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Un alegre evento del 4 de julio se convierte en una lucha por sobrevivir

por Redacción BL
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Las fuerzas del orden registran el área del suburbio de Chicago de Highland Park, Illinois, después de un tiroteo masivo en un desfile del 4 de julio el lunes 4 de julio de 2022. (Bob Chiarito/The New York Times)

HIGHLAND PARK, Ill. — Al principio sonó como fuegos artificiales para los padres que habían llevado a sus niños emocionados a un encantador desfile del 4 de julio en su ciudad. O tal vez un saludo militar a la bandera.

Pero en cuestión de segundos, mientras los miembros de la banda de música y los políticos se pavoneaban por la calle, los espectadores horrorizados se dieron cuenta de que el ruido de un techo cercano era un rifle de alto poder que disparaba balas a la multitud, matando a seis personas e hiriendo a docenas.

El ataque en Highland Park, un suburbio frente al lago generalmente seguro al norte de Chicago, puso a la policía en una cacería humana en expansión que obligó a los residentes a refugiarse en el lugar durante gran parte del día y que llevó a las ciudades vecinas a cancelar sus eventos festivos. Aproximadamente ocho horas después, la policía dijo que había detenido a un hombre de 22 años a quien describieron como una persona de interés.

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Incluso en un país azotado por la constancia de la violencia masiva —en los supermercados y las escuelas primarias y en las esquinas de las calles urbanas— la carnicería en Illinois resultó impactante. Según Gun Violence Archive, un grupo de investigación sin fines de lucro, el tiroteo del lunes fue el 15 de este año en el que al menos cuatro personas fueron asesinadas a tiros en los Estados Unidos.

Por razones que no quedaron claras para la policía el lunes por la noche, las autoridades dijeron que un joven se subió a un techo con un rifle y comenzó a disparar contra un mar de familias en sillas de jardín que celebraban el Día de la Independencia.

“Mi esposa mira hacia arriba y grita: ‘¡Levántate, corre! ¡Levántate, corre!’”, dijo Shawn Cotreau, de 47 años, un residente de Massachusetts que estaba visitando a su familia en Illinois, y dijo que inicialmente pensó que había petardos cerca.

Cotreau estimó que su familia estaba sentada en sillas a unos 20 pies de distancia del pistolero, que estaba en el techo de una tienda disparando.

“Ni siquiera puedo quitarme la imagen del tipo de la cabeza”, dijo, describiendo a un hombre con un arma grande, vestido con uniforme y un sombrero calado. “Simplemente estaba abriendo fuego. Y vi las balas golpear el árbol que estaba literalmente frente a nosotros”.

Los agentes de policía, que ya estaban asignados a la ruta del desfile, llegaron y se apresuraron a ayudar a los heridos, dijeron las autoridades. Las víctimas tenían entre 8 y 85 años de edad, dijeron los médicos que recibieron a los heridos en los hospitales locales.

Los disparos se detuvieron cuando llegaron los oficiales, dijo la policía, y el pistolero pudo escapar. Al final de la tarde, los equipos SWAT seguían peinando el área y los funcionarios pedían a los residentes y negocios que entregaran fotos o videos que pudieran brindar pistas.

Las autoridades advirtieron que se creía que estaba armado y le dijeron al público que no se le acercara.

“¿Podría volver a pasar esto?” preguntó el subdirector Christopher Covelli de la oficina del alguacil del condado de Lake el lunes por la tarde, mientras se buscaba a un hombre armado y otros suburbios de Chicago se apresuraron a cancelar desfiles y espectáculos de fuegos artificiales. “No sabemos cuáles son sus intenciones en este momento”.

Robert E. Crimo III fue detenido en las cercanías de Lake Forest después de una breve persecución, dijo la policía.

Los sobrevivientes describieron un evento familiar alegre, con jugadores de fútbol americano de la escuela secundaria y una banda de música que de repente se convirtió en una lucha por vivir. El Dr. David Baum, un obstetra que había venido al desfile para ver a su nieto de 2 años empujar una cortadora de césped con burbujas junto a docenas de otros niños, dijo que se apresuró a ayudar después de lo que sonó como un estampido sónico y la gente gritaba: “ ‘¡Cuerpos abajo, cuerpos abajo!’”

Diego Rosas, que trabajaba en una tienda de comestibles cerca de la ruta del desfile, escuchó unos 30 disparos y luego vio gente corriendo hacia la tienda. Los dejó entrar.

Alexander Sandoval, quien había llegado temprano con su familia mucho antes de que el desfile comenzara a buscar un lugar de observación privilegiado, dijo que no se dio cuenta de inmediato de lo que estaba pasando.

“Cuando comenzó a suceder, pensé que era la Marina saludando a la bandera”, dijo Sandoval, contratista de construcción y residente de toda la vida de Highland Park. “Luego agarré a mi hijo y corrimos e intentamos romper el escaparate de una tienda para escapar”.

