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Se lanza una nueva imagen cautivadora de la ‘espectacular exhibición de fuegos artificiales’ de la Nebulosa de la Llama

El Observatorio Europeo Austral (ESO) ha compartido nuevas e increíbles imágenes de la chimenea de Orión, la Nebulosa de la Llama, que revelan un

El Observatorio Europeo Austral (ESO) ha compartido nuevas e increíbles imágenes de la chimenea de Orión, la Nebulosa de la Llama, que revelan un «espectacular espectáculo de fuegos artificiales».

Fue tomada con el Atacama Pathfinder Experiment (APEX) operado por ESO, ubicado en la fría meseta de Chajnantor en el desierto de Atacama en Chile.

La nebulosa de la llama se encuentra dentro de la constelación de Orión, a unos 1.500 años luz de la Tierra, con un grupo de estrellas recién formadas en su centro.

La nueva imagen, lanzada para celebrar el comienzo del Año Nuevo, fue parte de la encuesta APEX Large CO Heterodyne Orion Legacy Survey (ALCOHOLS), que analizó las ondas de radio emitidas por el monóxido de carbono (CO) en las nubes de Orión.

Apodada la Chimenea de Orión, la nebulosa es una nube de polvo y gas, así como un vivero de nuevas estrellas que emiten radiación de alta energía, lo que hace que el gas circundante brille.

El Observatorio Europeo Austral (ESO) ha compartido nuevas e increíbles imágenes de la chimenea de Orión, la Nebulosa de la Llama, que revelan un «espectacular espectáculo de fuegos artificiales».

Fue tomada con el Atacama Pathfinder Experiment (APEX) operado por ESO, ubicado en la fría meseta de Chajnantor en el desierto de Atacama en Chile.

Fue tomada con el Atacama Pathfinder Experiment (APEX) operado por ESO, ubicado en la fría meseta de Chajnantor en el desierto de Atacama en Chile.

¿QUÉ ES LA NEBULOSA DE ORION?

La Nebulosa de Orión, también conocida como M42, se encuentra a 1.500 años luz de la Tierra

La nebulosa se puede ver a simple vista cerca de la constelación de Orión.

Es la región de formación estelar masiva más cercana a la Tierra y tiene una masa unas 2000 veces mayor que la del sol.

La Nebulosa de Orión ha revelado mucho sobre cómo se crean las estrellas a partir del colapso de las nubes de gas y polvo.

Nebulosas más pequeñas como la Nebulosa Cabeza de Caballo también aparecen en esta nueva imagen de la Nebulosa de la Llama.

La imagen se basa en las observaciones realizadas durante algunos años por el ex astrónomo de ESO Thomas Stanke y su equipo.

Querían probar el instrumento SuperCam en APEX y lo apuntaron hacia la constelación de Orión, una de las más estudiadas de la galaxia.

‘Como dicen los astrónomos, siempre que haya un nuevo telescopio, observa Orión: ¡siempre habrá algo nuevo e interesante por descubrir!’ dijo Stanke.

Orión es una de las regiones más famosas del cielo nocturno, hogar de las gigantescas nubes moleculares más cercanas al Sol.

Estos son grandes objetos cósmicos que se componen principalmente de hidrógeno y es donde se forman nuevas estrellas y planetas.

Las nubes fotografiadas por los astrónomos de ESO presentan la guardería estelar más activa en la vecindad del Sistema Solar, así como la Nebulosa de la Llama representada.

Esta nebulosa de ‘emisión’ alberga un cúmulo de estrellas jóvenes en su centro que emiten radiación de alta energía, haciendo brillar los gases circundantes.

Además de la Nebulosa de la Llama y sus alrededores, Stanke y sus colaboradores pudieron capturar una amplia gama de otros objetos espectaculares.

El uso de la molécula de monóxido de carbono para sondear amplias áreas del cielo es el objetivo principal de SuperCam, lo que permite a los astrónomos mapear las nubes de gas que generan nuevas estrellas.

A diferencia de lo que podría sugerir el ‘fuego’ de esta imagen, estas nubes son en realidad frías, con temperaturas típicamente de unas pocas decenas de grados por encima del cero absoluto.

El cero absoluto es el límite teórico de cuán frío puede estar algo, el punto donde los átomos ya no se mueven, establecido en cero kelvin, o menos 459.67 grados Fahrenheit.

La Nebulosa de la Llama, también llamada NGC 2024, es parte del Complejo de la Nube Molecular de Orión y se encuentra cerca de la Nebulosa Cabeza de Caballo.  Fotografía tomada con el Telescopio Espacial Hubble

La Nebulosa de la Llama, también llamada NGC 2024, es parte del Complejo de la Nube Molecular de Orión y se encuentra cerca de la Nebulosa Cabeza de Caballo. Fotografía tomada con el Telescopio Espacial Hubble

Esta imagen de la Nebulosa de la Llama fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble y procesada usando un sistema para resaltar la nube de gas

Esta imagen de la Nebulosa de la Llama fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble y procesada usando un sistema para resaltar la nube de gas «en llamas».

Dados los muchos secretos que puede revelar, esta región del cielo ha sido escaneada muchas veces en el pasado en diferentes longitudes de onda, cada rango de longitud de onda revela características diferentes y únicas de las nubes moleculares de Orión.

Un ejemplo son las observaciones infrarrojas realizadas con el Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy (VISTA) de ESO en el Observatorio Paranal en Chile que conforman el fondo pacífico de esta imagen de la Nebulosa de la Llama.

A diferencia de la luz visible, las ondas infrarrojas atraviesan las nubes de polvo interestelar, lo que permite a los astrónomos detectar estrellas que de otro modo estarían ocultas.

Los detalles de la observación y sus revelaciones han sido aceptados para su publicación en la revista. Astronomía y Astrofísica.

Los planetas se forman a partir de una nube de polvo y gas dentro de una nebulosa.

Según nuestra comprensión actual, una estrella y sus planetas se forman a partir de una nube de polvo y gas que se derrumba dentro de una nube más grande llamada nebulosa.

A medida que la gravedad acerca el material de la nube que colapsa, el centro de la nube se comprime cada vez más y, a su vez, se calienta.

Este núcleo denso y caliente se convierte en el núcleo de una nueva estrella.

Mientras tanto, los movimientos inherentes dentro de la nube que se derrumba hacen que se agite.

A medida que la nube se comprime en exceso, gran parte de la nube comienza a girar en la misma dirección.

La nube giratoria finalmente se aplana en un disco que se vuelve más delgado a medida que gira, algo así como un grupo de masa giratoria que se aplana en forma de pizza.

Estos discos ‘circunestelares’ o ‘protoplanetarios’, como los llaman los astrónomos, son los lugares de nacimiento de los planetas.

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Escrito por Redacción

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