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‘Totalmente sorprendente y bastante horrible’: las tortugas gigantes se comen a los pajaritos

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notimundo

Puede que sea el momento de retirar la frase «gentil gigante».

Investigadores de las Seychelles han filmado a una tortuga gigante cazando y devorando a un polluelo de charrán de un solo trago. Los científicos involucrados en el descubrimiento dicen que es la primera vez que una cámara capta un acto de este tipo. Incluso ellos están conmocionados.

«Es totalmente sorprendente y bastante horroroso», dijo Justin Gerlach, un ecologista de la isla en Peterhouse, Cambridge, en Inglaterra. “La tortuga persigue deliberadamente a este pájaro, lo mata y luego se lo come. Así que sí, está cazando «.

Se creía que las tortugas gigantes, que ahora solo se encuentran en las Seychelles y las Islas Galápagos, eran herbívoras. De hecho, se cree que sus dietas vegetarianas han dado forma a sus ecosistemas, de forma similar a los elefantes o los bisontes. Pero en un artículo publicado el lunes en la revista Current Biology, Gerlach y Anna Zora, coautora de la Frégate Island Foundation, explican que ha habido indicios de que los robustos reptiles pueden complementar sus dietas de vez en cuando. Las tortugas a veces consumen conchas de caracol y huesos de aves, cabras e incluso otras tortugas muertas. ¿Pero cazar?

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Hubo rumores de tortugas acechando polluelos de aves marinas, que se vuelven indefensas después de que se caen de sus nidos. Pero hasta que se capturó el video, que revela una escena que se parece un poco a «Are You My Mother?» Del PD Eastman si en cambio hubiera sido escrito por Roald Dahl, Gerlach suponía que tal observación era un malentendido en el mejor de los casos.

“Nadie lo ha buscado, porque ¿por qué lo harías tú? Las tortugas no cazan ”, dijo Gerlach. «No vas a perder el tiempo buscando una tortuga cazadora».

Ahora se pregunta qué más podemos aprender de estas criaturas, que pueden vivir más de 200 años y crecer a más de 500 libras.

“Es un gran misterio lo que han descubierto aquí”, dijo James Gibbs, herpetólogo de la Universidad Estatal de Nueva York y Galápagos Conservancy que no participó en la investigación.

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Cuando Gibbs vio el video, se sorprendió de lo lenta y torpemente que se desarrolla el ataque.

«Es una combinación muy interesante de diligencia e incompetencia», dijo.

Gibbs ha estudiado a las tortugas gigantes durante unos 30 años en las Galápagos, donde dijo que las tortugas han desarrollado una curiosa relación con las aves.

“Las tortugas se levantarán y extenderán todas sus extremidades y cola, y los pinzones vendrán y las prepararán de garrapatas”, dijo Gibbs. “He escuchado a lo largo de los años que a veces las tortugas caen, aplanan los pinzones y se los comen. Pero esas fueron solo anécdotas, y después de haber pasado muchos, muchos años allí, nunca lo he visto yo mismo «.

Pero no hay duda de lo que está sucediendo en el video de las Seychelles. De hecho, los científicos señalan que la tortuga muestra signos de haber cazado polluelos de aves marinas antes.

Por ejemplo, cuando las tortugas comen hojas, pasto o frutas, extienden la lengua y se llevan la comida a la boca. Pero la tortuga en el video tiene la lengua retraída y los ojos cerrados, señales de que desconfía de una cierta cantidad de peligro con esta fuente de alimento.

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«Se comporta de una manera diferente a la alimentación normal», dijo Gerlach. “No se trata simplemente de recolectar comida. Es mortal recolectar comida «.

Según Gibbs, el hecho de que la tortuga gigante sea hembra puede ser una pista importante del comportamiento impactante. Los sistemas insulares tienden a carecer de calcio, un mineral fundamental para la construcción de cáscaras de huevo.

Entonces, si bien el video de una tortuga gigante atacando a un polluelo de charrán indefenso puede ser difícil de ver para algunas personas, el acto de depredación podría ser simplemente una forma en que los animales aseguran el éxito de la próxima generación.

«Estamos acostumbrados a pensar que no son particularmente interesantes, de movimiento lento y probablemente bastante estúpidos», dijo Gerlach sobre las tortugas gigantes. «Pero claramente hay mucho más en estos animales».

Fuente de la Noticia

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