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¿Ronaldo, Messi y el Mundial 2030? Una semana para ver las grandes ambiciones futbolísticas de Arabia Saudí

¿Ronaldo, Messi y el Mundial 2030? Una semana para ver las grandes ambiciones futbolísticas de Arabia Saudí | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

RIYADH, Arabia Saudita — Cuando los fanáticos llegaron al Estadio Internacional Rey Fahd para ver la Supercopa de Italia entre Milán e Inter la semana pasada, se les entregó una pulsera LED que estaba programada para parpadear en rojo o azul (los colores de los dos equipos). ) cada vez que entraba un gol. Cada vez que Inter anotaba en su victoria por 3-0, las muñequeras convertían el estadio en una ola de luces azules, un espectáculo impresionante en una noche oscura y fría en el desierto. Solo los derechos para organizar el juego cuestan $ 8 millones, pero no se escatiman gastos cuando Arabia Saudita organiza un espectáculo.

Durante más de una semana, los ojos del mundo del fútbol estuvieron fijos en Arabia Saudita, pero su esperanza es seguir siendo el centro de atención por mucho más tiempo.

El 15 de enero, la capital, Riad, acogió la Supercopa de España entre Barcelona y Real Madrid. El 18 de enero, fue la versión italiana con Milan e Inter, dos de los equipos más importantes de la Serie A. Menos de 24 horas después tenían a Lionel Messi contra Cristiano Ronaldo en un partido de exhibición de «CABRAS en el Golfo» entre Paris Saint-Germain y un Riyadh All-Star XI y luego, para colmo, el debut de Ronaldo para Al Nassr en su propia Arabia Pro League.

– Transmisión en ESPN+: LaLiga, Bundesliga, más (EE. UU.)

En el lapso de siete días, los fanáticos saudíes disfrutaron de dos de los partidos de clubes más importantes del fútbol europeo, un cara a cara entre dos de los mejores jugadores de la historia y luego un partido de liga con Ronaldo, una de las personas más famosas. en el planeta, en su país.

El Medio Oriente no es tímido cuando se trata de declaraciones de intenciones audaces, pero incluso para sus estándares fue una gran semana. Sin embargo, el futuro podría ser aún más sísmico.


Las respuestas a las preguntas sobre por qué sucede esto en Arabia Saudita dependen de a quién le preguntes. Las autoridades del fútbol saudita insisten en que se trata de hacer crecer el juego en su país loco por el fútbol. Amnistía Internacional decir que el objetivo es «lavado deportivo» — el término utilizado para describir regímenes autoritarios que utilizan los deportes para alterar su imagen en el extranjero y distraer la atención de los malos antecedentes en materia de derechos humanos.

Otra teoría es que todo apunta a una candidatura, aún no anunciada, para albergar la Copa del Mundo en 2030. (También está el ambicioso proyecto estatal llamado Visión 2030cual es construido alrededor «una sociedad vibrante, una economía próspera y una nación ambiciosa» para ayudar al «éxito económico a largo plazo del Reino». de eso Rica en petróleo, Arabia Saudita tiene acceso a una riqueza tan masiva que casi nada está descartado.

En 2022, los ingresos informados por Aramco, la empresa petrolera propiedad del gobierno saudita, fueron de más de $550 mil millones, con ganancias estimadas de $700 millones por día. El Fondo de Inversión Pública (PIF) de Arabia Saudita, uno de los fondos soberanos de riqueza más grandes del mundo, está valorado en más de $ 620 mil millones.

El dinero habla y Arabia Saudita tiene suficiente para dominar la mayoría de las conversaciones.

La inversión saudita en el deporte, un objetivo estratégico desde 2016 bajo la Visión 2030, que ha provocado un cambio social y económico radical, se extiende mucho más allá del fútbol. Las peleas por el título de boxeo de peso pesado que involucraron a Anthony Joshua se llevaron a cabo en Diriyah en 2019 y Jeddah en 2022, mientras que PIF también respaldó la controvertida gira LIV Golf, cuya primera «temporada» se informó que tuvo cuesta cerca de $ 800 millonescon otros mil millones proyectados en el año 2.

También hay un contrato de 10 años y 650 millones de dólares para organizar carreras de Fórmula Uno y un acuerdo para organizar dos eventos de la WWE cada año durante la próxima década. Ha habido especulaciones en la región de que PIF podría comprar tanto la F1, con un valor de más de $ 20 mil millones, como la WWE, con un valor total de alrededor de $ 6.5 mil millones. Las sumas son enormes, pero son una gota en el océano.

