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Un plan para reducir la lista de espera de Medicaid de Montana fue recibido con aplausos bipartidistas. Entonces un veto

Un plan para reducir la lista de espera de Medicaid de Montana fue recibido con aplausos bipartidistas. Entonces un veto | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Crédito: Unsplash/CC0 Dominio público

La senadora del estado de Montana, Becky Beard, pensó que había encontrado una solución a la escasez de opciones de cuidado de vida asistida para los habitantes de Montana que no pueden pagarlo por sí mismos, una escasez de la que se dio cuenta mientras buscaba un lugar adecuado para que viviera su madre.

Beard, un republicano de la ciudad rural de Elliston, introdujo un proyecto de ley en la legislatura controlada por el Partido Republicano esta primavera. La propuesta habría sacado a más de 200 personas de las listas de espera para recibir atención respaldada por el gobierno y le habría ahorrado dinero al estado al acceder a más dinero federal de Medicaid para cubrir sus costos y el costo de aquellos que ya reciben asistencia.

El proyecto de ley contó con un amplio apoyo de los propietarios de instalaciones de vida asistida cuyas instalaciones finalmente aceptarían a más de estos pacientes cubiertos por Medicaid, el programa estatal-federal que paga las facturas médicas y otras relacionadas con la salud para personas discapacitadas y de bajos ingresos. En Montana, el gobierno federal paga alrededor del 65 % del costo de la mayoría de los servicios cubiertos por Medicaid y el estado paga el resto.

Pero el gobernador republicano Greg Gianforte vetó la medida el 18 de mayo, dos semanas después de la clausura de la legislatura. Una votación posterior a la sesión realizada en junio por los 150 legisladores de Montana para anular el veto fracasó por 10 votos.

El veto de Gianforte decepcionó y desconcertó a los partidarios del proyecto de ley.

«No veo dónde hay un impacto negativo, financieramente para el estado, para los residentes o para nosotros como proveedores», dijo Mike White, copropietario de siete instalaciones de vida asistida en Montana. «Pensé que, de todos los proyectos de ley que existen, este sería el último en ser vetado».

Gianforte dijo que el proyecto de ley, al crear otro programa de derecho a Medicaid, podría haber terminado costándole al estado mucho más a largo plazo. También dijo que habría restringido la capacidad del estado para atender a los residentes financiados por Medicaid «en un entorno comunitario».

Los partidarios del proyecto de ley dijeron que el gobernador simplemente está equivocado, y que Montana perdió la oportunidad de abordar un problema de larga data: las largas listas de espera para las personas con Medicaid que necesitan asistencia para la vida o atención domiciliaria, para mantenerlos fuera de hogares de ancianos más costosos.

Un análisis realizado por la propia oficina de presupuesto de Gianforte indicó que el proyecto de ley le habría ahorrado al estado $1 millón durante sus primeros dos años al usar más dinero federal. Algunos simpatizantes también señalaron el superávit de $2.4 mil millones del estado, diciendo que el estado ciertamente podría permitirse este pequeño cambio en su plan de Medicaid, si terminara costándole al estado.

“Esta administración ha demostrado que no se preocupa por la gente pobre, por la gente que está luchando”, dijo la representante estatal Mary Caferro, demócrata. «Simplemente no les importa, porque teníamos el dinero para hacerlo».

La administración de Gianforte insistió en que no hay una forma precisa de estimar los costos a largo plazo de colocar la vivienda asistida bajo una opción de Medicaid llamada Community First Choice, y que hacerlo complicaría la gestión de los servicios de vivienda asistida y en el hogar.

El proyecto de ley 296 del Senado de Beard habría requerido que el estado colocara los fondos de Medicaid para la vida asistida bajo Community First Choice a partir de 2026, en lugar de un programa de «exención», donde ha estado durante muchos años.

Los estados deben solicitar a los federales exenciones de Medicaid para ofrecer servicios o cubrir poblaciones no cubiertas por la ley federal. Como muchos otros estados, Montana solicitó una exención hace décadas para cubrir los servicios no médicos que ayudan a mantener a las personas mayores o discapacitadas fuera de los hogares de ancianos u otros entornos institucionales. Alrededor de 2700 habitantes de Montana usan estos servicios cubiertos por la exención cada año, incluidos alrededor de 900 en centros de vida asistida.

