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Un enorme meteorito no influyó en la desaparición de los dinosaurios, según un estudio

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El cráter Boltysh (en la foto) es un cráter de impacto, también conocido como 'astroblema', en Ucrania.  Tiene 15 millas (24 km) de diámetro.

El meteorito que causó el cráter de impacto Boltysh de 15 millas de ancho en el centro de Ucrania no jugó un papel en la desaparición de los dinosaurios, sostiene un nuevo estudio.

Un equipo de geólogos dirigido por la Universidad de Glasgow aplicó técnicas de datación a muestras de roca fundida creadas durante el ardiente aterrizaje del meteorito, en la región de Kivorohad Oblast en Ucrania.

El análisis redujo la edad precisa del impacto a poco más de 65 millones de años, descartando la posibilidad de que contribuyó a la extinción de los dinosaurios.

Ya es bien sabido que los dinosaurios fueron aniquilados por el evento de impacto de Chicxulub, un asteroide o cometa que se desplomó y se estrelló contra un mar poco profundo en lo que ahora es el Golfo de México hace unos 66 millones de años.

La colisión liberó una enorme nube de polvo y hollín que provocó el cambio climático global, acabando con el 75 por ciento de todas las especies animales y vegetales.

El cráter Boltysh (en la foto) es un cráter de impacto, también conocido como ‘astroblema’, en Ucrania. Tiene 15 millas (24 km) de diámetro.

Boltysh se encuentra en la provincia de Kirovohrad, cerca del pueblo de Bovtyshka, Ucrania central

Boltysh se encuentra en la provincia de Kirovohrad, cerca del pueblo de Bovtyshka, Ucrania central

ROCAS ESPACIALES: DE ASTEROIDES Y COMETAS A METEORES

Un asteroide es un gran trozo de roca que quedó de las colisiones o del sistema solar temprano. La mayoría se encuentra entre Marte y Júpiter en el cinturón principal.

A cometa es una roca cubierta de hielo, metano y otros compuestos. Sus órbitas los llevan mucho más lejos del sistema solar.

A meteorito es lo que los astrónomos llaman un destello de luz en la atmósfera cuando los escombros se queman.

Estos escombros en sí mismos se conocen como meteoroide. La mayoría son tan pequeños que se vaporizan en la atmósfera.

Si alguno de estos meteoroides llega a la Tierra, se llama meteorito.

Los meteoritos, meteoritos y meteoritos normalmente se originan a partir de asteroides y cometas.

Por ejemplo, si la Tierra pasa por la cola de un cometa, gran parte de los escombros se quema en la atmósfera y forma una lluvia de meteoritos.

Investigadores de las universidades de Glasgow, St Andrews, Leeds y Aberdeen contribuyeron a la nueva investigación, que se publica hoy en la revista Science Advances.

Según el equipo, Boltysh se creó durante uno de los «períodos más volátiles de la historia geológica de la Tierra».

Tras el impacto, el cráter de impacto Boltysh se llenó con el tiempo de agua y formó un lago, aunque hoy está vacío y rodeado de roca sedimentaria.

El análisis previo de muestras del cráter Boltysh, realizado hace décadas, sugirió que el meteorito pudo haber golpeado la Tierra entre 2.000 y 5.000 años antes del impacto del meteorito Chicxulub en la península de Yucatán en México.

Se cree ampliamente que el impacto de Chicxulub causó el evento de extinción masiva que extinguió a los dinosaurios no aviares y el evento climático que creó la firma geológica conocida como el límite Cretácico-Paleógeno.

Sin embargo, aún quedan dudas sobre si el impacto de Boltysh podría haber ocurrido lo suficientemente cerca en el tiempo para haber tenido un efecto en ambos.

De acuerdo a Investigación 2017, Chicxulub y Boltysh se formaron «casi exactamente al mismo tiempo». Pero el nuevo estudio muestra que esto no es cierto.

Para determinar la fecha del impacto de Boltysh con mayor precisión que nunca, los investigadores seleccionaron cuatro muestras de dos núcleos de roca tomados de Boltysh.

Las muestras consistieron en rocas generadas durante el evento de impacto y sedimentos del lago que se acumularon con el tiempo después de que se formó el cráter.

Determinaron la edad de las muestras utilizando la instalación de datación argón-argón dirigida por el profesor Darren Mark en el Centro de Investigación Ambiental de las Universidades Escocesas en East Kilbride.

La datación argón-argón mide la desintegración radiactiva del potasio en argón. El nivel de descomposición actúa como un ‘reloj de roca’, que avanza a lo largo del tiempo geológico y permite a los investigadores determinar cuándo se crearon las rocas.

Se cree ampliamente que el impacto de Chicxulub causó el evento de extinción masiva que extinguió a los dinosaurios no aviares (imagen conceptual)

Se cree ampliamente que el impacto de Chicxulub causó el evento de extinción masiva que extinguió a los dinosaurios no aviares (imagen conceptual)

«Gracias a los esfuerzos de los investigadores de todo el mundo, la datación argón-argón se ha vuelto cada vez más precisa en los últimos años», dijo la autora del estudio, la Dra. Annemarie Pickersgill de la Universidad de Glasgow.

«Eso nos da una lente mucho más nítida para examinar los detalles de eventos como el impacto de Boltysh, y poder determinar con mucha más confianza exactamente cuándo sucedieron».

El nuevo análisis sugiere que, de hecho, el impacto que provocó el cráter de impacto Boltysh ocurrió «hace muy cerca de 65,39 millones de años».