También se han llevado a cabo conversaciones con funcionarios de la MLB y la NBA, tanto el contexto como el contenido de esas conversaciones aún no se han revelado, y en diciembre, la junta de gobernadores de la NBA votó para aprobar inversiones de fondos soberanos. El interés en la NFL también está creciendo gracias a que la compañía de medios estatal saudita Saudi Sports Company llegó a un acuerdo de tres años por los derechos en 2021.

En el fútbol, ​​PIF encabezó un grupo propietario que completó una adquisición de $370 millones del equipo Newcastle United de la Premier League en 2021, y existe un apoyo gubernamental entusiasta para las ofertas del sector privado por Manchester United y Liverpool, ya que ambos grandes clubes están actualmente a la venta. Ronaldo fue atraído a la Saudi Pro League por un contrato por valor de 200 millones de dólares al año, lo que lo convirtió en el atleta mejor pagado de la historia. El acuerdo para albergar la Supercopa de España cuesta 40 millones de dólares anuales, mientras que la última oferta para albergar la Supercopa de Italia hasta 2029 tiene un valor de 138 millones de dólares.

El fútbol sigue siendo el deporte número uno en Arabia Saudita: el gobierno estima que el 80% de sus 35 millones de habitantes lo juegan o lo siguen de alguna manera, y la ambición es tener una liga y una selección nacional a la altura. (El ex director ejecutivo del Manchester City, Garry Cook, fue anunciado recientemente como el nuevo director ejecutivo de la liga, lo que ayudará a su impulso global). Se ha hablado de que Messi podría ser el próximo ícono global tentado a la Saudi Pro League (SPL) con la idea de que si están Ronaldo y Messi, le seguirán otros nombres de estrellas.

La creación de LIV Golf también ha demostrado que Arabia Saudita no teme alterar el orden establecido. Grandes nombres como Dustin Johnson, Phil Mickelson y el actual campeón del Abierto, Cam Smith, le han dado la espalda al PGA Tour para jugar en el nuevo pero muy lucrativo circuito: se informa que Johnson, Mickelson y Smith están ganando un total de $500 millones en solo contratos garantizados, y plantea dudas sobre si la SPL podría alguna vez competir con la Premier League inglesa cuando se trata de fichar a los mejores jugadores del mundo en la cima de sus carreras.

«La liga saudita se está convirtiendo en una liga global e internacional que mucha gente seguirá», dijo a ESPN Ibrahim al-Kassim, secretario general de la Federación de Fútbol de Arabia Saudita. «El fútbol en Arabia Saudita se está moviendo a un ritmo muy rápido, pero en el fútbol necesitas tiempo. Necesitas construir y lo mismo se aplica a los clubes. La liga ha mejorado mucho y continuamos en esa dirección hasta que un día están compitiendo con clubes europeos».

Hay historias de advertencia de los últimos años con respecto a tales inversiones sobrealimentadas. En un momento, la Superliga china hizo olas al emerger repentinamente como un destino potencial para los mejores jugadores, con el delantero brasileño Oscar convencido de dejar el Chelsea por Shanghai SIPG mediante un contrato por valor de casi $ 500,000 por semana en un acuerdo de $ 82 millones. A otros les llamó la atención el dinero que se ofrecía (China gastó más en transferencias en la ventana de enero de 2017 que los equipos de la Premier League), pero el aumento en la inversión duró poco después de que el gobierno chino tomó medidas drásticas contra la inversión y los acuerdos para Europa. los mejores talentos se secaron.

Por el contrario, el gobierno saudí está impulsando el crecimiento de su liga nacional. No ocultan sus ambiciones a largo plazo y ya se habla en el país de que los entrenadores de élite Thomas Tuchel (ex Borussia Dortmund, PSG y Chelsea) y Mauricio Pochettino (famoso por los Spurs) pronto podrían tomar puestos en la liga nacional. .

«Todos hemos visto el evento internacional histórico del paso de Cristiano a la Saudi Pro League, que impactará en el desarrollo de academias y talentos», dijo Hammad Albalawi, gerente general de planificación estratégica e inversiones del Ministerio de Deportes de Arabia Saudita. “Somos muy ambiciosos. Somos muy ambiciosos en el desarrollo de la liga, así como de los talentos y las academias.

