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La contaminación de industrias como la minería del carbón y la metalurgia puede estar causando que más niños nazcan con los testículos en el lugar equivocado, advirtió un estudio (imagen de stock)

Salud: la contaminación podría estar detrás del creciente número de niños nacidos con testículos no descendidos

La contaminación de industrias como la minería del carbón y la metalurgia puede estar provocando que más niños nazcan con los testículos en el lugar equivocado, advirtió un estudio.

Expertos de Francia investigaron casos de la llamada «criptorquidia», una afección en la que uno o ambos testículos no han descendido al escroto al nacer.

Si bien puede corregirse por sí sola durante el primer año de vida, la afección puede persistir y provocar una disminución de la fertilidad, un mayor riesgo de cáncer y problemas psicológicos.

El estudio reveló la presencia de grupos de criptorquidia en partes de Francia, como Pas-de-Calais, que son antiguas áreas mineras o metalúrgicas.

Investigaciones anteriores encontraron que la exposición a ciertos productos químicos, incluidos los pesticidas y los ftalatos, que se utilizan para hacer que los plásticos sean flexibles, está relacionada con los testículos no descendidos.

El equipo señaló que solo han identificado una correlación entre la contaminación y la criptorquidia, y que se necesitará más trabajo para establecer un vínculo causal.

La contaminación de industrias como la minería del carbón y la metalurgia puede estar causando que más niños nazcan con los testículos en el lugar equivocado, advirtió un estudio (imagen de stock)

«Nuestros principales hallazgos son el aumento en la frecuencia de criptorquidia operada en Francia durante el período de estudio y la fuerte tendencia a que los casos se agrupen en ubicaciones particulares», dijo la autora del artículo Joëlle Le Moal.

«Esta es la primera vez que se ha documentado un hallazgo de este tipo a nivel de país para este defecto congénito», añadió el epidemiólogo de Salud Pública de Francia.

«Nuestros resultados sugieren que el entorno geográfico podría contribuir a la agrupación de la criptorquidia e interactuar con factores socioeconómicos».

«Las actividades industriales identificadas en los clusters son potencialmente la fuente de contaminación ambiental persistente por metales, dioxinas y bifenilos policlorados, conocidos como PCB».

«Se sospecha que los PCB, los pesticidas y las dioxinas juegan un papel en la criptorquidia y otros problemas testiculares al alterar las hormonas».

En su estudio, el Dr. Le Moal y sus colegas identificaron en registros públicos 89,382 casos entre 2002 y 2014 en los que niños menores de siete años se sometieron a cirugía para corregir sus testículos no descendidos.

Además, el equipo descubrió que a lo largo del período de estudio de 12 años, la incidencia de la afección aumentó en un 36%, aunque esta cifra en realidad podría ser mayor si también se contabilizan los casos no corregidos.

Al mapear el riesgo aparente de nacer con criptorquidia por código postal, el equipo identificó 24 grupos de casos concentrados, que se ubicaron predominantemente en el norte y centro este de Francia.

La industria metalúrgica operaba alrededor de 17 de estos grupos, la industria mecánica alrededor de 15 y la minería alrededor de ocho.

También identificaron casos de criptorquidia bilateral, donde ambos testículos no han descendido, en algunas áreas agrícolas donde probablemente se usen pesticidas.

Al mapear el aparente riesgo de nacer con criptorquidia por código postal, el equipo identificó 24 grupos de casos concentrados, como se muestra en la imagen.

El grupo principal de 1.244 casos se ubicó alrededor de la ciudad de Lens en Pas de Calais, una antigua zona minera de carbón, donde el riesgo de tener un testículo no descendido era más de un 50 por ciento más alto que el promedio.

Además, el riesgo de nacer con ambos testículos no descendidos era alrededor de cinco veces mayor que el nivel nacional.

Según los investigadores, esta área «incluye los dos sitios de producción de una antigua fundición donde anteriormente trabajaba la mayor parte de la población local».

«Después de más de un siglo de producción de metales no ferrosos, cerró en 2003 e indujo una contaminación ambiental generalizada con metales, especialmente plomo y cadmio».

«Este clúster también incluye una planta metalúrgica y dos áreas industriales aún en actividad».

El grupo principal de casos de testículos no descendidos ocurrió alrededor de la ciudad de Lens en Pas de Calais, un área que «incluye los dos sitios de producción de una antigua fundición donde la mayoría de la población local trabajaba anteriormente». En la foto: un horno de fundición (imagen de stock)

Junto con el vínculo potencial con la contaminación, los investigadores también encontraron que varios grupos de criptorquidia ocurrieron en áreas de actividad económica en declive, con un estatus socioeconómico bajo como un factor de riesgo establecido para la afección.

Otros factores que se han relacionado con un mayor riesgo de criptorquidia incluyen el tabaquismo materno y el nacimiento prematuro o relativamente pequeño, todos los cuales son más comunes en las áreas industrializadas y entre los más pobres.

«Hemos destacado varias hipótesis que deben probarse en futuras investigaciones», dijo el Dr. Le Moal.

“Estos resultados no deben sobreinterpretarse. Los contaminantes persistentes que identificamos podrían ser rastros asociados con otras sustancias químicas ‘.

«Además, no sabemos exactamente cómo podría contaminarse la población».

