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Salud: los consumidores de cannabis tienen más probabilidades de pensar e intentar suicidarse incluso si no están deprimidos

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Los fumadores de cannabis tienen hasta cinco veces más probabilidades de tener pensamientos suicidas que los no consumidores, revela un nuevo estudio.

Investigadores del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA) de EE. UU. Estudiaron datos sobre la salud mental y los hábitos de consumo de drogas de más de 281.000 adultos jóvenes.

Descubrieron que solo el 3 por ciento de las personas que no fumaban cannabis tenían pensamientos suicidas, pero esto aumentó al 14 por ciento para aquellos con un ‘trastorno por consumo de cannabis’, un aumento de casi cinco veces.

Sin embargo, estas estadísticas se observaron para personas sin depresión, y las cifras para aquellos con depresión fueron aún más alarmantes.

Se reveló que exactamente la mitad de los adultos con depresión y un trastorno por consumo de cannabis, definido como consumo problemático de cannabis, tenían pensamientos suicidas.

Los consumidores de cannabis son más propensos a pensar, planear e intentar suicidarse incluso sin antecedentes de depresión, según un estudio, y las mujeres tienen más riesgo (imagen de archivo)

Los consumidores de cannabis tienen más probabilidades de pensar, planear e intentar suicidarse incluso sin antecedentes de depresión, encontró el estudio, y las mujeres tienen más riesgo.

El equipo descubrió que la incidencia de pensamientos o intentos suicidas aumentaba con el consumo de cannabis, y las mujeres deprimidas tenían un riesgo un 50 por ciento mayor que sus pares masculinos.

El consumo de cannabis va en aumento. En los EE. UU., Por ejemplo, los usuarios adultos se han más que duplicado en número de 22,6 millones en 2008 a 45 millones en 2019.

Durante el mismo período, también ha aumentado el número de adultos con depresión o que han informado de casos de pensamientos, planes o intentos suicidas.

CANNABIS: LOS HECHOS

El cannabis es una droga ilegal de Clase B en el Reino Unido, lo que significa que la posesión podría resultar en una sentencia de prisión de cinco años y quienes suministran la droga enfrentan hasta 14 años de cárcel.

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Sin embargo, la droga se usa ampliamente con fines recreativos y puede hacer que los consumidores se sientan relajados y felices.

Pero fumarlo también puede provocar sentimientos de pánico, ansiedad o paranoia.

Los estudios científicos han demostrado que el fármaco puede aliviar la depresión, la ansiedad y el estrés, pero el uso intensivo puede empeorar la depresión a largo plazo al reducir la capacidad del cerebro para deshacerse de los malos recuerdos.

También puede contribuir a los problemas de salud mental entre las personas que ya los padecen o aumentar el riesgo de psicosis o esquizofrenia de los usuarios.

La marihuana se puede recetar para usos médicos en más de la mitad de los estados de EE. UU., Donde se usa para combatir la ansiedad, la agresión y los problemas para dormir.

Los investigadores también están investigando si el cannabis también podría usarse para ayudar a personas con afecciones como autismo, eccema y psoriasis.

Sin embargo, la naturaleza exacta de la relación entre el consumo de cannabis y los pensamientos suicidas sigue sin estar clara.

«Si bien no podemos establecer que el consumo de cannabis haya causado el aumento de las tendencias suicidas que observamos en este estudio, estas asociaciones merecen más investigación», dijo la autora del artículo y psiquiatra Nora Volkow del NIDA.

Esto es especialmente importante, agregó, «dada la gran carga del suicidio para los adultos jóvenes».

«A medida que comprendamos mejor la relación entre el consumo de cannabis, la depresión y las tendencias suicidas, los médicos podrán brindar una mejor orientación y atención a los pacientes».

En su estudio, el Dr. Volkow y sus colegas analizaron datos sobre 281.650 adultos jóvenes de entre 18 y 35 años, el período durante el cual surgen la mayoría de los trastornos del estado de ánimo y los problemas de abuso de sustancias.

Estos datos fueron recopilados por la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias de los EE. UU. De 2008 a 2019 como parte de sus Encuestas Nacionales sobre el Uso de Drogas y la Salud, y presenta información sobre el uso de cannabis y la salud del comportamiento.