«Veremos mucho crecimiento en el fútbol de Arabia Saudita en los próximos años».

Mientras tanto, se espera que Messi extienda su contrato con el Paris Saint-Germain, pero las especulaciones que lo vinculan con un movimiento para unirse a Ronaldo no desaparecerán. Ya es embajador del turismo saudí tras haber firmado un acuerdo multimillonario en mayo, lo que podría generar conflictos en el futuro porque Argentina también está interesada en albergar el Mundial de 2030. «Si me preguntas sobre la llegada de Messi a Arabia Saudí, ¿No le encantaría ver a Messi jugar en su país?». dijo al-Kassim.

«A todos les encantaría volver a ver a Cristiano Ronaldo y Lionel Messi jugando en la misma liga. Ahora que Cristiano Ronaldo está aquí, eso también abrirá la puerta para que muchos otros jugadores puedan unirse a la liga. Me encantaría ver a Messi aquí». «

Es la misma respuesta cuando se habla de la Copa del Mundo. Qatar sentó el precedente de un torneo de invierno para evitar el calor del desierto y aunque no ha habido confirmación de una oferta conjunta de Arabia Saudita con Grecia y Egipto, la opinión en Arabia Saudita está en línea con su actitud sobre la mayoría de las cosas relacionadas con el deporte: ¿Por qué no?

«Hemos organizado tantas competiciones en el pasado y somos el único postor para la Copa Asiática en 2027», dijo al-Kassim. «Hablando específicamente de la Copa del Mundo, nombre una nación a la que no le gustaría albergar la Copa del Mundo algún día. A todos les encantaría albergar la Copa del Mundo algún día, pero hasta ahora no se ha anunciado nada y nuestro enfoque principal es la Copa de Asia en 2027. .»

Ya se han sentado las bases para una candidatura a la Copa del Mundo. El príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, se reunió con el jefe de la FIFA, Gianni Infantino en varias ocasiones. Fueron fotografiados juntos en la pelea de boxeo de Joshua con Oleksandr Usyk en Jeddah en 2022 y en la ceremonia de apertura de la Copa del Mundo en Qatar en noviembre.

En un viaje a Arabia Saudita en enero de 2021, Infantino destacó la importancia de desarrollar el fútbol femenino en el país. Para agosto, se había formado un equipo nacional femenino de Arabia Saudita y en febrero siguiente, el equipo jugaron sus primeros partidos. Unos meses más tarde, en octubre de 2022, Infantino, en otro viaje a Riyadh, elogió el rápido progreso que se había logrado.

La participación femenina en el deporte, un aumento del 150 % desde 2016, según cifras del gobierno, es una historia de éxito en un país donde las mujeres no podían conducir hasta 2018 y siempre ayuda a mantener contenta a la FIFA cuando se presentan ofertas para los grandes torneos También ha habido un esfuerzo por abrir el país y en 2017, Riyadh acogió el primer concierto público de música en vivo en 25 años. En 2019 se lanzó un programa de visa de turista y se abrirá un parque temático Six Flags en 2023. Entre las mezquitas de Riyadh, incluso encontrará lugares como Victoria’s Secret y Chuck E. Cheese.

Si Arabia Saudita gana el derecho a albergar la Copa del Mundo en 2030, la Asociación de Fútbol de Arabia Saudita espera que su equipo nacional pueda competir como uno de los mejores del mundo, con el objetivo de estar dentro de las 20 mejores naciones clasificadas por la FIFA para 2034. Actualmente ocupan el puesto 49 y, aunque los Falcons no lograron salir de su grupo en Qatar, infligieron la única derrota a los eventuales ganadores, Argentina. No es solo una de las mayores sorpresas de la Copa del Mundo, sino que también se ha utilizado como parte del argumento de los saudíes de que todo esto se trata de desarrollar el fútbol saudí.

«¿Crees que si fuera un lavado deportivo le hubiésemos ganado a Argentina en el Mundial? No». dice al-Kassim. «El propósito es el desarrollo del fútbol en Arabia Saudita. Ganar contra Argentina en la Copa del Mundo es la señal de partida para ese desarrollo y es una señal de que el fútbol saudita se está moviendo en la dirección correcta».

La dirección del fútbol saudí, y del deporte en general, no está en duda: es el motivo, y hacia dónde conduce todo esto, lo que está en debate. La llegada de Ronaldo y la Copa del Mundo en 2030 podrían ser solo el comienzo.

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