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¿Tu arroz tiene arsénico? El estudio analiza quince variedades y respuestas

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Se informa que alrededor de 200 millones de personas en todo el mundo se ven afectadas por el consumo de arsénico a través de las aguas subterráneas contaminadas y los cultivos alimentarios. Los riesgos para la salud de los seres humanos incluyen enfermedades respiratorias crónicas, fibrosis hepática, enfermedades cardiovasculares, cáncer de piel y cáncer de pulmón.

Un estudio publicado en Investigación ambiental el mes pasado describe cómo quince variedades de arroz absorben y almacenan arsénico. El equipo estudió la acumulación de arsénico en la raíz, brote y fracciones de granos. También cocinaron el arroz en diferentes métodos para comprender la cantidad de arsénico que podríamos estar ingiriendo.

¿Qué es el arsénico, por qué lo absorbe el arroz?

El arsénico es un componente natural que se encuentra en la corteza terrestre. La concentración de arsénico de la corteza terrestre es de solo 1 a 1,8 mg / kg. Es tóxico en su forma inorgánica y los estudios han encontrado arsénico inorgánico en muchas variedades de arroz y productos a base de arroz.

Aunque los pesticidas que contienen arsénico están prohibidos en su mayoría ahora, los estudios han demostrado que el arsénico puede permanecer en el suelo durante siglos.

Las plantas de arroz tienen una mayor tendencia a absorber arsénico que otros cereales, ya que se cultivan en condiciones de suelo sumergido. Este ambiente aumenta la concentración disuelta del químico que está disponible para la planta.

Un artículo publicado en abril sugirió que la absorción de arsénico por las plantas de arroz puede aumentar con el cambio climático. Señalan que «la temperatura elevada puede aumentar las concentraciones de arsénico en el tejido del arroz, exacerbando una amenaza existente para la calidad del arroz y la salud humana».

¿Qué variedades de arroz almacenan más arsénico?

Estudios previos de varios países han demostrado que algunas variedades de arroz (EPAGRI 108, TCSY 837 y Kalijira) tienen tendencia a acumular menos arsénico en los granos mientras que otras (BRRI dhan 47, BRRI dhan 32 y IIY 416) acumulan una cantidad mayor.

En el trabajo reciente, el equipo probó 15 variedades de arroz de tres grupos distintos (arroz aromático local, variedades de alto rendimiento y arroz híbrido) en un campo contaminado naturalmente siguiendo las prácticas de cultivo estándar.

Estudiaron el brote, la raíz en tres etapas de crecimiento diferentes y todas las fracciones de los granos (arroz pulido, salvado, cáscara) en busca de acumulación de arsénico.

Notaron que las variedades locales de arroz aromático como Radhatilak, Gobindabhog, Badsabhog, Dudheswar acumulaban la menor cantidad de arsénico.

“Este estudio ha confirmado niveles preocupantes de arsénico en algunas variedades populares de alto rendimiento (Swarna masuri, CR dhan, Pratikhya) e híbridas (Pro-agro, CR dhan, Arize, Rajalaxmi, Ajay) en el mercado”, dice el primer autor de el artículo Rubina Khanam, científica de la División de Producción de Cultivos del ICAR-Instituto Nacional de Investigación del Arroz, Cuttack. “La buena noticia es para aquellos que consumen aromáticos locales y pocas variedades de alto rendimiento (Satabdi, Swarna) de forma regular. Recomendamos que los agricultores de áreas contaminadas con arsénico cultiven estas variedades para frenar la toxicidad del arsénico en los seres humanos ”.

¿Cómo sé si mi arroz tiene arsénico?

“Actualmente, no hay pruebas caseras que puedas hacer. La mejor manera de estar seguro es cocinar el arroz a la manera tradicional de papilla y desechar el agua. Se eliminará una gran parte del arsénico de los cereales. Trate de no cocinar el arroz a presión ”, dice el profesor Biswapati Mandal, coautor del Departamento de Química Agrícola y Ciencias del Suelo, Bidhan Chandra Krishi Viswavidyalaya, Bengala Occidental.

El equipo agrega que nuestro gobierno puede dar incentivos y persuadir a los agricultores para que cultiven las variedades seleccionadas que acumulen menos arsénico en las áreas contaminadas.

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