiento o la frustración habría sido una apuesta decente antes de la pelea. En cambio, esperó hasta que Adesanya hizo exactamente eso y se aprovechó violentamente con solo dos minutos restantes en la pelea. Pereira ahora tiene marca de 3-0 contra Adesanya en dos deportes y es probable que se dirija hacia una bendición financiera que le cambiará la vida en forma de una revancha de MMA imperdible.

4. Un Zhang Weili completo es tan peligroso como cualquiera en MMA

Zhang se convirtió en dos veces campeón de las 115 libras al sometiendo a otro bicampeón en Esparza, quien peleó mejor durante el tiempo que duró la pelea de lo que la mayoría le había dado la oportunidad de hacerlo al entrar. Pero esta pelea fue ganada en gran medida por Zhang en el suelo al ganar la batalla de lucha libre contra Esparza, más condecorada, y usar su jiu recién pulido. -Habilidades de jitsu para hacer la transición a un final rápido. Zhang ha crecido exponencialmente desde su derrota por el título de 2021 ante Rose Namajunas y ha trabajado duro para solucionar la mayor cantidad posible de sus deficiencias. La incorporación de mentes frescas como Henry Cejudo y Eric Albarracin ciertamente merece algo de crédito por eso. Pero a los 32 años, Zhang podría ser el peleador más peligroso y completo que esta división haya visto jamás. Es una especie de corona mítica, que podría resolverse dentro de la jaula en 2023 si UFC iguala a Zhang en una tercera pelea contra Namajunas, una dos veces campeona que posee un par de victorias contra Zhang.

5. Dustin Poirier-Michael Chandler fue todo eso… y algo más

En cuanto a las predicciones previas a la pelea con respecto al potencial de la pelea de la noche, este choque de peso ligero entre amados héroes de acción se sintió como un golpe. Pero para que esta pelea fuera aún más loca de lo que nadie esperaba y posiblemente incluso más entretenida que la derrota cercana de Chandler ante Justin Gaethje (la mejor pelea de 2021) en el mismo edificio un año antes, se necesitarían actuaciones sobrehumanas de ambos. Por suerte para los fanáticos de las MMA, eso es exactamente lo que tenemos. Poirier demostró a los 32 años que la rutina del emparejamiento de alto nivel no lo ha frenado ni un poco en una actuación valientemente obstinada. Se recuperó de ser iluminado por Chandler en la ronda 1 para casi detenerlo en los últimos segundos. Pero Chandler, un pistolero de 36 años que mostró un nivel de fuerza de voluntad casi absurdo, se recuperó en la Ronda 2 para controlar la acción con su lucha y casi detiene a Poirier con golpes tardíos. La ronda final vio la pelea en juego con ambos cubiertos de sudor y sangre hasta que Poirier pudo someterlo. Esto fue tan tenso y loco como una pelea entre dos artistas destacados. Poirier fue el último hombre en pie después de otra guerra y Chandler, incluso en la derrota, recordó por qué podría ser el tomador de riesgos más emocionante de la era moderna.