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UFC en 2022: cuatro preguntas candentes que rodean a las estrellas más grandes del octágono para cerrar un año salvaje

UFC en 2022: cuatro preguntas candentes que rodean a las estrellas más grandes del octágono para cerrar un año salvaje | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Después de años consecutivos de establecer récords, UFC está listo para comenzar en 2022 esta semana. La primera cartelera del año significa que es hora de considerar cómo están las cosas en el deporte con muchos de los campeones ya reservados para la defensa del título. Pero todavía hay muchos temas sin respuesta sobre la mesa, ya que Dana White y compañía buscan romper más récords por tercer año consecutivo.

Si bien no sabemos exactamente cómo se desarrollarán las cosas durante el próximo año, los expertos de CBS Sports se sentaron para dar nuestras respuestas a algunas de las preguntas candentes antes de que comience el calendario de UFC 2022. Siga leyendo para ver nuestros pensamientos sobre cómo se desarrollará el año para algunas de las estrellas más grandes del deporte.

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Sumerjámonos ahora en las preguntas y predicciones del presentador de «Morning Kombat», Brian Campbell, así como de los escritores Brent Brookhouse y Shakiel Mahjouri.

¿Quién termina 2022 como campeón de peso ligero?

Brian Campbell: Islam Makhachev

Si los jefes de UFC finalmente lo recompensan por su dominante racha ganadora de 10 peleas, la respuesta es Islam Makhachev. El estudiante y compañero de entrenamiento desde hace mucho tiempo de la leyenda retirada Khabib Nurmagomedov es lo más parecido que tiene UFC a un sucesor de «The Eagle». Makhachev también presenta un enfrentamiento de estilo único e inquietante para la peligrosa teatralidad del campeón Charles Oliveira. Si bien Makhachev ciertamente puede manejarse en el suelo de una manera digna de comparación con Nurmagomedov, es un delantero mucho más avanzado y parece tener la fuerza mental y los intangibles para escalar la montaña con 155 libras.

Brookhouse, Mahjouri: Charles Oliveira

Oliveira tiene un conjunto de habilidades ridículo en este momento. Puede enfrentarse a asesinos absolutos y sobrevivir al daño antes de explotar la debilidad de un oponente. Peligroso de pie y en el suelo, se ha convertido en un rompecabezas increíblemente difícil de resolver. Oliveira está buscando una pelea con Conor McGregor y es probable que a UFC le encante la idea, por ridículo que sea considerar que McGregor tiene un récord de 1-3 desde 2018 y ha perdido sus tres peleas de peso ligero más recientes. McGregor podría ganar la pelea de pie, pero es increíblemente susceptible a las sumisiones y tiene serios problemas con el tanque de gasolina, que solo empeoran a medida que agrega más y más músculo a su estructura. Asumiendo que Oliveira vs. McGregor es la dirección en la que van las cosas, tengo que favorecer a Oliveira. –Brookhouse

No se puede negar la grandeza de Oliveira. Su doble ofensiva de golpes dinámicos y sumisiones peligrosas ha abrumado a casi todos los campeones de peso ligero de UFC, incluidos los titulares interinos, de los últimos cinco años. Las únicas omisiones son dos hombres a los que nunca se ha enfrentado: Khabib Nurmagomedov y Conor McGregor. Hay tres retadores viables en la actualidad: Islam Makhachev, Beneil Dariush y McGregor. El control superior de Makhachev y el poder preciso de McGregor son amenazas razonables, pero Oliveira sobresale en más facetas del juego. Dariush es una amenaza de sumisión con poder de nocaut y tendencias de Fight of the Night, pero no ha dominado ese estilo como lo ha hecho Oliveira. — Mahjouri

¿Continuará la invasión inglesa?

campbell: Estos son claramente los días de gloria en la historia condecorada de MMA en el Reino Unido, que debe mucho de su éxito pasado a gente como el ex rey de peso mediano Michael Bisping. Pero el grupo actual de luchadores en ascenso de esa área solo continúa creciendo, incluido el contendiente al título de peso welter Leon Edwards y el peso pesado en ascenso Tom Aspinall, quien parece estar acercándose a su propia oportunidad por el oro de UFC. Pero, ¿puede la invasión actual conducir a una canalización constante de los mejores talentos en el UFC? En este caso, un enfoque de esperar y ver es la decisión más sobria. Tanto Paddy Pimblett como Molly McCann podrían demostrar que ladran más que muerden a pesar de lo bien que han cautivado a las multitudes en ambos lados del estanque. Y aunque ha sido divertido ver crecer el MMA en el Reino Unido en los últimos años, no se trata de una toma de control que se acerque al impacto que Rusia, en particular, la región de Daguestán, está teniendo en el deporte durante el mismo período de tiempo.

Mahjouri: Aspinall y Arnold Allen son las mejores esperanzas de Inglaterra para otro campeón mundial. Aspinall ha pasado todas las pruebas con gran éxito en el UFC. Estableció el récord del camino más corto hacia cinco victorias en UFC al derrotar a cinco oponentes en 14 minutos y 24 segundos, menos de una pelea completa de tres asaltos. Su combinación de boxeo nítido, lucha ofensiva y conocimiento de la sumisión preocupará a la mayoría de los pesos pesados. Allen está preparado para una pelea de grandes contendientes en el peso pluma, pero debe demostrar que puede estar con la élite de la división. El dúo carismático de Pimblett y McCann son fantásticos actos de apoyo, pero están desarrollando talentos en gran medida. Por el momento, esto se siente menos como una invasión y más como una operación encubierta. Aspinall atraviesa las puertas delanteras mientras Allen se cuela por la parte de atrás.

