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Trabajo caliente para ‘enfriar’ la pobreza

Trabajo caliente para ‘enfriar’ la pobreza

Aunque trabajan a más de 32 grados centígrados, bajo sus disfraces y trajes puede haber una sensación térmica de más de 40 grados y riesgos de deshidratación. 

Por Melissa Céspedes / Especial Periódico del Meta 

Villavicencio. Avenida Circunvalar. Son las 12 del mediodía y la app del clima en el celular indica que hay una sensación térmica de 32 grados centígrados. El asfalto parece hervir y de este se ven emanar las ondas de calor, así como de los vehículos. Los motociclistas usan mangas para no quemarse los brazos y dentro de sus cascos brillan los ojos desesperados mirando el semáforo, a la altura de la de la octava etapa de La Esperanza, para que pase de rojo a verde, rápido. 

Los últimos días de intenso calor, esperando en medio de trancones, se han convertido en los minutos más largos, para algunos. Sin embargo, la espera, aunque parece eterna subidos en una moto, en un bus o en un vehículo, es temporal si se mira desde los ojos de los vendedores informales, debajo de sombrillas, árboles o con pañuelos limpiando su sudor. 

Lelys Cortez, una estatua humana que interpreta a una mujer de la época colonial, calcula que debajo del disfraz, está a unos 50 grados centígrados. Lleva un vestido con relleno, falda redonda, mangas, guantes y sombrero, para hacer más real su personaje. La cara de esta actriz se agrieta con el maquillaje y sus ojos resaltan entre su traje. Para ella, los segundos en que el semáforo se pone en luz roja, son fundamentales para su diario vivir, pues, es su trabajo y con lo que paga el alquiler de un cuarto para ella y su hija. 

Bajo el intenso sol, a la sombra de un árbol, Lalys se toma unos minutos de descanso para contar que nació en Bogotá y que su horario laboral es de cuatro horas diarias, justamente donde más calor hay. Para estar lista con su personaje, tarda unos 40 minutos, gracias a sus 7 años de experiencia, porque cuando inició duraba hasta dos horas. 

Al contrario que las demás personas, un día soleado significa poder salir a trabajar y yo sí ruego que durante mi jornada de trabajo no llueva para no enfermarme”, dice la mujer. 

Mientras tanto, en el sector de La Báscula, en el Barzal, está Andy Zabala, quien interpreta al ‘Pri del sabor’, un danzarín de salsa y música tropical que junto con sus muñecas de trapo arranca sonrisas a quienes esperan el verde en el semáforo. 

Con cuatro años trabajando como bailarín callejero, este artista urbano, en medio del tráfico, cuenta que su jornada inicia a las 9 de la mañana y va terminando a las 4 de la tarde. Es decir, que está tirando paso precisamente durante las horas de mayor sol en la ciudad. 

Hay un momento del día donde debo suspender mi trabajo porque las altas temperaturas me deshidratan y son insoportables para la piel”, dice Zabala, quien confiesa que pierde la cuenta de cuánto líquido debe tomar para no desmayarse en medio de los carros.  

Al tiempo que va recibiendo monedas comenta que es padre soltero que sostiene a sus 3 hijos y que su principal fuente de ingreso es este trabajo en el semáforo. Gana entre 30.000 y 40.000 pesos. 

He sido artista de circo tradicional por 30 años y ahora me lancé como candidato al concejo de Villavicencio. De forma creativa me gana el sustento para mi familia y por eso agradezco a las personas que me apoyan en mi labor”, dijo el bailarín. 

En esta correría intentamos ‘cazar al Depredador’, uno de los personajes de esta jungla urbana que más llama la atención; ataviado en un monstruoso disfraz, también se gana unas monedas en algunos de los semáforos, resistiendo el calor como cualquier terrestre de Villavicencio en estos días. No obstante, quiso mantenerse en el anonimato, bajo su máscara.

Aunque hemos tenido algunas horas de lluvia en estos días, el IDEAM insiste en que el Fenómeno de El Niño continuará calentando el ambiente con temperaturas superiores a los 30 grados centígrados. Lalys, Andy y el anónimo ‘Depredador’, entre otros personajes de los semáforos en la ciudad, tendrán que seguir lidiando con el calor, mientras esperan la solidaridad de conductores y pasajeros.

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