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Un ensayo psicodélico financiado por los NIH estudiará si los alucinógenos pueden ayudar a los fumadores a dejar de fumar

Un ensayo psicodélico financiado por los NIH estudiará si los alucinógenos pueden ayudar a los fumadores a dejar de fumar | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

¿Pueden ayudar los psicodélicos? los fumadores dejan de fumar?

Los Institutos Nacionales de Salud quieren saber la respuesta y, para averiguarlo, otorgaron una subvención a científicos de la Universidad Johns Hopkins. Es la primera vez en 50 años que se otorga una subvención federal para estudiar una droga psicodélica como posible tratamiento.

los estudiarun ensayo controlado aleatorizado que se espera que comience a finales de este año, investigará si psilocibina, el compuesto psicodélico que se encuentra en los “hongos mágicos”, puede ayudar a las personas a dejar de fumar tabaco. Los investigadores de Hopkins dirigirán el ensayo, que se realizará en colaboración con investigadores de NYU Langone Health y la Universidad de Alabama en Birmingham.

Hasta ahora, la falta de apoyo de los NIH en la investigación psicodélica había sido un gran obstáculo en el campo, dijo el Dr. Joshua Woolley, profesor asociado de psiquiatría en la Universidad de California en San Francisco. Woolley no está involucrado en la nueva investigación.

“El hecho de que los NIH ahora estén interesados ​​en este tipo de estudios es algo grandioso”, dijo el Dr. Charles Nemeroff, presidente del departamento de psiquiatría y ciencias del comportamiento de la Escuela de Medicina Dell de la Universidad de Texas en Austin. “Nos proporcionará fondos para poder realizar estos estudios controlados”. Nemeroff tampoco está involucrado en el nuevo estudio.

Los psicodélicos han atraído una atención considerable como tratamiento potencial para los trastornos de salud mental, incluidas la adicción, la depresión y la Trastorno de estrés postraumático. en un estudio publicado en agostolos investigadores encontraron que la psilocibina ayudó a los bebedores a reducir los antojos de alcohol.

El próximo ensayo tiene como objetivo incluir hasta 66 participantes. Los participantes recibirán dos dosis de psilocibina o dos dosis de niacina, un tipo de vitamina B. Ambos grupos se someterán a terapia de conversación.

Por lo general, en los estudios que utilizan psicodélicos, los participantes reciben la droga durante una sesión supervisada con un terapeuta, que puede durar horas. Los resultados se pueden ver después de una sola sesión, dicen los expertos.

La sala de terapia en Johns Hopkins (Dr. Akshay Syal / NBC News)

Matthew Johnson, un investigador psicodélico de Johns Hopkins Medicine que dirige el ensayo controlado aleatorizado, eligió observar los efectos sobre el abandono del hábito de fumar debido a la falta de tratamientos efectivos disponibles para las personas que quieren dejar de fumar.

Dejar de fumar es extremadamente difícil, con menos de 1 de cada 10 fumadores que intentan hacerlo con éxito cada año, según la Centros de Control y Prevención de Enfermedades.

“Hay varios tratamientos existentes, tanto medicamentos como otras terapias, pero todos tienen mucho margen de mejora”, dijo Johnson. “Ninguno de los medicamentos ayuda a la mayoría de las personas a largo plazo. Incluso seis meses después, las tasas de éxito son bastante pequeñas”.

La psilocibina se ha mostrado prometedora como herramienta para dejar de fumar. un pequeño estudio piloto de Johnson y sus colegas encontraron que el compuesto ayudó a 10 de cada 15 personas a dejar de fumar durante al menos un año.

El grupo de investigadores también está en medio de un estudio que analiza qué tan efectiva es la psilocibina para dejar de fumar en comparación con los parches de nicotina. El ensayo de etiqueta abierta, lo que significa que los pacientes y los científicos saben qué tratamiento están recibiendo, actualmente tiene hallazgos sobre 61 participantes. Según los datos provisionales proporcionados por los investigadores a NBC News, aproximadamente la mitad de los participantes que recibieron psilocibina no habían fumado un cigarrillo durante un año, en comparación con el 27 % de los que recibieron parches de nicotina. Se espera que estos números, anotaron los investigadores, cambien una vez que aproximadamente 80 personas hayan alcanzado la marca de un año.

Anne Levine, de 58 años, de Baltimore, fue una de las participantes en el estudio abierto. Dijo que había estado fumando alrededor de un paquete al día durante casi 40 años y que había intentado dejar de fumar una docena de veces.

Anne Levine y su marido.  (Cortesía Anne Levine)

Anne Levine y su marido. (Cortesía Anne Levine)

Ella estaba en el grupo que recibió psilocibina y dijo que no ha fumado ni ha tenido antojo de un cigarrillo desde entonces.

“Ya no tengo antojo de cigarrillos, que es lo más loco, porque cada vez que dejé de fumar antes, siempre tuve antojo de un cigarrillo”, dijo Levine. “Ya no tengo eso. … No tengo nada de ese deseo físico de fumar o deseo emocional de fumar”.

No está claro cómo la psilocibina puede estar ayudando a las personas con adicción.

“Esa es realmente la pregunta del millón de dólares que es realmente difícil de responder”, dijo Johnson. “No creo que haya buenas respuestas en el campo en términos de qué es diferente en el cerebro un año después o seis meses después”.

Pero algunas cosas se conocen psicológicamente, dijo. Cuando a las personas se les dan psicodélicos, “tienen un cambio en su personalidad, en promedio, hacia una mayor apertura a nuevas experiencias y eso se puede expresar fumando de muchas maneras”.

Una de las teorías, según Woolley, es que los psicodélicos pueden ayudar a las personas a deshacerse de comportamientos antiguos.

“Ayudar a las personas a salir de los hábitos de comportamiento… tendría implicaciones realmente importantes para la salud mental, los trastornos adictivos y el tabaquismo en particular”, dijo.

El cambio de comportamiento puede provenir de una mayor neuroplasticidad, una condición en la que el cerebro puede hacer cambios, dijo Nemeroff. En teoría, con los psicodélicos, es posible un nuevo aprendizaje y «el cambio de comportamiento puede ocurrir donde no ha sido posible antes».

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Este artículo fue publicado originalmente en NBCNoticias.com



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