¿Qué sucede en la división de peso pesado al revés?

campbell: Tratar de perjudicar el futuro de la UFC en el peso pesado es increíblemente difícil, principalmente debido a las incógnitas que rodean el regreso del actual campeón Francis Ngannou. Ngannou no solo se está recuperando de una cirugía de rodilla a los 35 años, sino que es un agente libre que ha dicho oficialmente que no volverá a firmar con la promoción a menos que se le permita boxear con Tyson Fury. La posible inserción del veterano campeón de peso semipesado Jon Jones solo aumenta la emoción y la incertidumbre del futuro. Si Ngannou se marcha, una pelea entre Jones y Stipe Miocic por el título interino estaría entre las más relevantes históricamente que se podrían hacer en el deporte hoy. Agregue a Cyril Gane y Aspinall como aquellos que esperan en la fila para el próximo crack y hay razones para creer que el regreso de Ngannou a UFC es todo menos seguro. UFC tiene la oportunidad potencial de cambiar la estrella de Ngannou por la de Jones, quien todavía es considerado por muchos como la CABRA de MMA a pesar de un largo descanso y problemas constantes fuera de la jaula.

Brookhouse: La división de peso pesado de la UFC siempre ha estado dominada por una o dos personalidades como máximo. Ese sigue siendo el caso, pero está en un lugar muy extraño. Ngannou está herido y tiene problemas con la gerencia. Jones aún tiene que pelear en peso pesado y Miocic solo tiene una pelea desde agosto de 2020. Miocic vs. Jones es la pelea por el título interino sensata y lucrativa mientras todos los problemas de Ngannou están resueltos, o no. Aspinall podría venir y cambiar las cosas también, pero hasta que Jones pelee en la división y sepamos lo que está pasando con Ngannou, la identidad de la división todavía es algo borrosa. Con suerte, el final de 2022 brinda claridad y establece una hoja de ruta más definida.

Mahjouri: Ngannou está en una posición única con los jefes de UFC. El campeón de peso pesado y su gerencia se han mantenido firmes en su deseo de un contrato más equitativo. El presidente de UFC, Dana White, y compañía rara vez se mueven en la mesa de negociaciones. Jon Jones vs. Stipe Miocic se siente más cerca de la realidad que el regreso de Ngannou. Desafortunadamente, los problemas recurrentes en la vida personal de Jones siempre arrojan una sombra de duda sobre su futuro como luchador. Aspinall y Tai Tuivasa pueden lanzarse por delante de la manada con victorias sobre Curtis Blaydes y Ciryl Gane, respectivamente, pero ambos se encuentran en enfrentamientos difíciles. Creo que Jones y Miocic llegarán a un acuerdo para pelear este año mientras la división encuentra un nuevo contendiente No. 1 en Aspinall o Gane.

La carrera por el boxeador del año se calienta

campbell: Si bien la segunda mitad de 2022 podría llevar a todos, desde el campeón de peso pluma Alexander Volkanovski hasta el recién coronado rey de las 205 libras, Jiri Prochazka, a llevarse a casa el premio, no se duerma con la posibilidad de que el campeón de peso gallo Aljamain Sterling haga lo mismo. Operando en la cima de la división más profunda del deporte, Sterling borró la reputación de paria que le había dado su controvertida victoria por descalificación al superar de manera convincente a Petr Yan en su revancha de abril. Si Sterling hiciera lo mismo este otoño contra otro ex campeón en TJ Dillashaw, sería difícil eliminar a Aljo de la consideración por haber sido el autor del año más impresionante en todo el deporte.

Mahjouri: Charles Oliveira no alcanzó a Kamaru Usman en la lista de Peleador del año 2021 de CBS Sports (lo siento, Brent Brookhouse), pero no se le puede negar una segunda vez. La pérdida de peso de Oliveira en UFC 274 se vio ensombrecida por otra actuación alucinante. Esta vez, fue un final de primera ronda de Justin Gaethje que vino desde atrás en lo que puede ser el principal candidato para la ronda del año. «Do Bronx» es el rey de la montaña de peso ligero y la charla sobre un combate de ensueño contra Khabib Nurmagomedov surgió antes de lo esperado. Oliveira espera reservar una pelea más para fin de año. Dos grandes victorias en 2022 y el impulso del año pasado deberían ser suficientes para que el legado de Oliveira lo gane como el Peleador del Año.

Brookhouse: Alexander Volkanovski, suponiendo que venza a Max Holloway. Se está volviendo un poco aburrido tener la discusión sobre el peleador del año que involucra el mismo pequeño grupo de nombres. Si Volkanovski logra vencer a Holloway por tercera vez, luego de una victoria dominante sobre The Korean Zombie, es probable que pelee por tercera vez antes de fin de año. Ese es un currículum tan bueno como el que cualquier otra persona en el deporte tendrá. Derrotar a Holloway, por supuesto, no es una tarea fácil, razón por la cual una victoria de Volkanovski lo convertiría en una sólida elección para el Peleador del Año.



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Author: Redacción

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