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Sebastián Fundora, el peso mediano junior de 6 pies 6 pulgadas, listo para el último retador mientras espera la oportunidad por el título

Sebastián Fundora, el peso mediano junior de 6 pies 6 pulgadas, listo para el último retador mientras espera la oportunidad por el título | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Con poco menos de 6 pies 6 pulgadas y un cuerpo delgado, Sebastian Fundora podría ser el peleador mexicano-estadounidense menos probable convertido en campeón interino de peso mediano junior que haya visto el boxeo.

Apodado «The Towering Inferno», el joven de 24 años se parece más a una mantis religiosa dentro del ring. Fuera de eso, parece aún menos intimidante detrás de unas gafas gigantes y una actitud amistosa más parecida a la de un vendedor de seguros o un maestro de escuela primaria.

Pero no se equivoquen al respecto, Fundora puede luchar. Y cualquier ventaja percibida que el zurdo con un alcance de 80 pulgadas podría tener basado solo en su tamaño generalmente se evita debido a su disposición a pelear.

«Siento que voy a tener que probarme a mí mismo en cada pelea», dijo Fundora a «Morning Kombat» la semana pasada. «Podría tener cuatro cinturones alrededor de mi cintura y siento que todavía tendré que probarme a mí mismo, y eso está bien. Creo que es bueno para este deporte poder probarse cada vez con cada pelea. El próximo oponente es otro luchador de élite, así que tendremos que probarnos a nosotros mismos nuevamente».

La teoría de trabajo sobre Fundora había sido que él no es más que una atracción, una rareza del boxeo debido a su estructura de araña, que se doblegará la primera vez que dé un paso adelante y pelee con un golpeador. El problema con esa teoría es que no ha sucedido.

Fundora (19-0-1, 13 KOs) se levantó de la lona en abril para acabar con el principal contendiente Erickson Lubin en una pelea brutal que está en disputa por la mejor de 2022. Pero la victoria no solo le dio el título interino del CMB y una oportunidad. en una futura oportunidad por el título completo una vez que haya una oportunidad disponible, también fue de gran ayuda para obligar a los detractores a comenzar a tomarlo en serio.

El sábado, en el telón de fondo lleno de acción del Dignity Health Sports Park en Carson, California, Fundora regresa para encabezar una cartelera triple de Showtime (9 p. m. hora del Este) contra el candente Carlos Ocampo (34-1, 22 KOs). Una victoria podría colocar a Fundora en línea para el campeón indiscutible Jermell Charlo, quien acaba de noquear a Brian Castano en su revancha, quien se rumorea que peleará contra el invicto Tim Tszyu a principios de 2023.

«Me siento como [waiting for a title shot] es solo parte del negocio”, dijo Fundora. “Ese es el lado comercial del boxeo y mucha gente no quiere trabajar con ese lado, pero es lo que es. Nos mantendremos ocupados. Tengo mi carrera en la que concentrarme, Charlo tiene la suya y Tszyu tiene la suya. Quiero concentrarme en hacer mi legado para mí. Quiero crecer yo mismo. No necesito que otras personas lo hagan por mí».

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Si se pregunta por qué Fundora, quien nació en el sur de Florida pero se mudó a Coachella, California, cuando tenía 13 años, no fue arrebatado de la dulce ciencia por un oportunista entrenador de baloncesto o voleibol, la respuesta es doble.

El padre/entrenador de Fundora, Freddy, era un ex boxeador profesional que crió en gran medida a sus seis hijos dentro de un gimnasio de boxeo. El hermano de Fundora, Alberto, tuvo marca de 12-0 como súper mediano en una carrera de tres años que terminó en 2017. Mientras tanto, su hermana Gabriela se convirtió en profesional en 2021 y ya tiene marca de 8-0.

La otra parte de la ecuación era que Fundora no estaba tan coordinado para deportes como el baloncesto, donde alguien de su tamaño normalmente jugaría por encima del aro. Cuando se le preguntó si podía encestar, Fundora respondió: «Ni mucho menos. Ni siquiera puedo driblar una pelota».

Una cosa que Fundora puede hacer es pelear, en un estilo agradable para la multitud que disfruta. Y aunque Fundora está lejos de ser un peleador alto tradicional que depende de su jab para mantener la distancia, rápidamente se hace eco de la opinión de su padre de que pelear a corta distancia puede ser una ventaja para alguien de su envergadura.

“Es ese apalancamiento”, dijo Fundora. «Es algo fuerte de tener».

Para pelear de una manera tan directa, un boxeador también necesita tener una barbilla fuerte. Fundora lo ha visto registrado en múltiples peleas en su viaje, incluida una guerra de 2021 contra Jorge Cota durante cuatro asaltos. Pero ha pasado cada prueba con gran éxito, al igual que lo hizo contra Lubin.

«Estaba disfrutando cada ronda», dijo Fundora sobre la pelea de Lubin. “Esa fue una gran pelea y me sentí como si fuera un fanático mirando fuera del ring. Me alegro de que los fanáticos lo hayan disfrutado. [But was I in] ¿problema serio? No, no lo creo. Tomé esa rodilla. Pensé que seamos inteligentes. En todo caso, solo necesitaba ese pequeño respiro. Me levanté y terminé el trabajo.

«Sabía estas cosas [about his chin], solo tenía que demostrárselo a todos. Sí, es un recordatorio. Creo que con cada pelea, te recuerdas a ti mismo que estás creciendo y madurando».

Fundora sabe que Ocampo, de 26 años y oriundo de México, es un desafío mucho más difícil de lo que podrían pensar aquellos que solo lo recuerdan por haber sido noqueado en un asalto por Errol Spence Jr. Desde la derrota de 2018 como oponente obligatorio por el título de peso welter de Spence, Ocampo ha ganado 12 peleas seguidas, incluidas nueve por nocaut, todas en 154 libras.

«Es gracioso que digas que nadie se dio cuenta [Ocampo’s win streak] porque nos dimos cuenta de eso», dijo Fundora. «Sabemos que va a venir un Ocampo diferente y un Ocampo más fuerte. Eso es lo que estamos invitando. Queríamos un oponente fuerte para esta pelea porque sabemos que es duro y mucha gente dice que esto es casi un paso por debajo de la pelea de Lubin. No me parece. Creo que esta es una pelea difícil también».

El tamaño de Fundora se volvió demasiado para que Sergio García lo manejara en su reunión de diciembre de 2021.

Getty Images

Independientemente de cómo se desarrolle la pelea de Ocampo, Fundora sabe que continuará enfocándose en ganarse a los fanáticos, uno por uno, que ven su constitución y asumen que no puede pelear.

«No sé si no creen que las personas altas no pueden boxear o algo así», dijo Fundora. «Uno espera que las personas altas usen su alcance como una ventaja. Sí, podría hacer eso. También quiero entretener. Este es un deporte en el que quieres ver nocauts y ver a la gente lastimada. Ese es solo el nombre del juego.»



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