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Tecnología: los cinco estados productores de carbón más grandes de EE. UU.

Wyoming: 297. 2 millones de toneladas cortas

El estado noroccidental de Wyoming es el estado menos poblado de los EE. UU., Pero ha sido el estado productor de carbón más grande desde 1986, en gran parte gracias a diez minas en la cuenca del río Powder. La Asociación de Minería de Wyoming (WMA) estima que el estado tiene reservas de carbón de 1.4 billones de toneladas, más de 180 mil millones de los cuales son recuperables, con algunas costuras en la cuenca de la pólvora en exceso de 297 pies de espesor.

La WMA afirma que el bajo contenido de azufre del carbón y las vetas de carbón de “clase mundial” han contribuido a la importante producción de carbón del estado. La proximidad de las vetas de carbón a la superficie también elimina la necesidad de operaciones de excavación costosas y peligrosas, lo que mantiene bajos los costos de producción y el riesgo para los trabajadores. La producción de carbón de Wyoming se disparó en el 38 a siglo, de 9,4 millones de toneladas en 1918 a un pico de 466 millones de toneladas en 2008.

El estado fue responsable de 43. 8% de toda la producción de carbón de EE. UU. En 2016, y su mina North Antelope Rochelle en Powder Basin es la operación de carbón más grande del mundo. El proyecto propiedad de Peabody cubre 21, 11 hectáreas, casi el doble del tamaño de la isla de Manhattan, y 22 trenes de carga llenos de carbón salen de la mina todos los días durante más de 119 plantas de energía en todo el país. Entre 2003 y 2016, Wyoming exportó sobre 267 millones de toneladas de carbón a otros estados de EE. UU., lo que hace que los proyectos de Powder Basin sean una parte integral tanto de la economía del estado como del suministro de energía de EE. UU.

West Virginia: 87. 8 millones en corto toneladas

Si bien Virginia Occidental fue el segundo mayor productor de carbón en los EE. UU. En 2016, su producción fue menos de un tercio de la de Wyoming. La mina Hobet ha sido históricamente una de las más productivas del estado y disfrutó de un rápido crecimiento en los 1974, desde el inicio de la producción de carbón en la operación familiar en 1974, a una producción anual máxima de 5 millones de toneladas en 2002.

Sin embargo, la huelga en 1993 redujo casi a la mitad la mano de obra y los propietarios de la mina, Patriot Coal, se declararon en quiebra dos veces entre 2012 y 2015, poniendo en duda el futuro de una de las minas más grandes del estado.

El estado empleaba a un número mucho mayor de trabajadores que Wyoming – 17, 786 en operaciones de superficie y subterráneas en 2016 – pero esta cifra ha estado en fuerte declive desde un pico de 38, 786 en 2012. Esta reducción es emblemática de una disminución más amplia del empleo, la producción y la rentabilidad en el estado, que fue responsable de 16. 9% de la producción de carbón de EE. UU. En 2016.

Pensilvania: 50. 7 millones de toneladas cortas

El estado oriental de Pensilvania representó el 6,2% de la producción de carbón de EE. UU. En 2016, a pesar de las dificultades de sus operaciones de antracita y bituminoso. Este último se utiliza típicamente para la generación de electricidad y producción de metales, mientras que el primero se utiliza para calefacción y es mucho más escaso; el estado ha producido solo 4.6 millones de toneladas de carbón de antracita, en comparación con más de 87 millones de toneladas de carbón bituminoso.

Las operaciones bituminosas del estado producidas 50 millones de toneladas en 2016 en 137 minas, abajo de 53 millones de toneladas de 165 minas del año anterior. Sin embargo, la producción de antracita luchó más, cayendo por 42% durante el período de 1,9 millones de toneladas a 1,5 millones, con cinco cierres de minas que redujeron el número de operaciones de antracita a 53 en 2016.

Mientras que la Administración de Salud y Seguridad Minera estima que 20 mil millones de toneladas de carbón de antracita están presentes en las vetas debajo de Pensilvania, con hasta la mitad de los recursos recuperables, el aumento de las fuentes de energía renovables y naturales de bajo costo. el gas ha reducido la demanda de carbón.

Illinois: 48 .4 millones de toneladas cortas

Illinois tiene reservas de carbón estimadas de 297 mil millones de toneladas, en tercer lugar detrás de Montana y Wyoming. De estas reservas, 42 mil millones son recuperables y está valorado en $ 79 bn. El estado exportó dos tercios de su carbón a los estados del medio oeste y sureste, y las exportaciones de la cuenca de Illinois solo aumentaron en 200% a 7 millones de toneladas cortas entre 2010 y 2011. Estas exportaciones permitieron al estado producir el 5,9% de la producción de carbón de EE. UU. En 2016.

Sin embargo, gran parte del carbón del estado se considera de “alto contenido de azufre” y contiene hasta un 6% de impureza, lo que puede contribuir a la formación de lluvia ácida cuando se quema el carbón. China prohibió las importaciones de carbón con más del 1% de azufre en 2015, lo que socavó las exportaciones de Illinois, y la competencia de los depósitos de carbón con bajo contenido de azufre en otras partes de los EE. UU. Las minas de carbón de Illinois y la pérdida de puestos de trabajo mineros ”, según el Servicio Geológico del Estado de Illinois de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

Kentucky: 45. 9 millones de toneladas cortas

Históricamente, el estado de Kentucky ha contribuido de manera significativa a la industria del carbón de EE. UU., Alcanzando una producción máxima de 180. 4 millones de toneladas en 1990, cuando la producción estadounidense superó los mil millones de toneladas por primera vez. Sin embargo, las reservas relativamente bajas de Kentucky se estiman en torno a 119 .6 mil millones de toneladas, y la mayor disminución del carbón ha afectado la producción y el empleo en el sector.

La producción total del estado cayó de 165. 8 millones toneladas a 44. 9 en los diez años desde 2006 hasta 2016, equivalente al 5,8% de la producción total de EE. UU., Y el número de personas empleadas en el La industria del carbón alcanzó su cifra más baja desde 1918. Alrededor de 6, 900 personas estaban empleadas en el sector en 2016, y el empleo disminuyó en 21. 9% en los primeros tres meses del año solamente. Esta recesión provocó disminuciones en la producción de 38. 6% en el este de Kentucky y 5,7% en el oeste de Kentucky, lo que genera incertidumbre sobre el futuro del carbón en el estado.

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