«Eso lo pone firmemente después del impacto de Chicxulub y la formación del límite Cretácico-Paleógeno, evidencia de lo cual se encuentra en registros geológicos de todo el mundo», dijo el Dr. Pickersgill.

Fue 650,000 años después de Chicxulub, no entre 2,000 y 5,000 años antes.

Los investigadores seleccionaron cuatro muestras de dos núcleos de roca tomados del cráter de impacto Boltysh en Ucrania (muestras en la foto)

Los investigadores seleccionaron cuatro muestras de dos núcleos de roca tomados del cráter de impacto Boltysh en Ucrania (muestras en la foto)

Los investigadores realizaron la datación argón-argón en las muestras.  La datación argón-argón mide la desintegración radiactiva del potasio en argón

Los investigadores realizaron la datación argón-argón en las muestras. La datación argón-argón mide la desintegración radiactiva del potasio en argón

«Los resultados nos permiten ubicar el impacto de Boltysh con mayor precisión en nuestra línea de tiempo de lo que le sucedió a la Tierra en el período posterior a este evento de extinción masiva, y comprender mejor nuestra profunda historia geológica», dijo el Dr. Pickersgill.

En el documento, los investigadores establecen vínculos por primera vez entre su nueva datación del impacto de Boltysh y la evidencia de un evento ‘hipertérmico’ conocido encontrado en el registro de sedimentos de la Tierra.

Este período de calentamiento global extremo es algo que los científicos denominan hipertérmico C29N inferior.

La Dra. Annemarie Pickersgill de la Universidad de Glasgow y el coautor, el profesor Simon Kelley, con el núcleo de roca de Boltysh, analizan las implicaciones climáticas de un impacto de tamaño mediano.

La Dra. Annemarie Pickersgill de la Universidad de Glasgow y el coautor, el profesor Simon Kelley, con el núcleo de roca de Boltysh, analizan las implicaciones climáticas de un impacto de tamaño mediano.

En ese momento de la historia de la Tierra, los volcanes de la India conocidos como las trampas de Deccan liberaban grandes cantidades de gases de efecto invernadero a la atmósfera, acelerando un período de cambio climático global.

Se ha encontrado evidencia de la contribución de Deccan Traps al cambio climático en registros de sedimentos en todo el mundo.

«La paleoclimatología tiene como objetivo ayudarnos a comprender y adaptarnos al clima cambiante de hoy mediante el estudio de cómo nuestra atmósfera respondió a las tensiones ambientales en el pasado», dijo el Dr. Pickersgill.

«Ser capaz de vincular los sedimentos del lago Boltysh con el hipertérmico C29N inferior es otra pieza del rompecabezas que formará una imagen más clara de cómo nuestro planeta ha respondido al cambio climático en el pasado».

MATAR A LOS DINOSAURIOS: CÓMO UN ASTEROIDE DEL TAMAÑO DE UNA CIUDAD ANTESÓ EL 75 POR CIENTO DE TODAS LAS ESPECIES DE ANIMALES Y PLANTAS

Hace unos 65 millones de años, los dinosaurios no aviares fueron eliminados y más de la mitad de las especies del mundo fueron destruidas.

Esta extinción masiva allanó el camino para el surgimiento de mamíferos y la aparición de humanos.

El asteroide Chicxulub se cita a menudo como una posible causa del evento de extinción del Cretácico-Paleógeno.

El asteroide se estrelló contra un mar poco profundo en lo que ahora es el Golfo de México.

La colisión liberó una enorme nube de polvo y hollín que provocó el cambio climático global, acabando con el 75 por ciento de todas las especies animales y vegetales.

Los investigadores afirman que el hollín necesario para tal catástrofe global solo podría provenir de un impacto directo en las rocas en aguas poco profundas alrededor de México, que son especialmente ricas en hidrocarburos.

Diez horas después del impacto, un tsunami masivo arrasó la costa del Golfo, creen los expertos.

Hace unos 65 millones de años, los dinosaurios no aviares fueron eliminados y más de la mitad de las especies del mundo fueron destruidas.  El asteroide Chicxulub se cita a menudo como una posible causa del evento de extinción del Cretácico-Paleógeno (imagen de archivo)

Hace unos 65 millones de años, los dinosaurios no aviares fueron eliminados y más de la mitad de las especies del mundo fueron destruidas. El asteroide Chicxulub se cita a menudo como una posible causa del evento de extinción del Cretácico-Paleógeno (imagen de archivo)

Esto provocó terremotos y deslizamientos de tierra en zonas tan lejanas como Argentina.

Pero si bien las olas y las erupciones fueron, las criaturas que vivían en ese momento no solo estaban sufriendo por las olas, el calor era mucho peor.

Mientras investigaban el evento, los investigadores encontraron pequeñas partículas de roca y otros escombros que se dispararon al aire cuando el asteroide se estrelló.

Llamadas esférulas, estas pequeñas partículas cubrieron el planeta con una gruesa capa de hollín.

Los expertos explican que la pérdida de la luz del sol provocó un colapso total del sistema acuático.

Esto se debe a que se habría eliminado la base de fitoplancton de casi todas las cadenas alimentarias acuáticas.

Se cree que los más de 180 millones de años de evolución que llevaron al mundo al punto Cretácico fueron destruidos en menos de la vida de un Tyrannosaurus rex, que es de unos 20 a 30 años.

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