Pero la financiación del programa Big Sky Waiver de Montana está limitada por la legislatura, por lo que tiene una lista de espera para los servicios cubiertos. A partir de esta primavera, alrededor de 160 personas que calificaron para la cobertura de Medicaid estaban en la lista de espera para un lugar de vivienda asistida.

Otras 150 personas esperaban otros servicios de Medicaid, como atención domiciliaria que ayuda con las tareas diarias como comer, vestirse y bañarse. Esos lugares se abren solo si los legisladores aprueban más fondos o si una persona que recibe los servicios muere o ya no califica para Medicaid.

Community First Choice, sin embargo, no tiene lista de espera porque es un derecho, sin límite de financiación. Una persona que califica para Medicaid obtiene los servicios cubiertos por el programa.

CFC fue creado como una opción estatal de Medicaid por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio de 2010, con la esperanza de ampliar la cobertura de los servicios que ayudan a las personas mayores y discapacitadas que tienen pocos ingresos y pocos activos a vivir de forma independiente, evitando instalaciones costosas.

Para alentar a los estados a incorporar CFC en sus planes de Medicaid, la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio ofreció una igualación federal más alta, de 6 puntos porcentuales adicionales.

Sin embargo, solo nueve estados han adoptado CFC, y solo tres (Washington, Oregón y California) han optado por cubrir la vida asistida bajo el programa.

Montana es uno de los nueve estados que solicitaron el programa, hace 11 años bajo el gobernador demócrata Brian Schweitzer. Pero el estado no incluyó la vida asistida como un servicio cubierto por CFC.

Rose Hughes, directora ejecutiva de la Asociación de Cuidado de la Salud de Montana, que representa a los hogares de ancianos y las instalaciones de vida asistida, dijo que los estados aparentemente están preocupados de que hacer que estos servicios sean un derecho aumente sus presupuestos de Medicaid.

Pero argumentó que la expansión de la cobertura de vida asistida bajo Medicaid ahorra dinero a los estados porque puede mantener a las personas fuera de los hogares de ancianos más costosos y, en algunos casos, cuesta menos que la atención domiciliaria.

La vida asistida «es un servicio extremadamente rentable, y es uno que les gusta a las personas mayores», dijo Hughes.

También señaló que cualquier persona que califique para la vida asistida bajo CFC o la exención es elegible para la atención a nivel de hogar de ancianos.

«El día que los pongan en una lista de espera, podrían ir a un hogar de ancianos y el estado pagaría por eso», dijo Hughes.

Y deshacerse de la lista de espera simplemente es lo más humano, dijeron los partidarios del proyecto de ley.

La lista de espera, administrada por el estado, califica el nivel de necesidad de las personas y puede parecer increíblemente arbitraria, dijeron los partidarios del proyecto de ley. Hay listas de espera separadas para diferentes lugares; si está en la lista en una ciudad y se muda a otro lugar, debe ingresar en otra lista de espera.

«Estos sistemas están diseñados para proteger a las personas cuando se quedan sin recursos. Estas personas hicieron su parte y se lo debemos», dijo Michael Coe, director de operaciones de Caslen Living Centers, la empresa de la que es copropietario White.

Beard finalmente le encontró a su madre de 82 años un lugar en un centro para personas mayores de Helena que su madre paga por sí misma, sin la ayuda de Medicaid.

Beard dijo que la experiencia hizo comprender la dificultad que enfrentan muchos habitantes de Montana para encontrar tales servicios si no pueden pagarlos.

Dijo que comparte las preocupaciones de sus compañeros conservadores sobre el presupuesto estatal, pero en este tema, cree que pagar más espacios de vida asistida es fiscalmente sólido y lo correcto, y lo buscará nuevamente en la legislatura de 2025.

«Esta es una necesidad real, y no hemos terminado con ella», dijo Beard. «No voy a renunciar a esto».

2023 Noticias de salud KFF.
Distribuido por Tribune Content Agency, LLC.

Citación: Un plan para reducir la lista de espera de Medicaid de Montana fue recibido con aplausos bipartidistas. Luego, un veto (21 de julio de 2023) recuperado el 22 de julio de 2023 de https://medicalxpress.com/news/2023-07-montana-medicaid-met-bipartisan-veto.html

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