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Tumba romana revela secretos de la antigua resiliencia del hormigón

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El mausoleo de la hija de un noble romano del siglo I a. C. ha sido recientemente objeto de una investigación que proporciona información sobre los materiales que se utilizaron para su construcción. La tumba de Cecilia Metella, situada en las afueras de Roma, está estrechamente asociada con el contexto mucho más amplio del sitio arqueológico de Capo di Bove. El sitio corresponde al período de la Roma imperial (27 a. C. a 476 d. C.).

Arquitectónicamente, la estructura de la Tumba de Caecilia Metella consiste en una cúpula cilíndrica sobre un podio cuadrado. “El hormigón de la pared cilíndrica ‘merecía una inspección más de cerca porque’ sigue siendo muy cohesivo a pesar de 2050 años de exposición debido a la infiltración de agua de lluvia, agua subterránea y alta humedad”, afirma el documento.

Ciencia detrás de la sustancia fuerte

La razón detrás de la fortaleza de la tumba es que fue construida a partir de los depósitos de las erupciones del cercano volcán Alban Hills. En el caso de la tumba, el aglutinante en el mortero fue calcio-aluminio-silicato-hidrato, y el agregado consistió en depósitos aluviales y tefra de puzolana.

Las rocas y las cenizas expulsadas de un volcán (también conocido como tefra) fueron utilizadas por los antiguos griegos como material cementante ya a mediados del primer milenio a. C. (casi 200-300 años antes de la Roma imperial). El material se conoce ahora como Pozzolona, ​​en honor al lugar en Italia (Pozzuoli), que tiene uno de los depósitos primarios de esta variedad de ceniza volcánica.

Estos han sido documentados por historiadores romanos como Vitruvio (80-15 a. C.), quien, al referirse a estas estructuras, dijo que “durante un largo período de tiempo no caen en ruinas”. Una historiadora-arqueóloga romana contemporánea, Esther Boise van Deman, se refiere al período como «una época en la historia de la construcción de hormigón».

El material aglutinante de la tumba se produjo a partir de la reacción entre la cal y la tefra agregada. El podio estaba hecho de toba, que se forma cuando la ceniza volcánica se solidifica después de una erupción, y roca de lava, que, como su nombre indica, es una roca hecha de magma post-erupción.

Estudios de micro morfología

El estudio empleó microscopía electrónica de barrido, revelando las micro morfologías de la estructura del edificio y la difracción de rayos X para estudiar la composición química y la estructura del material.

Sin embargo, la clave para la durabilidad de la estructura podría ser la interfaz entre el agregado y el mortero.

Los agregados, derivados de la tefra volcánica en este caso, continuaron siendo reactivos mucho después de que se construyó la estructura y contribuyeron a fortalecer aún más el material. Por ejemplo, la tumba estuvo expuesta a la lluvia durante siglos. Esto provocó que los cristales de leucita (parte del agregado de tefra), ricos en potasio, se disolvieran en la matriz cementante y la hicieran rica en potasio.

Una característica similar se observa en otras estructuras romanas de la época, por ejemplo, el Teatro de Marcelo y los Mercados de Trajano. Si bien el mismo proceso produciría grietas en el concreto moderno, el mismo proceso fortaleció el aglutinante, creando una nueva tela en la estela.

Los coautores principales del estudio publicado en el Journal of the American Ceramic Society, Admir Masic, dijeron en un comunicado: “Comprender la formación y los procesos de materiales antiguos puede informar a los investigadores sobre nuevas formas de crear materiales de construcción duraderos y sostenibles para el futuro. . «

– El autor es un comunicador científico autónomo. (correo[at]ritvikc[dot]com)



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