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Si le das testosterona a una rana, te mostrará su pie

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La rana de roca de Borneo macho no puede gritar por el sonido de una cascada. En cambio, amenaza a otras ranas con sus pies. La rana intimida a sus competidores masculinos con un gesto parecido al de la lata: levantando la pierna en el aire, extendiendo completamente su pie extendido y arrastrándolo hacia el suelo.

Esta exhibición de banderas de pie puede no parecer una amenaza para un humano, pero su efecto tiene que ver con la percepción visual de una rana.

Para una rana, el mundo contiene dos tipos de objetos: cosas que son gusanos y cosas que no son gusanos.

Si una rana ve un objeto delgado que se mueve paralelo a su eje largo, como un gusano viaja por el suelo, ve la cena. Pero si una rana ve una forma similar que se mueve perpendicularmente a su eje largo, muy diferente a un gusano, ve una amenaza de la que huir. Los científicos llaman a este último movimiento el estímulo anti-gusanos, y provoca miedo en los corazones de las ranas.

Las ranas probablemente desarrollaron este sistema visual para cazar gusanos y mantenerse a salvo de depredadores más grandes. Ahora, los investigadores sugieren que algunas ranas macho han evolucionado para aprovechar los miedos de sus hermanos ranas pateando y bajando las piernas en un gesto que se parece mucho a una señal anti-gusano, como una forma de asustar a su competencia.

En un artículo publicado el miércoles en Actas de la Royal Society B, los investigadores revelan que podrían amplificar el comportamiento de aleteo de las ranas rocosas de Borneo dándoles a las ranas una dosis de testosterona. La hormona actúa sobre los músculos de la pata de la rana para exagerar el gesto, lo que significa que cuanto más testosterona atraviesa la rana, más grande es la exhibición de los pies.

Esta exhibición de pies extravagante, intensificada por la hormona sexual, sugiere que las ranas desarrollaron una forma de explotar el sistema visual inusual de sus competidores para parecer más peligrosas para otras ranas.

El nuevo artículo «proporciona una perspectiva perspicaz sobre cómo esta hormona afecta una exhibición visual ordenada, el aleteo de los pies, pero también sobre lo que esos cambios pueden significar para las ranas que las ven», dijo Ximena Bernal, ecóloga del comportamiento de la Universidad de Purdue que no participó. con la investigación, escribió en un correo electrónico.

Las ranas de roca de Borneo son una de las muchas especies de ranas que mueven sus pies para comunicarse. En la naturaleza, las ranas de roca machos de Borneo se congregan junto a cascadas y arroyos de flujo rápido, que son muy ruidosos. De modo que las ranas desarrollaron la señal visual de las pisadas. Las ranas tienen membranas blancas entre los dedos de los pies, lo que hace que sus patas sean aún más visibles entre las rocas oscuras.

En la naturaleza, parece que las banderas de pie solo tienen significado entre las ranas macho. Cuando una hembra se acerca al arroyo, muestra poca preferencia y se apareará con el primer macho que vea. «Pero incluso cuando el macho está sobre la hembra, él sigue andando por las banderas», dijo Doris Preininger, investigadora del zoológico de Viena y autora del artículo.

“Algunas especies lo hacen con ambos pies simultáneamente”, dijo Matthew Fuxjager, biólogo de la Universidad de Brown y autor del artículo.

Fuxjager había investigado previamente cómo untar una dosis de testosterona en las ranas aumentaba la frecuencia de las patadas, pero él y Nigel Anderson, un estudiante graduado en su laboratorio y autor del nuevo artículo, querían investigar más a fondo.

Profundizaron en estudios más antiguos y descubrieron que algunos investigadores habían propuesto que la cosmovisión de una rana contra los gusanos puede haber influido en la evolución de las banderas de pie. Pero nadie lo había mirado.

Así que Fuxjager y Anderson idearon un plan para registrar las ranas que bajan los pies en el zoológico de Viena, algunas inyectadas con testosterona y otras con un placebo de solución salina. Querían ver si la hormona afectaría el comportamiento de debilitamiento. Y si lo hiciera, querían saber si la hormona haría que la bandera del pie se pareciera menos a un gusano (y más a una amenaza).

En el zoológico, Anderson inyectaba testosterona a una rana, la colocaba en una caja transparente dentro de un terrario más grande lleno de ranas y esperaba, cámara en mano, a que la rana marcara.

Algunos días, pasaron seis horas y la rana inyectada no mostró patas. Otros días, Anderson consiguió la toma perfecta: una rana diminuta que pateaba una de sus patas y dejaba al descubierto las membranas blancas brillantes de sus dedos.

Anderson luego miró los videos cuadro por cuadro y rastreó el dedo gordo del pie de cada rana para calcular si las ranas con dosis de testosterona producían una bandera más grande. Lo hicieron, estirando sus patas 10 milímetros más alto que las otras ranas, la altura de una rana de roca de Borneo macho adulta sentada erguida. Cuanto más vertical sea la bandera a pie, más amenazante será el gesto para los competidores.

Los investigadores dicen que la influencia de la hormona sexual en la patada exagerada sugiere que las ranas desarrollaron el gesto intimidante porque explota el sistema visual de su competidor masculino.

“Juntas, estas cosas van a crear esta receta por la cual te sacudes mucho las extremidades”, dijo Fuxjager.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.



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