Home MundoAsia Un joven de 26 años fundó una startup médica, el mismo año en que perdió casi la mitad de su visión.

Un joven de 26 años fundó una startup médica, el mismo año en que perdió casi la mitad de su visión.

por Redacción BL
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Kevin Choi, director ejecutivo de Medi Whale, dijo que cree firmemente que su diagnóstico «no es una coincidencia».

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Como fusilero en el Cuerpo de Marines de la República de Corea que soportó un duro entrenamiento como parte de su servicio nacional, Kevin Choi «no tenía dudas» sobre el estado de su salud.

«Tengo una miopía bastante severa, pero todavía creía que estaba muy saludable», dijo Choi a CNBC Make It.

Pero todo eso cambió en 2016, cuando descubrió que tenía glaucoma, una enfermedad ocular crónica y progresiva causada por el daño del nervio óptico.

Si bien el glaucoma es más común en adultos mayores, Choi solo tenía 26 años cuando fue diagnosticado.

Para entonces, Choi dijo que ya había perdido la mitad de la visión de su ojo derecho y que solo le quedaba entre «60% y 70%» de la visión de su ojo izquierdo, algo que podría haberse evitado con una detección temprana.

Pero en el mismo año, superó estas adversidades al lanzar su propia startup de atención médica, Mediwhale.

Mediwhale dice que proporciona una evaluación de los riesgos cardiovasculares a través de la inteligencia artificial y las imágenes de la retina.

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Sus dispositivos evalúan el riesgo cardiovascular mediante el uso de imágenes retinianas e inteligencia artificial, una novedad en su tipo, dijo Mediwhale a CNBC Make It.

Con un capital inicial de $5,000, lanzó la startup con su oftalmólogo, el Dr. Tyler Hyungtaek Rim, hace seis años.

Hoy, la compañía dijo que ha recaudado millones de inversionistas, con sus dispositivos aprobados en la UE y varios países de Asia.

¿Cómo un diagnóstico avanzado de glaucoma impulsó a Choi a iniciar su propia empresa? CNBC Make It se entera.

Una alternativa más rápida

Choi, quien es el director ejecutivo de Mediwhale, dijo que cree firmemente que su diagnóstico «no es una coincidencia».

Como ingeniero industrial de formación, comenzó a pensar en posibles soluciones de IA que puedan mejorar la detección temprana de enfermedades.

«Debe haber alguna razón por la que me pasó esto. Y creo que podría resolverlo yo mismo, porque soy ingeniero», dijo el hombre de 31 años.

Como médico, Rim también entendió las «necesidades no satisfechas» en entornos clínicos cuando se trata de la detección de enfermedades cardiovasculares, que generalmente se realiza a través de tomografías computarizadas.

«Las tomografías computarizadas requieren muchos recursos y consumen mucho tiempo, por lo que es una carga tanto para los proveedores de atención de la salud como para los pacientes», añadió.

El largo viaje del paciente es un gran obstáculo que superar. Incluso ahora, me siento muy ansioso cada vez que visito el hospital para chequeos de glaucoma… es una prueba larga con una espera de dos a tres horas. [for results].

kevin choi

Co-fundador y CEO, Mediwhale

La propia experiencia de Choi con los «viajes largos de pacientes», que se refieren al tiempo que transcurre entre que un paciente hace cola en un hospital y recibe los resultados de las pruebas de los médicos, también lo impulsó a diseñar una alternativa más rápida.

«El viaje largo del paciente es un gran obstáculo que superar. Incluso ahora, me siento muy ansioso cada vez que visito el hospital para los controles de glaucoma… es una prueba larga con una espera de dos a tres horas [for results].»

Mediwhale afirma que con solo una fotografía de la retina por ojo, logra la «misma precisión» en la detección del riesgo cardiovascular que una tomografía computarizada, al tiempo que entrega informes de pacientes «en un minuto».

«Tarda solo unos segundos, ya que no requiere ninguna dilatación. La imagen se carga simultáneamente en el sistema de la nube al tomarla y nuestra IA la analiza automáticamente», explicó Rim.

doctores convincentes

El mayor desafío que enfrentaron los fundadores fue convencer a otros médicos de que los ojos realmente podían ser «la ventana de todo el cuerpo», dijo Choi.

«Los ojos son los únicos órganos del cuerpo en los que se pueden ver los vasos sanguíneos sin medidas invasivas», añadió Rim.

«Los cambios en la estructura microvascular de la retina… se han identificado como fuertes predictores de enfermedades relacionadas con los vasos sanguíneos, como problemas cardiovasculares y renales, porque los cambios a menudo ocurren mucho antes de que notes ciertos síntomas importantes», explicó Rim.

«El negocio de la atención médica es muy conservador. Cada conversación que tengo con médicos o expertos… es una lección que aprender», dijo Kevin Choi.

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mantenerse humilde

Para Choi, encontrar su «razón» y propósito es crucial para superar los desafíos, tanto en la vida como en los negocios.

Saber que su glaucoma podría haber sido detectado antes lo mantiene en su misión, dijo, que es evitar que más personas detecten enfermedades cuando es «demasiado tarde».

«Tal vez para otra persona que también tenga confianza en su salud… un simple escaneo ocular podría cambiar su vida».

El negocio del cuidado de la salud es muy conservador. Cada conversación que tengo con médicos o expertos… es una lección que aprender.

kevin choi

cofundador y director ejecutivo, Mediwhale

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