El trabajo es un «estudio histórico», comentó Richard Sharpe, un experto en salud reproductiva de la Universidad de Edimburgo que no participó en la investigación.

«Sugiere que nuestra investigación reciente se centra en los productos químicos ambientales como una fuente potencial de criptorquidia (y otros trastornos reproductivos masculinos que están aumentando) puede haber sido correcta en principio pero incorrecta en la práctica», agregó.

«Correcto, porque los grupos de puntos críticos de casos de criptorquidia están claramente asociados con áreas industrializadas que han demostrado aumentar la exposición humana a numerosos contaminantes».

«Incorrecto, porque el enfoque principal de la investigación en esta área durante los últimos 20 años ha sido sobre sustancias químicas a las que la mayoría de la población está poco expuesta a través de los alimentos en lugar de aquellas más asociadas con la proximidad a la industria pesada».

«La criptorquidia está asociada con varios otros trastornos reproductivos masculinos», añadió el endocrinólogo Rod Mitchell, también de la Universidad de Edimburgo.

«Por lo tanto, estos hallazgos también pueden tener implicaciones para el declive actual de la salud reproductiva masculina en general».

“Tenemos el deber moral de identificar y eliminar los factores que están detrás del reciente aumento en la incidencia de trastornos reproductivos masculinos.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Reproducción humana.

CRIPTORQUIDISMO EXPLICADO

La criptorquidia, o testículos no descendidos, es una afección infantil común en la que los testículos de un niño no están en su lugar habitual en el escroto.

Se estima que aproximadamente 1 de cada 25 niños nacen con testículos no descendidos.

En la mayoría de los casos, no es necesario ningún tratamiento, ya que los testículos generalmente se moverán hacia el escroto de forma natural durante los primeros 3 a 6 meses de vida.

Pero alrededor de 1 de cada 100 niños tiene testículos que permanecen sin descender a menos que sean tratados.

El término médico para tener 1 o 2 testículos no descendidos es criptorquidia unilateral o bilateral.

Cuando ver a su médico de cabecera

Los testículos no descendidos generalmente se detectan durante el examen físico del recién nacido que se realiza poco después del nacimiento, o durante un control de rutina a las 6 a 8 semanas.

Consulte a su médico de cabecera si en algún momento nota que uno o ambos testículos de su hijo no están en el lugar normal dentro del escroto.

Los testículos no descendidos no son dolorosos y su hijo no corre el riesgo de sufrir ningún problema de salud inmediato, pero un médico debe controlarlos en caso de que necesite tratamiento más adelante.

¿Qué causa los testículos no descendidos?

Durante el embarazo, los testículos se forman dentro de la barriga (abdomen) de un bebé antes de descender lentamente hacia el escroto alrededor de uno o dos meses antes del nacimiento.

No se sabe exactamente por qué algunos niños nacen con testículos no descendidos. Por lo demás, la mayoría de los niños con esta afección están completamente sanos.

Nacer prematuramente (antes de la semana 37 de embarazo), tener bajo peso al nacer y antecedentes familiares de testículos no descendidos puede aumentar las posibilidades de que un niño nazca con la afección.

Los testículos no descendidos generalmente se pueden diagnosticar con un examen físico

Esto determinará si los testículos se pueden sentir cerca del escroto (palpables) o si no se pueden sentir en absoluto (impalpables).

Este examen físico a veces puede ser difícil, por lo que es posible que su médico deba derivar a su hijo a un cirujano pediatra.

No se necesitan más exploraciones o pruebas para localizar los testículos si el médico puede palparlos.

Si no se pueden sentir, parte del tratamiento quirúrgico inicial puede incluir una cirugía de ojo de cerradura (una laparoscopia de diagnóstico) para ver si los testículos están dentro del abdomen.

Cómo se tratan los testículos no descendidos

Si los testículos no han descendido a los 6 meses, es muy poco probable que lo hagan y, por lo general, se recomendará un tratamiento.

Esto se debe a que los niños con testículos no descendidos no tratados pueden tener problemas de fertilidad en la vejez y un mayor riesgo de desarrollar cáncer testicular.

El tratamiento generalmente implicará una operación llamada orquidopexia para mover los testículos a la posición correcta dentro del escroto. Esta es una operación relativamente sencilla con una buena tasa de éxito.

La cirugía se realiza idealmente antes de los 12 meses de edad. Si los testículos no descendidos se tratan a una edad temprana, se puede reducir el riesgo de problemas de fertilidad y cáncer testicular.

Testículos retráctiles

En la mayoría de los niños, los testículos pueden entrar y salir del escroto en diferentes momentos, generalmente cambiando de posición como resultado de cambios de temperatura o sentimientos de miedo o excitación.

Esta es una condición separada conocida como testículos retráctiles.

Los testículos retráctiles en los niños pequeños no son motivo de preocupación, ya que los testículos afectados a menudo se asientan permanentemente en el escroto a medida que envejecen.

Pero es posible que deban monitorearse durante la infancia porque a veces no descienden de forma natural y es posible que se requiera tratamiento.

Consulte a su médico de cabecera si nota que los testículos de su hijo no están dentro del escroto. Su médico de cabecera puede realizar un examen para determinar si los testículos de su hijo no han descendido o son retráctiles.

FUENTE: NHS

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