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Además de buscar asociaciones entre estos factores, el equipo también exploró si variaban según el género, y los sujetos incluían una mezcla casi pareja de hombres y mujeres.

Los investigadores dividieron a los sujetos en cuatro grupos según su nivel de consumo de cannabis en el último año, específicamente ninguno, uso no diario, uso diario y aquellos con signos de trastorno por consumo de cannabis.

Los consumidores diarios se definieron como aquellos que consumieron cannabis durante al menos 300 días en el año anterior, mientras que el trastorno por consumo de cannabis se identifica en función del consumo continuo frente a consecuencias negativas como los antojos y el aislamiento social.

El equipo también buscó en los datos evidencia de episodios depresivos mayores y la prevalencia reportada de ideas, planes e intentos suicidas.

El análisis reveló que incluso aquellos que consumían cannabis de forma no diaria, es decir, menos de 300 días al año, tenían más probabilidades de considerar, planificar o intentar suicidarse que las personas que no consumían cannabis en absoluto.

Además, se encontró que estas asociaciones permanecían independientemente de si las personas experimentaban depresión. Específicamente, entre los sujetos sin depresión que no informaron haber fumado cannabis, solo alrededor del 3 por ciento tenía pensamientos suicidas.

Sin embargo, esta cifra aumentó a alrededor del 7 por ciento con el consumo de cannabis no diario, alrededor del 9 por ciento con el consumo diario y el 14 por ciento entre las personas con un trastorno por consumo de cannabis.

Mientras tanto, en aquellos con depresión, el 35% de los que no consumían cannabis tenían ideación suicida, en comparación con el 44% de los consumidores de cannabis no diarios, el 53% de los consumidores diarios y el 50% de los que tenían un trastorno por consumo de cannabis.

Se observaron asociaciones similares, observaron los investigadores, entre el alcance del consumo de cannabis y las incidencias de planes o intentos de suicidio.

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Además, el equipo descubrió que las mujeres que consumen cannabis en cualquier grado tenían más probabilidades de informar sobre pensamientos, planes o intentos suicidas que los hombres con los mismos niveles de consumo de cannabis.

Por ejemplo, entre los sujetos que no habían experimentado episodios depresivos mayores, el 13,9% de las mujeres con trastorno por consumo de cannabis informaron pensamientos suicidas frente al 3,5% sin ellos, en comparación con el 9,9 frente al 3,0% de los hombres.

Y entre las personas que padecen trastornos por consumo de cannabis y episodios depresivos graves, la incidencia de planificación suicida fue un 52% más alta entre las mujeres (23,7%) que entre los hombres (15,6%).

Entre los sujetos que no habían experimentado episodios depresivos mayores, el 13,9 por ciento de las mujeres con trastorno por consumo de cannabis informaron pensamientos suicidas frente al 3,5 por ciento sin ellos, en comparación con el 9,9 frente al 3,0 por ciento de los hombres (imagen de archivo)

Entre los sujetos que no habían experimentado episodios depresivos mayores, el 13,9 por ciento de las mujeres con trastorno por consumo de cannabis informaron pensamientos suicidas frente al 3,5 por ciento sin ellos, en comparación con el 9,9 frente al 3,0 por ciento de los hombres (imagen de archivo)

«El suicidio es una de las principales causas de muerte entre los adultos jóvenes en los Estados Unidos y los hallazgos de este estudio ofrecen información importante que puede ayudarnos a reducir este riesgo», dijo la autora del artículo y epidemióloga Beth Han, también del NIDA.

«La depresión y el trastorno por consumo de cannabis son afecciones tratables y el consumo de cannabis puede modificarse», añadió.

«A través de una mejor comprensión de las asociaciones de los diferentes factores de riesgo de suicidio, esperamos ofrecer nuevos objetivos para la prevención y la intervención en las personas que sabemos que pueden estar en alto riesgo».

«Estos hallazgos también subrayan la importancia de adaptar las intervenciones de manera que se tengan en cuenta el sexo y el género».

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista. Red JAMA abierta.

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