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Starlink de SpaceX proporcionará Wi-Fi en vuelos de Hawaiian Airlines con servicio gratuito para pasajeros

Avión de Hawaiian Airlines

Luis Nastro | Reuters

SpaceX comenzará a proporcionar Internet inalámbrico en los vuelos de Hawaiian Airlines desde la red satelital Starlink a partir del próximo año, un servicio que la aerolínea le dijo a CNBC que planea ofrecer a los pasajeros de forma gratuita.

El acuerdo marca el primero de la compañía espacial de Elon Musk con una importante aerolínea. Starlink es la red de SpaceX de aproximadamente 2000 satélites en órbita terrestre baja, diseñada para brindar Internet de alta velocidad a consumidores y empresas en cualquier parte del planeta.

El plan de Hawaiian para la conectividad gratuita con Starlink podría aumentar la presión sobre los rivales para que ofrezcan Wi-Fi gratuito para los viajeros, algo que actualmente está disponible en JetBlue Airways. Por ejemplo, el CEO de Delta Air Lines, Ed Bastian, dijo en 2018 que la aerolínea quiere ofrecer Wi-Fi de alta velocidad de cortesía en sus aviones. Lo probó en algunos vuelos en 2019.

Se espera que la instalación de terminales Starlink, también conocidas como antenas, comience el próximo año en aviones hawaianos. La aerolínea aún no ha comenzado a probar Starlink en un avión, y hay «problemas de certificación que deben resolverse antes de que estemos listos para operar el producto», dijo en una entrevista Avi Mannis, director de marketing y comunicaciones de Hawaiian. «Pero estamos seguros de que hay un camino a seguir para eso».

La aerolínea se negó a revelar los detalles financieros de su acuerdo con SpaceX.

Actualmente, Hawaiian no ofrece Wi-Fi a bordo y tiene una extensa red de vuelos sobre el Océano Pacífico, que brindan servicio a los EE. UU. continentales, Japón, Australia y Nueva Zelanda, entre otros destinos, desde Hawái. Planea ofrecer conectividad Starlink en sus vuelos desde su estado de origen a ciudades de los EE. UU. continentales y a sus destinos internacionales.

«Históricamente, hemos analizado nuestro mercado y no hemos visto grandes opciones sobre el Pacífico. En realidad, hoy no tenemos conectividad en nuestra flota», dijo Mannis. «Las opciones han ido mejorando con el tiempo, pero hemos esperado hasta que hubo una oferta de productos… que pensamos que estaría a la altura de las expectativas de nuestros huéspedes».

A fines de 2021, Hawaiian, que cotiza en bolsa, tenía 24 Airbus A330-200 y 18 A321. También planea equipar sus próximos Boeing 787 con Starlink. Sus 717 utilizados para vuelos dentro de la isla están excluidos del acuerdo, dijo Mannis.

Mannis no especificó qué velocidad de Internet anunciaba SpaceX que Starlink entregaría en los aviones, pero dijo que «los tipos de rendimiento de los que han estado hablando y han demostrado han sido muy impresionantes».

En un comunicado de prensa de Hawaiian, Jonathan Hofeller, vicepresidente de ventas comerciales de Starlink en SpaceX, también promocionó el desempeño del producto: «Hawaiian Airlines se asegura de que sus pasajeros experimenten Internet de alta velocidad de la manera que esperamos en el siglo XXI, lo que hace que las molestias como descargar películas antes de despegar una reliquia del pasado».

Mannis, el ejecutivo de Hawaiian, enfatizó que la visión de SpaceX para Internet a bordo «es bastante diferente» a la de otros proveedores de banda ancha satelital de la competencia, y dijo que los objetivos de Starlink son que el servicio «debe ser rápido, sin fricciones y gratuito». .»

SpaceX dijo el año pasado que estaba en contacto con varias aerolíneas para brindar servicios a bordo.

La semana pasada, el proveedor de vuelos chárter semiprivados JSX dijo que llegó a un acuerdo para Starlink Wi-Fi, la primera aerolínea en hacerlo. SpaceX tiene actualmente alrededor de 250,000 suscriptores totales de Starlink, que incluyen tanto consumidores como clientes empresariales. Los usuarios pagan $110 al mes por el servicio estándar y $500 al mes por el nivel premium, además de las tarifas de hardware.

Está previsto que Hawaiian informe los resultados trimestrales después del cierre del mercado el martes.

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Author: Redacción

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