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‘Un gran problema’: EE. UU. hace que las tecnologías COVID-19 estén disponibles para su uso en países en desarrollo

El gobierno de los EE. UU. acordó poner licencias para 11 tecnologías médicas desarrolladas en los Institutos Nacionales de Salud (NIH) en un llamado grupo de patentes, una medida que promete facilitar el acceso de los países de bajos y medianos ingresos a vacunas, medicamentos y diagnósticos para COVID-19. El presidente Joe Biden hizo el anuncio el dia de ayer en la Cumbre Mundial COVID-19.

El Gobierno llegar a un acuerdo para proporcionar a las invenciones financiadas con fondos federales el Fondo de Acceso a la Tecnología COVID-19, organizado por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Luego, la OMS entrega las licencias a una organización sin fines de lucro, el Medicines Patent Pool (MPP), que negocia con los fabricantes interesados ​​en utilizar las tecnologías para fabricar productos que puedan venderse en todo el mundo. “Es un gran problema”, dice James Love, quien dirige Knowledge Ecology International, una organización sin fines de lucro que aboga por compartir la propiedad intelectual en beneficio del público.

El esquema es parte de un impulso más amplio para hacer que los medicamentos desarrollados en los países ricos sean más accesibles que Love ayudó a desencadenar hace dos décadas al hacer campaña para la disponibilidad de medicamentos contra el VIH en los países pobres. Que el propio Biden hiciera el anuncio ayer es una muestra de apoyo “significativa”, dice Love.

Creado en 2010, MPP hoy tiene acuerdos de patentes para varios medicamentos contra el VIH y recientemente agregó dos tratamientos para COVID-19, Paxlovid de Pfizer y molnupiravir de Merck & Co. El nuevo acuerdo también cubre las invenciones utilizadas por las empresas que fabrican las vacunas COVID-19 existentes, como una modificación que estabiliza la proteína de superficie Spike, del SARS-CoV-2. Las empresas también podrían utilizar las tecnologías para fabricar productos completamente nuevos. Las herramientas de investigación para los fabricantes de medicamentos y los ensayos de diagnóstico también forman parte del acuerdo.

MPP forja acuerdos con los fabricantes de medicamentos que permiten a las empresas de los países menos desarrollados pagar las regalías más bajas, y algunas no pagan nada. Sin embargo, en muchos casos, las licencias en la cartera de NIH solo eliminan un obstáculo para fabricar una vacuna u otro producto, lo que a menudo requiere acuerdos de licencia con varios titulares de patentes diferentes.

Pocos países en desarrollo fabrican vacunas (Pfizer y Moderna comenzaron recientemente a ayudar a los países africanos a fabricar sus vacunas COVID-19) y el acuerdo podría conducir a más plantas de producción en las regiones más pobres del mundo, dice Ellen ‘t Hoen, quien fundó MPP. “No se puede tener una capacidad de fabricación de vacunas sostenible si solo se le permite producir algo cuando el mundo está en llamas”, dice.

El acuerdo también podría tener un impacto “simbólico y político”, dice ‘t Hoen, en los esfuerzos que se están realizando para presionar a las empresas e instituciones para que compartan más rápida y ampliamente la propiedad intelectual que es clave para combatir enfermedades apremiantes. Podría indicarles a las empresas que se han mostrado renuentes a compartir patentes que “deben hacer lo mismo”, dice ‘t Hoen, quien ahora dirige Medicines Law & Policy, una organización sin fines de lucro. “Si las empresas ahora continúan dando la espalda al Fondo de Acceso a la Tecnología COVID-19, creo que el impulso para cambiar las reglas del juego solo será más fuerte”. Ambos Organización de Comercio Mundial y liderado por la OMS Tratado de preparación para una pandemia tener discusiones en curso sobre el aumento del acceso a la propiedad intelectual para compartir medicamentos críticos más rápidamente en el futuro. Pero el tema es polémico, y las distintas partes aún tienen que llegar a un consenso sobre cómo proceder.

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