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Una nueva investigación ofrece un vistazo al desarrollo humano temprano

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Los científicos han podido vislumbrar una etapa inicial crucial del desarrollo humano al analizar un embrión en su tercera semana después de la fertilización, un momento en el tiempo que ha sido difícil de estudiar debido a consideraciones prácticas y éticas.

Investigadores europeos observaron un solo embrión que tenía entre 16 y 19 días, donado por una mujer que interrumpió su embarazo. Hasta ahora, dijeron los expertos, los investigadores no tenían una comprensión completa de esta etapa de desarrollo porque los embriones humanos en esta etapa son difíciles de obtener. La mayoría de las mujeres aún no saben que están embarazadas a estas alturas y las pautas globales de décadas de antigüedad han prohibido hasta hace poco el crecimiento de embriones humanos en un laboratorio por más de 14 días.

El estudio, publicado en línea el miércoles en la revista Naturaleza, examinó la «gastrulación», que comienza unos 14 días después de la fertilización, cuando el embrión todavía tiene aproximadamente el tamaño de una semilla de amapola y dura un poco más de una semana.

Es «un proceso mediante el cual se tiene este tipo de explosión de diversidad celular», dijo el investigador principal Shankar Srinivas, experto en biología del desarrollo de la Universidad de Oxford, que trabajó con colegas en el Reino Unido y Alemania en la investigación. “Es durante la gastrulación que emergen las diferentes células, pero también comienzan a posicionarse en diferentes lugares de la formación del cuerpo para que puedan llevar a cabo sus funciones y formar los órganos correctos”.

Durante décadas, la llamada «regla de los 14 días» sobre el crecimiento de embriones en el laboratorio ha guiado a los investigadores, y en algunos lugares, incluido el Reino Unido, se ha convertido en ley. Otros, incluido Estados Unidos, lo han aceptado como un estándar que guía a los científicos y reguladores.

A principios de este año, la Sociedad Internacional para la Investigación de Células Madre recomendó relajar la regla y permitir a los investigadores cultivar embriones en las últimas dos semanas en circunstancias limitadas y después de un duro proceso de revisión. Pero la regla sigue siendo ley en el Reino Unido.

Esta investigación no estaba sujeta a la ley porque el embrión no se cultivó en un laboratorio. Pero es un ejemplo del tipo de cosas sobre las que los científicos esperan aprender más si se relajan las reglas. Los investigadores encontraron varios tipos de células, incluidos los glóbulos rojos y las «células germinales primordiales» que dan lugar a óvulos o espermatozoides. Pero no vieron neuronas, dijo Srinivas, lo que significa que los embriones no están equipados en esta etapa para sentir su entorno.

Los funcionarios de la Universidad de Oxford dijeron que esta etapa de desarrollo nunca antes se había trazado completamente en humanos.

Los autores dijeron que esperan que su trabajo no solo arroje luz sobre esta etapa de desarrollo, sino que también ayude a los científicos a aprender de la naturaleza cómo convertir las células madre en tipos particulares de células que pueden usarse para ayudar a curar daños o enfermedades.

Robin Lovell-Badge, un experto en células madre del Instituto Francis Crick de Londres que presidió el grupo detrás de las pautas, dijo que poder cultivar embriones humanos más allá de los 14 días “sería increíblemente importante para comprender no solo cómo nos desarrollamos normalmente, sino también cómo van mal las cosas. . «

Es muy común que los embriones fallen durante la gastrulación o poco después, dijo. «Si las cosas van un poco mal, terminas con anomalías congénitas o el embrión aborta».

El Dr. Daniel Sulmasy, director del Instituto Kennedy de Ética en la Universidad de Georgetown, dijo que «aquellos de nosotros que somos moralmente conservadores» siempre pensamos que la regla de los 14 días era algo arbitraria, «pero al menos era un reconocimiento de la humanidad del embrión.»

Con la nueva recomendación, habrá más investigación sobre embriones más viejos, dijo. “Parte de lo que hace la ciencia es siempre intentar avanzar y aprender cosas nuevas. Y eso sigue siendo una presión. Pero el mero hecho de que podamos hacer algo no es suficiente para decir que debemos hacerlo «.



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