Sandoval dijo que también trató de derribar una puerta en un negocio cerrado, pero luego tuvo que seguir corriendo.

“Estaba golpeando la puerta pero no pude atravesarla”, dijo. “Creo que el tirador se detuvo y recargó, y fue entonces cuando corrí a la vuelta de la esquina y puse a mi hijo y a mi hermano pequeño en un contenedor de basura”.

Sandoval dijo que vio a un oficial de policía cargando a un niño herido de la edad de su propio hijo. «Es simplemente emocional», dijo.

El tiroteo generó muestras de simpatía en todo el estado y el país, y súplicas renovadas entre los demócratas por leyes de armas más estrictas, apenas una semana después de que el presidente Joe Biden firmara la legislación de armas más importante para despejar el Congreso en décadas. Biden dijo que estaba “conmocionado por la violencia armada sin sentido”. El gobernador JB Pritzker de Illinois, un demócrata, prometió “acabar con esta plaga”.

“No hay palabras para el tipo de monstruo que acecha y dispara contra una multitud de familias con niños que celebran un día festivo con su comunidad”, dijo el gobernador. “No hay palabras para el tipo de mal que roba a nuestros vecinos sus esperanzas, sus sueños, su futuro”.

Esas víctimas incluyeron a Nicolás Toledo, quien recientemente se mudó de México a Highland Park para pasar más tiempo con su familia, según su nieta, Xochil Toledo.

Toledo dijo que su familia había salido a la medianoche para alinear sillas para que 15 de ellos pudieran estar juntos el 4 de julio. Tres de ese grupo serían fusilados.

“Lo trajimos aquí para que pudiera tener una vida mejor”, dijo Toledo sobre su abuelo. “Sus hijos querían cuidarlo y ser más en su vida, y luego sucedió esta tragedia”.

Después del tiroteo, 26 personas fueron trasladadas al Hospital Highland Park, 25 de ellas con heridas de bala, dijo el Dr. Brigham R. Temple, director médico de preparación para emergencias en el Sistema de Salud de la Universidad de NorthShore. Al menos otros 10 pacientes fueron trasladados a hospitales cercanos, dijo. Sus heridas iban de leves a graves.

Dado que el centro todavía se considera una escena activa del crimen y se alienta a los residentes a quedarse adentro, muchos en Highland Park hablaron de una mezcla de conmoción, dolor e ira.

“En un día en que nos reunimos para celebrar la comunidad y la libertad, estamos de luto por la pérdida, la trágica pérdida de vidas y luchando con el terror que nos trajo”, dijo la alcaldesa Nancy Rotering.

“Creo que todos los padres ahora en esta comunidad y en todas las demás comunidades comienzan a ver el riesgo de manera completamente diferente”, dijo Baum, antes de referirse al tiroteo masivo en Uvalde, Texas, que dejó 19 niños y dos maestros muertos en una escuela primaria. “Uvalde está a un par de miles de millas de distancia, pero Uvalde sucedió en Highland Park de una manera diferente”.

El ataque del lunes se produjo menos de ocho meses después de que el conductor de un todoterreno irrumpiera en un desfile de Navidad en Waukesha, Wisconsin, a unas 80 millas al noroeste de Highland Park, matando a seis personas e hiriendo a decenas más.

En Illinois, Covelli dijo que los funcionarios habían recuperado un rifle y que cientos de agentes de la ley locales, estatales y federales habían buscado al pistolero.

El forense del condado de Lake dijo que al menos cinco de las seis personas que murieron eran adultos. Los funcionarios no dieron a conocer de inmediato sus nombres.

La noticia del tiroteo inquietó a la gente en todo el área de Chicago, mientras los funcionarios sopesaban si seguir adelante con sus propias celebraciones en medio del dolor y la persecución.

Varias ciudades y pueblos cancelaron desfiles y exhibiciones de fuegos artificiales e incluso cerraron playas. En Highland Park y el vecino Deerfield, se aconsejó a los residentes que permanecieran en sus casas.

Michelle Bernstein, residente de Deerfield, dijo que sus dos hijas adolescentes estaban en casas de amigos en el momento del tiroteo. Ella les dijo que se quedaran allí hasta que el pistolero fuera detenido. Una de sus hijas estaba programada para trabajar como salvavidas en una piscina local, dijo, pero la piscina cerró por el día.

“Espero que atrapen a la persona para que mis hijos puedan volver a casa”, dijo Bernstein horas antes de que una persona de interés fuera detenida. “En este momento no quiero salir”.

Y a medida que la tarde transcurría sin arrestos, las señales del terror repentino permanecieron esparcidas a lo largo de la ruta del desfile.

Cochecitos abandonados y sillas de jardín vacías, algunas con bebidas a medio consumir en los portavasos, estaban alineados a lo largo de la acera. La bicicleta de un niño fue desechada junto a la acera. Y un globo de aspecto alegre, solo en la hierba, dijo: «Dios bendiga a Estados Unidos».

© 2022 The New York Times Compañía

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