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Sequía en el suroeste de EE. UU., La peor en un siglo, vinculada al cambio climático: NOAA

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El cambio climático causado por el hombre ha intensificado la sequía devastadora que afecta al suroeste de Estados Unidos, la más severa registrada en la región, con precipitaciones en el nivel más bajo de 20 meses documentado desde 1895, dijo el martes un informe del gobierno de Estados Unidos.

Durante el mismo período, desde enero de 2020 hasta agosto de 2021, la región también experimentó la tercera temperatura promedio diaria más alta medida desde que comenzó el mantenimiento de registros a fines del siglo XIX, según la tarea de sequía de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). fuerza.

El estudio advirtió que es probable que las condiciones de sequía extrema empeoren y se repitan «hasta que se persiga una estricta mitigación del clima y se reviertan las tendencias regionales de calentamiento».

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La sequía surgió a principios de 2020 en California, Nevada y los estados de las «Cuatro Esquinas» de Arizona, Utah, Colorado y Nuevo México y ha provocado una escasez de agua sin precedentes en los embalses de toda la región, al tiempo que ha alimentado los devastadores incendios forestales occidentales durante los últimos dos años. el informe anotó.

El estudio también citó la disminución de los niveles de los embalses que han amenazado o interrumpido el suministro de agua potable, los sistemas de riego, la generación de energía hidroeléctrica, la pesca y las actividades recreativas, con pérdidas económicas inmediatas de miles de millones de dólares.

Gran parte de la precipitación invernal récord por debajo de lo normal probablemente se debió a variaciones climáticas naturales, incluido un patrón de La Niña, mientras que la investigación sugiere que los veranos sucesivos de escasas lluvias monzónicas también pueden ocurrir por casualidad, según el informe de la NOAA.

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Sin embargo, las temperaturas inusualmente altas que coinciden con la histórica sequía del suroeste son sintomáticas del cambio climático causado por el hombre y han intensificado la sequía, haciéndola «más impactante» de varias maneras, concluyeron los autores del informe.

El calor por encima de lo normal ayuda a secar la humedad de la superficie y el suelo y reduce las nevadas en invierno, lo que a su vez disminuye el almacenamiento de agua superficial en la estación seca debido a la escorrentía del derretimiento de la nieve, según el informe. La capa de nieve baja y el suelo reseco también pueden crear una «retroalimentación tierra-atmósfera» que profundiza una sequía al ayudar a elevar la temperatura del suelo y dejar menos humedad disponible para evaporarse para futuras precipitaciones, según el estudio.

Las temperaturas extremadamente altas también aumentan drásticamente la demanda de agua, lo que agota aún más los embalses y ríos agotados. El informe señaló que la sequía ha sido tan grave que los estados que comparten el río Colorado, la principal cuenca fluvial de la región, experimentaron el primer déficit de suministro de agua.

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El informe se centra en la sequía en seis estados que comprenden el suroeste de Estados Unidos, hogar de más de 60 millones de personas, pero sus implicaciones se extienden más allá de esa región, dijeron los autores.

«La mitad de Estados Unidos se encuentra en una sequía sin precedentes, precisamente cuando la economía del país está luchando por salir de los efectos del COVID», dijo en un comunicado el autor principal y profesor de geografía de Dartmouth College, Justin Mankin.

Si bien el verano de 2021 trajo lluvias monzónicas bienvenidas a partes del suroeste, se necesitan varios años de lluvia por encima del promedio y nieve a gran altura para reponer los embalses, arroyos y suelos de la región. «Esto sugiere que para gran parte del suroeste de Estados Unidos, la sequía actual durará al menos hasta 2022, potencialmente más», dijo el informe.



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